L'Inde enregistre une baisse spectaculaire de la pollution depuis le plus grand blocage de coronavirus au monde


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L'Inde, pays de 1,3 milliard d'habitants, est au point mort depuis que son Premier ministre Narendra Modi a ordonné la fermeture du pays il y a une semaine pour lutter contre la propagation de la pandémie de coronavirus. Bien que cette décision ait été largement critiquée pour son incapacité à fournir un soutien et un soulagement suffisants aux travailleurs migrants, aux personnes vulnérables et à son secteur informel massif, l'une des rares histoires positives à émerger est peut-être la chute temporaire des niveaux de pollution atmosphérique dans le pays.

Toutes les usines, marchés, magasins et lieux de culte du pays ont reçu l'ordre de fermer ses portes et la plupart des transports en commun et de la construction sont au point mort alors que l'Inde applique le plus grand verrouillage du monde afin de contenir le coronavirus. Un mécontentement généralisé a suivi la mauvaise gestion par le gouvernement du vaste secteur informel indien et des travailleurs migrants – dont beaucoup ont du mal à se rendre chez eux dans les 24 heures du compte à rebours, sans salaire, sans nourriture ni sécurité sociale.

L'une des seules histoires positives à émerger est peut-être la baisse importante de la pollution atmosphérique. Les dernières données du Central Pollution Control Board (CPCB) du ministère indien de l'Environnement montrent que les principales villes indiennes ont enregistré des niveaux beaucoup plus faibles de particules toxiques appelées PM2,5 et de dioxyde d'azote, qui sont émis par les véhicules et les usines de combustibles fossiles.

Les deux types de pollution ont été associés à de graves risques pour la santé – le dernier rapport de Greenpeace constate que plus de 40000 enfants meurent chaque année avant l'âge de 5 ans en raison de l'exposition aux PM2,5 due à la combustion de combustibles fossiles uniquement, et autour 16 milliards d'enfants dans le monde vivent avec l'asthme en raison des émissions de dioxyde d'azote des véhicules.

La baisse spectaculaire des niveaux de pollution atmosphérique est un changement majeur pour l'Inde, qui 21 des 30 villes les plus polluées par l'air dans le monde, selon le dernier rapport sur la qualité de l'air dans le monde d'IQAir. Sur les 200 villes examinées qui souffrent des niveaux les plus élevés de pollution aux PM2,5 au monde, 90% sont situées en Chine et en Inde seulement.

Capitale de l'Inde New Delhi a montré que la concentration moyenne de PM2,5 diminuait de 71%, de 91 microgrammes par mètre cube à 26 une semaine après le début du verrouillage. Selon l'Organisation mondiale de la santé (OMS), tout niveau de PM2,5 supérieur à 25 est considéré comme dangereux. Les niveaux de dioxyde d'azote ont également diminué de 71% dans la même période. Des baisses similaires ont été enregistrées à Mumbai, Chennai, Kolkata et Bangalore.

«Je n'ai pas vu un tel ciel bleu à Delhi depuis 10 ans. C'est une doublure argentée en termes de cette terrible crise que nous pouvons sortir et respirer », a déclaré le co-fondateur de l'organisation environnementale Care for Air Jyoti Pande Lavakare. CNN.

D'autres pays ont enregistré une baisse soudaine de la pollution atmosphérique depuis l'introduction des restrictions de voyage, des mesures de distanciation sociale et des interdictions. Cette tendance a été récemment enregistrée par les satellites de l'Agence spatiale européenne (ESA), qui ont montré une baisse importante de la pollution par le dioxyde d'azote dans les villes et les grappes d'Asie et d'Europe par rapport à la même période l'an dernier. Les images ont corroboré des images antérieures prises par des satellites de la NASA qui montraient une réduction importante des niveaux de pollution dans l'est et le centre de la Chine depuis janvier.

Les militants de l'environnement et de la santé en Inde exhortent le gouvernement à voir cela comme un signal d'alarme pour résoudre le problème de la pollution atmosphérique. Lavakare a dit CNN que pendant que "ce n'est pas le moyen le plus idéal pour réduire la pollution de l'air… cela prouve que la pollution de l'air est d'origine humaine», Ajoutant qu'il donne« l'espoir que nous pouvons réduire la pollution ».

Lisez notre couverture précédente de Covid-19 ici.


Image principale reproduite avec l'aimable autorisation de Sajjad Hussain / AFP via Getty Images / CNN.

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