Qu'en est-il des migrants et des réfugiés? La dure réalité à laquelle sont confrontés les déplacés du monde pendant Covid-19


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Alors que Covid-19 continue de se propager à travers le monde, la pandémie affectera de manière disproportionnée les populations les plus vulnérables du monde, parmi lesquelles les demandeurs d'asile, les réfugiés, les personnes déplacées et les travailleurs migrants. Le monde doit tourner son attention pour répondre à cette crise mondiale d'une manière qui reconnaît les défis aigus auxquels ces communautés sont confrontées.

Le monde entier est en proie à la pandémie actuelle de coronavirus. De la Lombardie à New York et de Wuhan à Bogota, toutes les ressources mondiales – des gouvernements, des entreprises et des particuliers – sont redirigées pour lutter contre la propagation de Covid-19. Même les systèmes de soins de santé dans les économies développées sont soumis à d'immenses tensions, submergés presque jusqu'à leur point de rupture avec des centaines de milliers de patients ayant besoin de soins d'urgence et l'augmentation des décès.

Pour beaucoup d'entre nous, l'expérience de cette pandémie n'est pas comme les autres – la moitié du monde est en lock-out, ceux d'entre nous qui peuvent travailler à domicile et nous n'avons peut-être jamais été aussi préoccupés par la santé et la sécurité auparavant. Mais pour les couches vulnérables de la société mondiale – les réfugiés, les demandeurs d'asile, les travailleurs migrants, les personnes déplacées et les personnes à faible revenu – les inquiétantes préoccupations concernant la vie ou la mort sont une réalité quotidienne que Covid-19 n'a fait qu'intensifier.

Pour ces groupes, la pandémie rendra sans aucun doute leur vie encore plus difficile qu'auparavant, exacerbant presque toutes les menaces auxquelles ils sont déjà confrontés en termes d'accès aux soins de santé, à l'assainissement, à la nourriture, aux revenus, au logement et à l'éducation. Rien qu'en Asie de l'Est, la récession maintiendra au moins 24 millions de personnes vivant avec 5,50 $ US par jour. La pandémie n'est pas seulement une crise sanitaire mondiale – c'est une urgence humanitaire pour des millions de personnes dans le monde.

Des enfants réfugiés dans une école dirigée par l'UNICEF au Bangladesh en 2018, sont désormais fermés en raison de la pandémie de coronavirus, laissant des milliers de personnes sans accès aux matériels d'apprentissage (Image Photo: AP)

Cela inclut les gens ici à notre porte à Hong Kong. Déjà l'une des villes les plus inégales au monde, les groupes marginalisés de Hong Kong sont confrontés depuis des mois à des difficultés supplémentaires résultant du ralentissement économique, des réductions de salaires à la perte totale d'emplois – qui ne feront que renforcer les inégalités sociales existantes et piéger les groupes pauvres.

«Dans l'immédiat, de nombreuses personnes issues de groupes marginalisés ont du mal à se payer un équipement de protection individuelle, comme des masques et un désinfectant pour les mains. Il s'agit d'une dépense imprévue qu'ils doivent désormais assumer, avec peu de marge de manœuvre dans leurs budgets », explique Victoria Wisniewski Otero, fondatrice et PDG de Resolve Foundation, une organisation caritative basée à Hong Kong. Les travailleurs à faible revenu ou sur appel, dont beaucoup sont incapables de travailler à domicile, sont obligés de sacrifier leur santé s'ils ne peuvent pas se permettre des ressources pour les protéger contre le virus.

"Et alors que beaucoup d’entre nous ont le privilège de la distance sociale dans nos maisons, pour les membres les plus pauvres de la société de Hong Kong, leur logement est exigu et inconfortable, même s’ils ont un toit sur la tête", ajoute Otero.

