Pourquoi ne traitons-nous pas la crise climatique avec la même urgence que le coronavirus?


5 Lire les minutes

Par: Owen Jones

Pas de réunions Cobra, pas de discours sombres du n ° 10, mais les conséquences du chauffage mondial galopant sont catastrophiques.

Il s'agit d'une urgence mondiale qui a déjà tué massivement et menace d'envoyer des millions d'autres dans les premières tombes. À mesure que ses effets se répandraient, il pourrait déstabiliser des économies entières et submerger les pays pauvres qui manquent de ressources et d'infrastructures. Mais c'est la crise climatique, pas le coronavirus. Les gouvernements ne préparent pas de plans nationaux d'urgence et vous ne recevez pas de notifications push transmises à votre téléphone, vous alertant à bout de souffle des rebondissements et des développements dramatiques de la Corée du Sud à l'Italie.

Selon l'Organisation mondiale de la santé, plus de 3 000 personnes ont succombé au coronavirus, la pollution de l'air seule – un aspect de notre crise planétaire centrale – tue sept millions de personnes chaque année. Il n'y a eu aucune réunion Cobra pour la crise climatique, aucune déclaration sombre du Premier ministre détaillant les mesures d'urgence prises pour rassurer le public. Avec le temps, nous surmonterons toute pandémie de coronavirus. Avec la crise climatique, nous avons déjà dépassé le temps imparti et nous devons maintenant atténuer les conséquences inévitablement désastreuses qui nous affligent.

Alors que le coronavirus est à juste titre traité comme un danger imminent, la crise climatique est toujours présentée comme une abstraction dont les conséquences se situent dans des décennies. Contrairement à une maladie, il est plus difficile de visualiser comment la dégradation du climat nous affectera chacun en tant qu'individus. Peut-être que lorsque des incendies de forêt sans précédent ont englouti des parties de l'Arctique l'été dernier, il aurait pu y avoir une conversation urgente sur la façon dont la crise climatique alimentait les conditions météorologiques extrêmes, mais il n'y en avait pas. En 2018, plus de 60 millions de personnes ont subi les conséquences des conditions météorologiques et des changements climatiques extrêmes, dont plus de 1600 qui ont péri en Europe, au Japon et aux États-Unis à cause des vagues de chaleur et des incendies de forêt. Le Mozambique, le Malawi et le Zimbabwe ont été dévastés par le cyclone Idai, tandis que les ouragans Florence et Michael ont infligé 24 milliards de dollars (18,7 milliards de livres sterling) de dommages à l'économie américaine, selon l'Organisation météorologique mondiale.

Comme l'illustrent les récentes inondations du Yorkshire, les conditions météorologiques extrêmes – avec leurs terribles coûts humains et économiques – font de plus en plus partie de la vie britannique. La glace antarctique fond plus de six fois plus vite qu'elle ne l'était il y a quatre décennies et la calotte glaciaire du Groenland quatre fois plus vite qu'on ne le pensait. Selon l'ONU, nous avons 10 ans pour empêcher une hausse de 1,5 ° C au-dessus de la température préindustrielle mais, quoi qu'il arrive, nous en souffrirons.

Les pandémies et la crise climatique peuvent également aller de pair: la recherche suggère que l'évolution des conditions météorologiques peut conduire les espèces à des altitudes plus élevées, les mettant potentiellement en contact avec des maladies pour lesquelles elles ont peu d'immunité. "C'est étrange quand les gens voient la crise climatique comme étant dans le futur, par rapport au coronavirus, auquel nous sommes confrontés maintenant", a déclaré Miriam Turner, co-directrice générale des Amis de la Terre. «Il se peut que ce soit quelque chose qui semble éloigné lorsque l'on est assis dans un bureau du centre de Londres, mais la situation d'urgence de la crise climatique est déjà ressentie par des centaines de millions de personnes.»

