Jack Ma et Bill Gates soutiennent une start-up vegan de viande Nature's Fynd obtient un financement d'Al Gore pour son expansion en Asie


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La startup végétalienne de viande végétalienne basée à Chicago, Nature's Fynd, vient d'obtenir 80 millions de dollars américains dans une série B auprès d'investisseurs, dont l'ancien vice-président américain Al Gore. Le dernier financement aidera l'entreprise à poursuivre son expansion en Asie, et en particulier en Chine, où la peste porcine africaine et la pandémie de coronavirus ont suscité un intérêt accru pour la stabilité, la durabilité et la sécurité des substituts de viande à base de plantes.

Lors d'un récent cycle de financement de série B, la startup végétalienne de viande Nature's Fynd a attiré 80 millions de dollars d'investissement, portant son financement total à 113 millions de dollars. Les investisseurs notables comprenaient Al Gore, l'ancien vice-président des États-Unis, par le biais de sa société d'investissement durable Generation Investment Management. La société est également soutenue par Breakthrough Energy Ventures, un fonds technologique d'un milliard de dollars américain dirigé par Bill Gates et soutenu par d'autres personnalités telles que le fondateur d'Alibaba Jack Ma, le fondateur et PDG d'Amazon Jeff Bezos, et le fondateur et PDG de SoftBank Masayoshi Son.

Fondé en 2012 et récemment rebaptisé Sustainable Bioproducts en mars de cette année, Nature’s Fynd est né de la recherche microbienne menée pour la NASA dans le parc national de Yellowstone. La technologie de la startup produit une protéine végétale complète avec une fraction des ressources nécessaires par rapport à l’agriculture animale traditionnelle, et est prévoit d'utiliser la dernière injection de capitaux pour préparer son expansion en Asie.

Ses plans d'expansion en Asie sont intervenus alors que la région luttait contre la peste porcine africaine (ASF), qui a anéanti les approvisionnements en porc et fait monter les prix en flèche, et la récente pandémie de coronavirus qui a entraîné une plus grande attention aux préoccupations de l'industrie animale en matière de santé, d'environnement et de sécurité.

En Chine, qui a subi de plein fouet ASF et Covid-19, les importations étrangères de porc pour compenser la pénurie d'approvisionnement en porc ont été durement touchées en raison des interdictions de voyager dans le monde et du blocage économique dans la plupart des régions du monde. Alors que le virus semble s'être atténué en Chine au cours des dernières semaines, l'épicentre de la pandémie s'est déplacé vers l'Europe et les États-Unis, qui sont les principaux exportateurs de viande et de produits laitiers haut de gamme vers la Chine.

Nature’s Fynd pense que leur protéine végétale est la solution. «Dans des pays comme la Chine, il faudrait importer du porc ou du soja comme matière première de porc. Notre technologie permet la croissance de protéines d'origine locale à l'aide de sucre simple provenant d'Asie », a déclaré le cofondateur et PDG Thomas Jonas.

La startup sollicite désormais l'approbation réglementaire de la Chine et de Hong Kong, le calendrier étant prévu dans les 18 à 24 prochains mois. Pour préparer son lancement en Asie, la société adapte ses protéines végétales aux plats chinois, tels que les dim sum. Parallèlement, sa production s'intensifie aux États-Unis et la société prévoit de commercialiser ses produits sur le marché de détail américain au cours de la prochaine année.

«Avec l'impact mondial des maladies liées au bétail comme le coronavirus et la grippe porcine qui ont perturbé l'économie mondiale, il est plus important que jamais de construire un approvisionnement alimentaire propre et durable», a déclaré Andrew Chung, associé directeur de 1955 Capital, une entreprise qui a été l'un des premiers investisseurs dans Nature's Fynd.

Un certain nombre d'autres sociétés basées sur les plantes envisagent également le marché chinois et asiatique de la viande végétalienne. Qu'il s'agisse d'attirer des sociétés américaines réputées de viande de remplacement comme Beyond Meat et Impossible Foods, des startups régionales et locales comme Omnipork et Zhenmeat, la concurrence ne fait pas défaut pour rivaliser avec la demande en croissance rapide d'analogues d'origine végétale en Asie.


Image principale gracieuseté de Nature’s Fynd / Charles Cherney Photography.

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