Hong Kong abrite également une énorme population de travailleurs migrants, les travailleurs domestiques migrants représentant à eux seuls près de 10% de la population active totale de la ville. Alors que les politiques mises en place pour freiner la propagation du virus sont cruciales pour aider à aplanir la courbe de Covid-19, bon nombre d'entre elles, telles que la distanciation sociale et l'interdiction des grands rassemblements, peuvent mettre leurs droits du travail en danger. Pour les demandeurs d'asile de la ville, ils sont confrontés à la menace supplémentaire de ne pas avoir accès à des soins médicaux.

Les travailleurs domestiques migrants de Hong Kong sont vulnérables à la restriction de leurs droits du travail en raison de mesures contre les coronavirus (Source de l'image: Nora Tam / SCMP)

Alors que le gouvernement de Hong Kong a lancé des initiatives pour aider à stimuler l'économie et à atténuer certains des impacts sociaux de la pandémie, «presque tous les fonds qui ont été versés… ont des restrictions qui limitent l'accès des communautés minoritaires, en particulier des personnes comme les travailleurs domestiques ou les demandeurs d'asile soumis à des restrictions de visa », a déclaré David Bishop, co-fondateur de Migrasia à but non lucratif et maître de conférences à l'Université de Hong Kong.

En Inde, deuxième pays le plus peuplé du monde, 1,3 milliard de personnes sont officiellement en lock-out, le plus grand effort de quarantaine mis en œuvre par un gouvernement. L’économie indienne elle-même est constituée de communautés locales qui alimentent ses marchés, ses exploitations agricoles et ses entrepôts, dont l’épine dorsale est un secteur informel massif qui représente 80% des emplois non agricoles du pays, y compris les travailleurs migrants qui dépendent des salaires quotidiens.

Non seulement 92% des journaliers migrants ont déjà perdu leurs revenus à la suite des retombées économiques de la pandémie, mais ils ne disposaient que de 24 heures pour rentrer chez eux à temps pour le couvre-feu complet du pays. Cela était fondamentalement impossible pour la plupart d'entre eux, étant donné que la grande majorité venait de villages éloignés et que les voies de transport étaient de toute façon coupées. Pour beaucoup, il s'agit d'une vie ou d'une mort à pied, un pari risqué qui peut signifier faire face aux passages à tabac de la police, à la famine et à la déshydratation. Au moins 20 travailleurs migrants sont déjà morts en rentrant chez eux, à des centaines de kilomètres.

Des difficultés similaires sont ressenties par la majorité des 7 millions de travailleurs migrants en Asie du Sud-Est. Les riches expatriés peuvent choisir de rester à leur place ou de partir, et souvent s'ils sont détenteurs d'un passeport des économies avancées, les gouvernements peuvent même les aider à rentrer chez eux. Mais face à l'absence de salaire, les travailleurs industriels, les domestiques et les travailleurs de l'habillement doivent choisir entre dormir où ils travaillent – dans des conditions exiguës, sans accès à l'eau potable, éventuellement à court de rations alimentaires – ou tenter de faire le voyage de retour, où à leur arrivée, ils seront confrontés à des conditions de surpeuplement similaires, le foyer idéal pour la propagation de la pandémie.

Des difficultés omniprésentes persistent pour les milliers de travailleurs migrants en Inde dont la vie a été bouleversée par le blocage à l'échelle nationale (Source de l'image: Adnan Abidi / Reuters)

Ensuite, il y a les victimes cachées – les réfugiés et les personnes déplacées. Dans une récente déclaration, Henrietta Fore, chef de l'UNICEF, a déclaré qu'il y avait 31 millions d'enfants arrachés à leurs foyers, Dont 17 millions de déplacés internes, 12,7 millions de réfugiés et 1,1 million de demandeurs d'asile. La plupart d'entre eux ne peuvent pas appeler un médecin s'ils tombent malades, ne peuvent pas se laver les mains quand ils en ont besoin, et la distance physique est tout simplement impossible dans les camps d'essaimage où ils résident actuellement.