Imaginez, alors, que nous ressentions le même sentiment d'urgence à propos de la crise climatique que nous ressentons à propos du coronavirus. Quelle action prendrions-nous? Comme le souligne Alfie Stirling de la New Economic Foundation, une démarcation stricte entre les deux crises est imprudente. Après tout, le coronavirus peut déclencher un ralentissement mondial: les mesures économiques en réponse devraient être liées à la résolution de la crise climatique. «Ce qui a tendance à se produire en période de récession, c'est que les décideurs paniquent à propos des fruits bas; ce sont toutes les chaînes d'approvisionnement et les enduits collants », me dit-il. Lors du krach de 2008, par exemple, il y a eu une baisse immédiate de la TVA et des taux d'intérêt, mais les dépenses d'investissement n'ont pas augmenté assez rapidement, puis ont été réduites au nom de l'austérité. Selon les recherches du NEF, si le gouvernement de coalition avait financé des infrastructures zéro carbone supplémentaires, cela aurait non seulement stimulé l'économie mais aurait pu réduire les émissions résidentielles de 30%. Cette fois, il y a peu de place pour abaisser des taux d'intérêt déjà bas ou pour stimuler l'assouplissement quantitatif; la politique budgétaire verte doit être la priorité.

Que mentionnerait ce discours solennel du Premier ministre sur les étapes du n ° 10, diffusé en direct sur les réseaux de télévision? Tous les foyers et les entreprises seraient isolés, créant des emplois, réduisant la précarité énergétique et réduisant les émissions. Des bornes de recharge pour voitures électriques seraient installées à travers le pays. La Grande-Bretagne ne dispose pas actuellement des compétences nécessaires pour transformer les infrastructures du pays, par exemple en remplaçant les pompes à carburant, déclare Stirling: un programme de formation d'urgence pour former la main-d'œuvre serait annoncé.

Une redevance pour les voyageurs fréquents serait introduite pour les passagers aériens réguliers et extrêmement riches. Comme le dit Turner, toutes les politiques gouvernementales seront désormais vues à travers le prisme du coronavirus. Une lentille climatique similaire doit être appliquée et de façon permanente.

Ce ne serait que le début. Les Amis de la Terre appellent à voyager en bus gratuitement pour les moins de 30 ans, combiné à un investissement urgent dans le réseau de bus. Les énergies renouvelables seraient doublées, créant à nouveau de nouveaux emplois, de l'énergie propre et réduisant la pollution atmosphérique mortelle. Le gouvernement mettrait fin à tous les investissements de l’argent des contribuables dans les infrastructures de combustibles fossiles et lancerait un nouveau programme de plantation d’arbres pour doubler la taille des forêts en Grande-Bretagne, l’une des nations les moins densément boisées d’Europe.

Il y a une différence clé entre le coronavirus et la crise climatique, bien sûr, et c'est dommage. «Nous ne savions pas que le coronavirus arrivait», explique Stirling. "Nous savons que la crise climatique est à l'ordre du jour depuis 30 ou 40 ans." Et pourtant – malgré une préparation insuffisante en raison d'un NHS sous-financé et sous-financé – le gouvernement peut rapidement annoncer un plan d'urgence en cas de pandémie.

Le coronavirus pose de nombreux défis et menaces, mais peu d'opportunités. Une réponse judicieuse au chauffage mondial fournirait des transports abordables, des maisons bien isolées, des emplois verts qualifiés et de l'air pur. Une action urgente pour prévenir une pandémie est bien sûr nécessaire et urgente. Mais la crise climatique représente une menace existentielle beaucoup plus grave et mortelle, et pourtant le même sentiment d'urgence est absent. Le coronavirus montre que cela peut être fait – mais il a besoin de détermination et de volonté, qui, en ce qui concerne l'avenir de notre planète, font cruellement défaut.

Lisez la couverture antérieure de Covid-19 par Green Queen et des conseils sur la prévention ici.

Cette histoire est apparue à l'origine dans Le gardien. Il est republié ici dans le cadre du partenariat de Green Queen avec Covering Climate Now, une collaboration mondiale de plus de 250 organes de presse pour renforcer la couverture de l'histoire du climat.


Image principale reproduite avec l'aimable autorisation de l'AFP / Getty Images.

Asia Protein Report Télécharger la bannière

Pourquoi ne traitons-nous pas la crise climatique avec la même urgence que le coronavirus?
4.9 (98%) 732 votes
 

Leave a Comment