La production mondiale de riz doit changer pour lutter contre la crise climatique


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Aliment de base pour plus de la moitié de la population mondiale, dont beaucoup en Asie, le riz est l'une des cultures vivrières les plus vitales au monde. Mais c'est aussi la plus polluante de toutes les céréales, et la demande continue d'augmenter parallèlement à la croissance démographique. Alors qu'un demi-million d'agriculteurs utilisent déjà des méthodes de culture du riz plus durables, les gouvernements, les grandes entreprises agroalimentaires et les consommateurs doivent être à bord pour aider à passer à un système alimentaire capable de faire face aux défis d'un monde de 10 milliards d'habitants d'ici 2050.

Créée en 2011 par le PNUE et l'Institut international de recherche sur le riz, la Sustainable Rice Platform (SRP) a lancé des projets pour changer la façon dont le monde produit du riz. Depuis son programme initial en 2015, la plateforme s'est associée à plus d'un demi-million d'agriculteurs dans 21 pays pour promouvoir une riziculture plus durable qui nécessite beaucoup moins de ressources.

Les agriculteurs du SRP utilisent un émetteur laser pour s'assurer que le champ est nivelé uniformément afin de réduire la quantité d'eau et d'engrais nécessaire. Au lieu de la méthode traditionnelle de diffusion où les semences sont dispersées à la main ou mécaniquement, des machines de forage sont utilisées pour l'ensemencement direct, ce qui réduit considérablement la quantité de semences nécessaires et facilite la surveillance des cultures par les agriculteurs.

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Globalement, cette méthode alternative de production de riz nécessite 20% moins d'eau et 50% moins d'émissions de gaz à effet de serre. Dans le même temps, les revenus des agriculteurs ont augmenté de 10% – l’efficacité du processus signifie que les exploitations sont en mesure d’augmenter leurs rendements.

Changer la façon dont le monde produit le riz sera essentiel pour lutter contre la crise climatique au milieu d'une population en montgolfière qui augmentera la demande pour la culture de base. Les méthodes conventionnelles de culture du riz utilisent des champs inondés, nécessitent beaucoup de terres et de ressources et sont responsables de presque 2,5% des émissions de gaz à effet de serre.

Selon la firme agroalimentaire Olam International, si ces méthodes actuelles ne changent pas, des terres supplémentaires équivalentes à la taille du Chili seraient nécessaires pour répondre à la demande de riz d'ici 2050. Cela n'a pas encore pris en compte les vulnérabilités supplémentaires que le changement climatique apportera – les agriculteurs devront faire face à des pluies de plus en plus imprévisibles et à d'autres conditions météorologiques, qui auront probablement un impact sur la superficie plantable pour la culture du riz encore plus qu'on ne le pensait.

Bien que le PRS ait fait participer 500 000 agriculteurs à une méthode plus durable de production de riz, au milieu d'une escalade de l'urgence climatique avec des effets aggravants sur la sécurité alimentaire mondiale, il reste encore beaucoup à faire. Les gouvernements ont un rôle à jouer pour mettre en œuvre des mesures cruciales d'atténuation et d'adaptation au changement climatique et les réglementations agricoles qui supervisent la gestion des engrais et le gaspillage d'eau.

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Pour les consommateurs, nous devons devenir plus conscients des produits que nous achetons et des pratiques de production qui les sous-tendent. Le SRP a collaboré avec Global G.A.P., une organisation qui établit des normes mondiales pour les produits agricoles, afin d'établir le premier label de certification du riz au monde. Lorsque ces informations sont mises à la disposition des consommateurs, chaque achat est considéré comme un vote pour ou contre les pratiques agricoles durables.

Si la production de riz aura un impact significatif sur la sécurité alimentaire mondiale, il en sera de même pour les autres cultures. L'agriculture mondiale en monoculture épuise les nutriments de la couche arable, encourageant l'accumulation de pathogènes, qui nécessite alors l'utilisation de pesticides et de contaminants. Dans le même temps, les conditions météorologiques volatiles et le changement climatique affectent déjà les rendements des cultures de base en plus du riz, parmi la liste figurent le café, les pommes de terre et les bananes.

Les scientifiques conviennent que nous devons étendre notre agro-biodiversité et commencer à incorporer plus de variétés de cultures qui résistent au climat afin de relever les défis de l'alimentation d'une population de 10 milliards d'habitants. À cette fin, un certain nombre de techniciens de l'alimentation se sont montrés à la hauteur, comme NamZ, basée à Singapour, qui fabrique une version durable et nutritionnellement riche de nouilles instantanées avec des «futures cultures adaptées» sous-utilisées comme les arachides, le lupin et le moringa.


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