De nombreux camps sont déjà en course contre une bombe à retardement. À Malakasa et Ritsona, deux des 30 centres de réfugiés en Grèce, plusieurs cas de personnes présentant des symptômes du virus ont été détectés. Si elle n'est pas contenue, une véritable épidémie dans les camps enverrait le coût humain de la pandémie plus loin en territoire inconnu.

«Beaucoup de ces personnes sont séparées de leur famille et loin de leur pays d'origine, leurs besoins physiques et émotionnels ne doivent pas être oubliés», a déclaré Archana Kotecha, directrice de la région Asie et responsable juridique chez Liberty Shared, une ONG anti-traite. .

«Outre les pertes de vies dévastatrices, l'impact humain de cette pandémie sur les migrants vulnérables, les réfugiés et les sans-papiers est susceptible d'être un risque accru d'exploitation. Un accès limité à des services de santé déjà mis à rude épreuve et aucun accès à la protection sociale provoquent une cristallisation des vulnérabilités entraînée par la nécessité de survivre dans des moments exceptionnellement difficiles », explique Kotecha.

Ceux dans les camps de réfugiés, comme celui de Lesbos, doivent faire face à des conditions désastreuses avec peu d'hygiène ou de soins médicaux (Source de l'image: Elias Marcou / Reuters)

Récemment, les Nations Unies ont lancé un important fonds humanitaire d'une valeur de 2 milliards de dollars américains pour diriger un plan de réponse mondial à certains des pays les plus vulnérables du monde. L'appel vise à protéger des millions de personnes dans le monde qui sont les plus exposées au coronavirus lui-même et aux conséquences des efforts visant à contenir la pandémie.

Le fonds aidera à relancer les efforts gouvernementaux mondiaux pour répondre aux défis aigus auxquels les groupes vulnérables sont confrontés. Mais ce n'est que le début, et nous avons tous la responsabilité d'intervenir pour faire ce que nous pouvons.

Otero estime que ceux d'entre nous qui ont le privilège de rester chez eux sans d'énormes contraintes financières devraient faire leur part. Des groupes de la société civile organisent actuellement des campagnes de distribution et des initiatives pour soutenir les sans-abri. «Il est maintenant temps de promettre votre soutien. Devenez un donateur mensuel pour les ONG, leur donnant une source stable de revenus. Pendant tant d'incertitudes, cela envoie un grand message », a-t-elle déclaré, ajoutant que« lorsque le bien-être des groupes vulnérables est préservé, nous bénéficions tous collectivement en tant que société. »

Le monde est sans aucun doute secoué par la pandémie, mais certains sont et continueront de porter un fardeau beaucoup plus lourd à mesure que la crise se poursuit. Pour ceux d'entre nous qui se trouvent dans la partie chanceuse du monde, nous devons reconnaître notre responsabilité unique de donner et de soutenir les autres de toutes les manières possibles dès maintenant. Le jugement de l’histoire ne sera pas bon si nous abandonnons la compassion et l’aide pendant cette crise mondiale sans précédent.

Ce que vous pouvez faire dès maintenant pour aider les groupes marginalisés vulnérables à Covid-19 à Hong Kong:

  • Donnez des fournitures ou une contribution monétaire à PathFinders, une organisation caritative dédiée à aider les mères migrantes vulnérables ici.
  • Branches d'espoir est un organisme de bienfaisance qui aide les réfugiés, les demandeurs d'asile et les victimes de la traite, faites un don ici.
  • Aidez Refugee Union à soutenir la population réfugiée de la ville en faisant un don ici.
  • Faites un don à l'ONG anti-traite des êtres humains Liberty Shared ici.
  • Soutenez le travail de Justice Center, une ONG légale et de défense des droits des réfugiés, des victimes de la torture et du travail forcé.
  • Faites une contribution à Resolve Foundation, un organisme de bienfaisance qui soutient la population marginalisée de la ville ici.
  • Aidez les travailleurs migrants en détresse en faisant un don à Mission for Migrant Workers ici.

Image principale gracieuseté de Rajesh Kumar Singh / AP.

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