L'océan Arctique n'est peut-être pas un puits de carbone fiable


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Par: Hannah Thomasy

Les changements rapides qui se produisent dans l'océan Arctique, notamment l'augmentation des apports d'eau douce, pourraient affecter considérablement sa capacité à stocker le carbone.

Historiquement, les scientifiques pensaient que l'océan Arctique serait un important puits de carbone dans les années à venir – la fonte des glaces augmentera la surface exposée à l'air, facilitant l'absorption de carbone par l'atmosphère, et les eaux froides de l'Arctique peuvent stocker plus de dioxyde de carbone ( CO2) que des eaux plus chaudes.

Ou du moins c'est ce qui devait arriver. Mais les scientifiques ont commencé à soupçonner que cela pourrait ne pas être le cas, et de nouvelles recherches suggèrent que l'océan Arctique n'est, en fait, pas un puits de carbone aussi fiable que nous le pensions. À l'aide des données de trois campagnes de recherche (en 1994, 2005 et 2015), les scientifiques ont pu cartographier comment les propriétés physiques de l'océan Arctique (y compris l'alcalinité totale, la température et le carbone inorganique dissous) ont changé au fil du temps.

Ils ont constaté qu'au cours des 20 dernières années, bien que la quantité de CO2 dans l'atmosphère a augmenté, la quantité de carbone inorganique dissous dans les eaux arctiques a diminué de façon inattendue.

En effet, la réduction de la glace de mer n'est pas le seul changement majeur qui se produit dans l'océan Arctique.

"Il y a en fait eu une énorme augmentation d'eau douce dans l'océan Arctique", a déclaré Ryan Woosley, chimiste physique marin au Massachusetts Institute of Technology et auteur principal de l'étude. «L'Arctique est un peu unique par rapport aux autres océans car il y a une énorme quantité de rivière par rapport à la taille de l'océan… et l'eau douce a une très faible alcalinité ou capacité tampon, donc cela a réduit la capacité de l'océan Arctique prendre le CO2. "

Mais Manfredi Manizza, océanographe biogéochimique à la Scripps Institution of Oceanography, a déclaré que bien qu'il y ait eu, en effet, un apport accru d'eau douce dans l'océan Arctique, les raisons de l'absorption moins importante que prévu du carbone anthropique pourraient être légèrement plus compliqué que l'explication présentée dans le document. Il a déclaré que différentes rivières transportent différentes quantités d'alcalinité totale et de carbone inorganique dissous dans l'océan Arctique, donc la compréhension de ces apports est un élément important pour déterminer la capacité de l'Arctique à absorber le CO atmosphérique.2. De plus, de nombreux autres changements se produisent en même temps dans l'Arctique, chacun pouvant également affecter la capacité de l'océan à absorber le CO2.

"Il pourrait y avoir d'autres éléments de l'histoire que nous ne connaissons pas encore", a-t-il déclaré. «Il y a tellement de processus physiques et biogéochimiques liés entre eux qui déterminent le (CO2) adoption à la fin. "

Manizza a souligné que la température augmente rapidement dans l'océan Arctique – beaucoup plus rapidement qu'elle ne augmente dans les autres océans. Et les changements de température sont associés à toute une série d'autres changements: la glace de mer fond, supprimant une barrière de protection entre l'océan et le vent, ce qui pourrait affecter la stratification de l'océan. Des températures plus chaudes et des changements dans la stratification des océans pourraient affecter la quantité et les types de producteurs primaires qui peuvent vivre dans l'Arctique. Tous ces facteurs, directement ou indirectement, peuvent affecter la quantité de CO2 que l'océan Arctique peut absorber de l'atmosphère.

Rafraîchissement arctique

Cependant, Manizza a convenu que le rafraîchissement de l'Arctique se produit, ce qui pourrait avoir des implications majeures pour les écosystèmes de l'océan Arctique.

"L'eau douce et cette baisse de l'alcalinité provoquent une baisse rapide du pH", a déclaré Woosley. Cela signifie que, comme de nombreux autres océans, l'Arctique devient plus acide.

Bien que les effets de l'acidification de l'océan Arctique ne soient pas entièrement compris, Manizza a déclaré que l'acidification pourrait modifier les types de plancton qui peuvent y survivre, ce qui pourrait à son tour affecter les animaux plus haut dans la chaîne alimentaire. Certains craignent même que l'acidification ne menace les pêcheries de l'Arctique économiquement importantes.

En outre, Woosley a déclaré que l'Arctique n'étant pas un puits de carbone efficace pourrait avoir des implications mondiales importantes: «Plus (CO2) restera dans l'atmosphère, augmentant le réchauffement climatique. »

En fin de compte, Woosley et Manizza conviennent que davantage de données sont nécessaires. Woosley espère qu'une autre croisière de recherche aura lieu en 2025, ce qui contribuerait à élargir nos connaissances d'une région historiquement difficile à étudier. Il espère que le fait d'avoir plus de données éclairera la dynamique du rafraîchissement et de l'acidification de l'océan Arctique, qui pourraient affecter les écosystèmes et les pêches de l'Arctique, et le CO de l'océan Arctique2 l'absorption, qui pourrait affecter le climat de notre planète entière.

Eos d'AGU (@AGU_Eos) | Twitter

Cette histoire a été initialement publiée dans le magazine Eos d'AGU et est republié ici dans le cadre de Covering Climate Now, une collaboration journalistique mondiale pour renforcer la couverture de l'histoire du climat.


Image principale gracieuseté de S.-E. Arndt / Picture Press / Getty Images.

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