Terre brûlée au cours des 3 premiers mois de 2020, janvier le plus chaud jamais enregistré


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Par: Mark Kaufman

L’économie américaine a sérieusement bafoué pendant la pandémie de coronavirus, mais pas la tendance au réchauffement incessant de la planète.

Après que la Terre ait connu sa deuxième année la plus chaude en 140 ans de tenue de registres en 2019, les premiers mois de cette année ont soit battu des records mensuels historiques, soit se sont rapprochés. Janvier 2020 a été le mois de janvier le plus chaud jamais enregistré. Février 2020 a été le deuxième mois le plus chaud jamais enregistré. Et lundi, l'agence de surveillance du climat de l'Union européenne, EU Copernicus, a annoncé que mars 2020 était «à égalité» avec les deuxième et troisième marches les plus chaudes jamais enregistrées.

Le réchauffement de l'atmosphère de la Terre réagit à la montée en flèche du puissant dioxyde de carbone, un gaz à effet de serre – maintenant à son plus haut niveau en au moins 800 000 ans, mais plus probablement des millions d'années. Ce même gaz (bien que beaucoup plus) est responsable des températures cloquantes sur Vénus.

"L'assaut continu des températures mondiales record et quasi record est un rappel que, alors que nous sommes naturellement préoccupés par une autre crise (la pandémie de coronavirus), une plus redoutable dans les grands schémas des choses se profile en arrière-plan", a déclaré le climat. scientifique Michael Mann, directeur du Earth System Science Center à Penn State University.

Les conséquences d'une atmosphère plus chaleureuse sont innombrables. La plupart des glaciers sur Terre reculent rapidement. Les incendies de forêt nous dominent. Pendant ce temps, les océans absorbent plus de 90% de la chaleur créée par les activités humaines. Ces températures de l'eau élevées et supérieures à la moyenne amplifient les vagues de chaleur marines qui provoquent le blanchissement et la mort généralisée des coraux.

"Au moment où j'écris cette phrase, la Grande Barrière de Corail subit son troisième événement majeur de blanchiment en l'espace de cinq ans, une évolution sans précédent et inquiétante", a déclaré Mann. «La nature de plus en plus grave de la crise climatique et la nécessité d'y faire face doivent guider toutes les mesures politiques qui sont prises pour faire face à la crise des coronavirus.»

Températures février 2020.
Source: NOAA

Par exemple, alors que le gouvernement fédéral dépense plus de 2 000 milliards de dollars pour amortir les coups inévitables pour la santé, l'économie et l'environnement de la pandémie, le House Select Committee on the Climate Crisis recommande d'investir dans les transports en commun et la fabrication de véhicules électriques pour: "créer de nouveaux emplois et réduire la pollution par le carbone du secteur des transports. » Peut-être que ces dépenses seront accentuées dans le prochain grand stimulus.

Il est déjà probable que 2020 se termine comme l'une des années les plus chaudes jamais enregistrées. Après un janvier exceptionnellement chaud, la NOAA indique qu'il y a 98% de chances que 2020 devienne l'une des cinq années les plus chaudes jamais enregistrées. De plus, on ne s'attend même pas à un événement El Niño cette année, qui est un réchauffement à grande échelle de l'océan Pacifique équatorial – qui ajoute de la chaleur à l'atmosphère.

"Même alors que la pandémie frappe le monde, la crise climatique reste implacable, avec des températures record ou quasi record signalant le début de ce qui pourrait se révéler être l'année la plus chaude sans le coup de pouce supplémentaire du réchauffement d'un El Niño", a déclaré Jon. Overpeck, climatologue à l'Université du Michigan.

Cependant, la situation dans son ensemble est déjà claire:

  • La dernière fois que la Terre a connu un mois de températures normales – par rapport au 20e siècle – c'était en février 1985, selon des données collectées dans plus de 25000 stations météorologiques et examinées par la National Oceanic and Atmospheric Administration (NOAA) des États-Unis.
  • Dix-neuf des 20 dernières années sont maintenant les plus chaudes jamais enregistrées.
  • L'océan continue d'accumuler de la chaleur et s'est réchauffé sans relâche depuis environ 1990.

Bien que la pandémie – et la fermeture des entreprises qui en résulte au milieu de mesures critiques de distanciation sociale – aura probablement un impact suffisant sur les économies mondiales pour ralentir l'augmentation continue des niveaux de dioxyde de carbone atmosphérique, ce ralentissement n'inversera certainement pas la tendance au réchauffement de la Terre. Au cours des 150 dernières années environ, l'humanité a chargé l'atmosphère d'un énorme «tas» de CO2. Cette pile ne sera pas diminuée, même par une récession mondiale. Les crises et récessions précédentes n'ont pas réussi non plus à stopper le changement climatique.

"La pile est toujours là", a déclaré à Mashable Ralph Keeling, directeur du programme Scripps CO2 à la Scripps Institution of Oceanography. "Nous ne nous débarrassons pas de la pile."

Montée en flèche du CO2 atmosphérique.
Source: NASA

Dans l'ensemble, selon EU Copernicus, les 12 derniers mois ont vu «peu d'endroits» qui ont connu des températures inférieures à la moyenne, comme le centre de l'Amérique du Nord et l'Antarctique.

Le changement climatique est en effet véritablement mondial. La dernière décennie, avant le début de la pandémie de coronavirus, a été la décennie la plus chaude jamais enregistrée. Et la tendance s'amplifie. Les cinq dernières années ont été les cinq années les plus chaudes jamais enregistrées.

"Le système climatique de la Terre et les climatologues avertissent tous de l'aggravation de la crise climatique à venir", a déclaré Overpeck.

Trouvez plus de nouvelles sur l'urgence climatique de Green Queen ici et lisez notre couverture précédente de Covid-19 ici.

Cette histoire est apparue à l'origine dans Mashable et est republié ici dans le cadre de Covering Climate Now, une collaboration journalistique mondiale pour renforcer la couverture de l'histoire du climat.


Image principale gracieuseté de Håkan Jansson / Alamy.

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