Arrêtez de confondre les marchés de la faune et les marchés humides


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En Asie, le terme «marché humide» fait référence aux marchés en plein air ou fermés où les légumes frais, les fruits, le tofu, la viande et les fruits de mer sont vendus dans un environnement ouvert – similaire aux marchés de producteurs et aux marchés dominicaux du monde occidental. Les médias internationaux utilisent désormais le terme de marché humide de manière interchangeable avec les marchés de la faune sauvage, dans les titres reliant ce dernier à la pandémie de Covid-19. Cette pratique est ignorante, xénophobe et, franchement, non factuelle.

Récemment, des dizaines d'articles ont été publiés par des écrivains scandalisés dénonçant le rôle des marchés d'animaux sauvages et exotiques en Chine continentale en ce qui concerne l'épidémie de coronavirus et appelant à ces marchés – qui ont souvent été appelés de manière interchangeable «marchés humides» – être interdit par le gouvernement. La semaine dernière, un Beatle s'est même impliqué.

Mardi, la superstar Sir Paul McCartney, un vétéran militant des droits des végétariens et des animaux, a qualifié les marchés humides de «médiévaux» et a soutenu leur interdiction lors d'une conversation avec Howard Stern sur l'émission de radio populaire de l'hôte. "Lorsque vous avez l'obscénité de certaines choses qui se passent là-bas et de ce qui en sort, ils pourraient tout aussi bien lancer des bombes atomiques. Cela affecte le monde entier. "

Il fait suite aux commentaires similaires de plus de 60 législateurs aux États-Unis, qui ont appelé à une interdiction mondiale de ce qu'ils croisaient entre «marchés humides» ou «marchés d'animaux vivants», comme si les deux termes pouvaient être utilisés de manière interchangeable.

Il ne fait aucun doute que Sir Paul et sa famille ont fait beaucoup pour le mouvement en faveur des droits des animaux et la vulgarisation des régimes à base de plantes. Cela étant dit, ses commentaires sont trompeurs.

Les paroles de Sir Paul ont été rapidement diffusées dans d'innombrables titres médiatiques, toutes une variante de: "McCartney appelle à l'interdiction des marchés humides médiévaux." Ces articles ont un grave défaut: les gros titres qui utilisent le terme «marché humide». Sir Paul, ainsi que de nombreux rédacteurs de ces titres et les 60 législateurs américains, confondent le terme marché humide avec le marché de la faune. Les marchés humides, qui ne sont pas différents des marchés fermiers de l'Ouest, sont l'endroit où de nombreux Asiatiques achètent leurs denrées alimentaires quotidiennes, tandis que les marchés d'animaux sauvages sont des endroits qui vendent des créatures exotiques faisant l'objet d'un trafic illicite généralement destinées au marché noir.

Ces titres ont contribué à la propagation de la désinformation et, ce faisant, ils ont contribué à diffuser des informations inexactes à un moment où le monde est déjà inondé d'histoires fausses et trompeuses qui perpétuent la xénophobie. Compte tenu de la puissance de sa voix et de sa plate-forme, Sir Paul devrait examiner ses paroles plus attentivement.

Les marchés humides sont une épicerie incontournable dans la vie asiatique de tous les jours

En Chine et dans une grande partie de l'Asie, un «marché humide» décrit tout marché où les produits frais, la viande et le poisson sont vendus dans un cadre non clos, aux côtés d'autres produits périssables tels que le tofu fraîchement préparé, les nouilles, les raviolis et les condiments locaux. Le terme «humide» est utilisé pour plusieurs raisons: premièrement, les vendeurs versent généralement de l'eau sur les produits pour les garder frais, propres et frais, ou ils utilisent pour garder leurs marchandises fraîches, qui fondent ensuite. Une autre explication consiste à arroser quotidiennement les planchers du marché tous les soirs à l'heure de fermeture.

Plusieurs étals de fruits et légumes frais dans le marché humide de Graham Street à Hong Kong (Source de l'image: ronniechua / Getty Images)

Bien que ces marchés puissent sembler insalubres pour certains, ils fonctionnent un peu comme les marchés de producteurs et les marchés du dimanche qui sont populaires en Europe et en Amérique du Nord. De petites entreprises familiales installent leurs étals sur ces marchés pour vendre leurs produits frais à la communauté locale. Et oui, la viande et les fruits de mer sont vendus sur les marchés humides, tout comme dans les étals de boucherie et les poissonniers de l'Ouest.

Pour des millions de personnes en Asie, les marchés humides sont essentiels à la vie quotidienne – de nombreux Asiatiques préfèrent acheter quotidiennement des produits pour s'assurer qu'ils mangent les produits les plus frais disponibles, contrairement aux aliments congelés et emballés disponibles dans les supermarchés. Dans les villes urbaines comme Hong Kong, Singapour et Shanghai, les marchés humides sont souvent les seuls points de vente restants où les consommateurs peuvent acheter directement des articles auprès de petits agriculteurs ou producteurs.

Les marchés humides sont des plaques tournantes de la culture et de la tradition alimentaires

Les visiteurs fréquents aiment connaître leurs fabricants de tofu locaux préférés, ou la famille qui fabrique la meilleure huile de piment en utilisant une recette secrète qui a été transmise d'une génération à l'autre. Il y a un élément culturel à l'expérience de magasinage sur le marché humide – les petits vendeurs recommandent généralement quels légumes sont de saison ou hors saison, ou des conseils sur la meilleure façon de les cuisiner pour équilibrer les ingrédients «chauds» et «rafraîchissants» selon la cuisine traditionnelle les pratiques.

