Le virus de la crevette va frapper l'industrie chinoise des fruits de mer, un autre coup dur pour la sécurité alimentaire


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Les éleveurs de crevettes de la province méridionale chinoise du Guangdong ont signalé des épidémies de virus irapide Decapod 1 (Div1), un virus qui affecte les populations de crevettes. La maladie n'est pas connue pour être nocive pour l'homme, mais elle peut décimer les crevettes en quelques jours seulement. Les craintes grandissent maintenant quant au potentiel du virus de menacer l'industrie crevettière du pays, tout comme la crise de la grippe porcine africaine (PPA) a ravagé les approvisionnements en porc de la Chine l'année dernière. La nouvelle vient au milieu d'une attention accrue sur les vulnérabilités et les dangers du système alimentaire actuel en raison de la pandémie de coronavirus.

Détectée pour la première fois en 2014, Div1 a fait un retour plus tôt cette année en février, infectant environ un quart des élevages de crevettes de la province du Guangdong, une région clé des producteurs de fruits de mer en Chine. La maladie n'est pas nocive pour l'homme, mais les agriculteurs locaux craignent maintenant que l'infectiosité et la létalité du virus pour les crevettes conduisent à des décès de masse qui sont parallèles à ceux de la crise de la peste porcine africaine (PPA), qui a anéanti près d'un quart de la l'approvisionnement en porc, la Chine subissant le plus gros de la pénurie.

Selon les éleveurs de crevettes du Guangdong, les premiers signes d'infection les crevettes deviennent rougeâtres. Dans quelques jours, les coquilles de crevettes ramollissent et tombent au fond des étangs. Les agriculteurs locaux ont également déclaré que le le virus affecte toutes les espèces de crevettes, y compris les crevettes blanches et les crevettes d'eau douce, SCMP.

L'Académie chinoise des sciences de la pêche a déclaré que le virus est apparu dans les crevettes blanches du Pacifique, l'espèce prédominante d'élevage dans l'industrie aquacole chinoise, et a refait surface en 2018 pour toucher les fermes de 11 provinces. En 2019, plus des deux tiers des étangs des activités de l'industrie du delta de la rivière Pearl ont été touchés et ont dû être vidés immédiatement.

Alors qu'elle s'est atténuée au cours des derniers mois de l'année dernière, Div1 a de nouveau fait son retour il y a quelques mois en février. Les experts disent que la source du virus et ses voies de transmission ne sont toujours pas claires, et qu'il y a encore aucun moyen efficace d'empêcher sa propagation.

La nouvelle survient alors que la pandémie persistante de Covid-19 a renouvelé l'attention mondiale sur la vulnérabilité du système alimentaire mondial aux chocs d'approvisionnement immédiats en raison des restrictions généralisées sur les voyages et des tarifs d'exportation, mais aussi des dangers pour la santé publique et l'environnement liés à l'élevage et aux fruits de mer. .

Au cours des dernières années, alors que le niveau de vie et le revenu disponible ont augmenté régulièrement en Chine et en Asie, la demande de protéines animales et de fruits de mer a considérablement augmenté. La demande croissante a accéléré la perte de la biodiversité des océans et contribué à d'énormes quantités de pollution plastique via les filets «fantômes» jetés. Les scientifiques prédisent qu'à notre rythme actuel, il ne restera plus de fruits de mer dans l'océan et le plastique dépassera le poisson d'ici 2050.

La propagation de Div1 n'est que la dernière d'une longue liste de problèmes de santé et de sécurité liés à la consommation de fruits de mer. Une étude récente a révélé que le poisson contient aujourd'hui environ 283 fois plus de parasites qu'il y a 40 ans, ce qui est lié à environ 20 000 cas annuels de maladie après la consommation de fruits de mer.

Combinée à l'incapacité d'importer des produits de la mer et des viandes de qualité supérieure à cause de Covid-19, la menace que la résurgence de Div1 fait peser sur la production nationale de crustacés pourrait décimer l'offre de fruits de mer du pays.

Mais il peut y avoir une doublure argentée. Les consommateurs, confrontés à moins de choix, seront plus enclins à opter pour des produits végétaux produits localement ou régionalement – ce qui représente une fraction du coût environnemental et est moins exposé aux perturbations de la chaîne d'approvisionnement. Les autorités chinoises pourraient également voir une opportunité de transformer l'approvisionnement alimentaire non durable en investissant dans et en soutenant la croissance de technologies alternatives de protéines, telles que les solutions à base de plantes et cultivées, pour renforcer la résilience alimentaire du pays.


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