Certains étals sur les marchés humides vendent également au détail des produits achetés auprès de fournisseurs en gros, et les clients peuvent acheter les mêmes produits que ceux des supermarchés, mais sans le prix élevé, en ne payant qu'une fraction de ce qu'ils sont vendus dans les magasins traditionnels de style occidental.

Les marchés humides sont également très populaires avec zéro gaspillage, les consommateurs qui cherchent à acheter des produits d'épicerie en vrac ou sans emballage / plastique. Ces ancrages de quartier offrent une solution idéale pour les citadins soucieux de l'environnement qui souhaitent renoncer aux produits emballés dans du plastique vieux de plusieurs jours assis dans les allées climatisées des supermarchés. Sur les marchés humides, vous pouvez apporter vos propres sacs de produits, contenants et pots réutilisables, remplir la quantité dont vous avez besoin, le peser et payer ce montant, en garantissant un minimum d'emballage et de déchets alimentaires.

Les marchés humides vendent des aliments de base en Asie, tels que du tofu fraîchement préparé et du chou mariné (Source de l'image: Reddit)

Les marchés de la faune ne sont pas des marchés humides

Les marchés de la faune sont différents des marchés humides du quartier. Le marché de gros de fruits de mer de Wuhan à Huanan, qui a été associé à l'épidémie de Covid-19 (certaines personnes suggèrent que c'est le point d'origine de la pandémie), est un marché de «zone grise» qui présente une section entière dédiée à la vente de viandes exotiques et sauvages les animaux dans un environnement ouvert où le commerce illégal et cruel d'animaux sauvages est autorisé à prospérer – pensez aux chats de civette vivants et aux chiots loups.

L'utilisation du terme «marché humide» pour «marché de la faune» est non seulement inexacte, mais elle alimente d'autres idées fausses, craintes et préjugés sur la culture asiatique.

L'appel à l'interdiction des marchés humides, qui ont une longue histoire dans la région, découle de l'ignorance de ce que sont ces marchés et est basé sur des préjugés culturels sur les cultures alimentaires du continent que certains dans le monde occidental peuvent percevoir comme «étrangers» et «Insalubres», ou pire encore «barbares». Continuer à confondre les termes est dangereux et peut exacerber les préjugés existants contre les cultures asiatiques.

Cela est dangereux, étant donné que depuis le début de la crise des coronavirus, les crimes de haine contre les Asiatiques à travers le monde et d'autres incidents de ce qu'on appelle sinophobie ont grimpé en flèche, au point que Wikipedia a maintenant une page les détaillant.

L'interdiction du commerce illégal d'espèces sauvages est indispensable

Il ne fait aucun doute que la pandémie zoonotique actuelle de Covid-19 est liée à un animal sauvage, de sorte que le véritable problème qui doit être résolu est les marchés de la faune sauvage et l'industrie (principalement souterraine et principalement illégale) des animaux sauvages, qui a des chaînes d'approvisionnement couvrant le globe.

Les gouvernements d'Asie ont déjà commencé à restreindre le commerce des espèces sauvages, mais de nombreuses lois continuent de permettre aux humains de posséder des espèces sauvages telles que les tigres, les singes et les lions. Et le problème n'est pas spécifique à l'Asie. Grâce à un certain succès de la véritable émission criminelle, beaucoup d'entre nous viennent de découvrir qu'aux États-Unis, il y a jusqu'à 7 000 tigres privés, soit près du double des 3 800 estimés qui errent dans la nature à l'échelle mondiale, mais combien de titres avez-vous vu récemment en parler?

Les experts disent que l'élevage industriel lui-même doit être réformé pour prévenir de futures maladies (Source de l'image: Thierry Falise / LightRocket via Getty Images)

Les scientifiques et les chercheurs ont également averti que le global industrie agricole industrielle moderne elle-même est une menace qui provoquera de nouvelles maladies. La réalité de l'élevage industriel des animaux signifie que des milliers d'animaux sont nourris d'antibiotiques pour rester confinés dans des conditions de maladie – le terreau idéal pour les superbactéries résistantes aux médicaments. Selon le Center for Disease Control (CDC), 3 sur 4 des maladies infectieuses nouvelles ou émergentes chez l'homme proviennent d'animaux.

Le monde souffre profondément de l'impact de Covid-19 – il a coûté des centaines de milliers de vies humaines, mis des millions d'emplois en danger et plongé les groupes vulnérables dans la pauvreté. Nous ne connaissons pas encore l’ampleur de l’effet de la pandémie, mais les experts du monde entier conviennent qu’il nous faudra des années (voire des décennies) pour nous rétablir.

Ce qui est clair, c'est que le monde doit faire tout ce qu'il peut pour empêcher l'émergence d'une nouvelle flambée mondiale de maladie. Et pointer du doigt les marchés humides au lieu de lutter contre le commerce illégal d'animaux sauvages qui exacerbe les épidémies et de répondre à notre appétit mondial pour les protéines animales n'aidera pas à créer un monde plus sûr. Au lieu de cela, c'est une distraction inutile et potentiellement dangereuse.

Lisez notre couverture précédente de Covid-19 ici.


Image principale gracieuseté de Twitter / Mandarin Oriental.

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