Les travailleurs domestiques kenyans victimes de la traite et contraints de travailler à Hong Kong


4 Lire les minutes

L'esclavage n'est pas une chose du passé. Il existe toujours aujourd'hui, affectant des millions de personnes à travers le monde, y compris notre domicile ici à Hong Kong, où les travailleurs domestiques kenyans sont victimes de la traite et soumis au travail forcé dans la ville.

Au cours des dernières années, des articles très médiatisés sur l'abus de travailleurs domestiques étrangers à Hong Kong, comme les cas d'Erwiana Sulistyaningsih et de Kartika Puspitasari, ont mis l'esclavage moderne et le travail forcé sous les projecteurs. Mais il y a eu beaucoup, peut-être des milliers de cas qui n'ont jamais été couverts. Les histoires de ces victimes – de la traite des êtres humains, des abus, de l'esclavage moderne – sont le plus souvent cachées, perdues et oubliées, en particulier au milieu des gros titres des mois de manifestations suivis de la pandémie mondiale de coronavirus.

Le travail d'enquête entrepris par la société sans but lucratif de Hong Kong Migrasia a révélé au moins 5 victimes connues (et des dizaines d'autres impliquées) dans un cas collectif de traite d'êtres humains et de travail forcé de travailleurs domestiques kenyans.

En 2018, le gouvernement de Hong Kong a adopté un plan d'action pour lutter contre la traite et renforcer la protection des travailleurs domestiques migrants dans la ville. Le plan décrit diverses mesures, allant des mécanismes de «sélection des victimes» à l'augmentation des sanctions pour les contrevenants et à l'immunité des témoins.

Mais ce que Migrasia a révélé, c'est le fait déprimant que Hong Kong n'est pas seulement une plaque tournante régionale de transit pour le commerce mondial du trafic illicite. Il y a un échec systématique à protéger les victimes à chaque tour. Les victimes kenyanes de la traite et du travail forcé qui se battent pour leur justice se sont heurtées à l'opposition à chaque étape du processus.

Les histoires des femmes avec lesquelles Migrasia travaille actuellement sont des cas épouvantables d'exploitation constante par une agence qui fonctionne toujours dans son ensemble, impunie et en toute impunité.

Les victimes ont été trompées par une agence sans scrupules et attirées en leur faisant croire que le travail qui les attend promettra des salaires élevés, des contrats à long terme et de bonnes conditions de vie. Ignorant que les agences sont tenues par la loi de Hong Kong de ne pas facturer plus de 10% des salaires du premier mois, les futurs travailleurs ont été surtaxés de 24 000 $ HK pour saisir l'opportunité, les obligeant à contracter divers prêts et documents de garantie.

À leur arrivée à Hong Kong, leurs passeports leur ont été confisqués. Ils doivent travailler pour un salaire mensuel, Dont 90% sont déduits jusqu'à ce qu'ils remboursent leurs prêts – tout en étant soumis à des violences physiques et verbales. Ils se retrouvent avec pratiquement rien. Pas de téléphone, pas de vacances, pas de jours fériés légaux auxquels les employés de maison ont droit en vertu de la loi. Pas même trois repas dans certains cas. Certains ne sont pas autorisés à mettre les pieds à l'extérieur du domicile de leur employeur pendant des mois. Ils sont privés de leurs droits humains et de leur dignité.

Alors qu'une poignée de victimes ont fait un pas en avant, Migrasia estime que des dizaines de kenyans ont été amenés à Hong Kong par cette seule agence. Il est possible que plus de 200 personnes aient été impliquées, mais le Département de l'immigration de Hong Kong n'a pas mis à disposition les statistiques des demandes de visa d'entrée pour les ressortissants kényans et népalais, malgré une demande d'accès à l'information soumise par l'organisation.

Quand au moins 8 ressortissants kenyans a signalé leur cas à l'Administration des agences d'emploi (EEA) et aux forces de police de Hong Kong en plus du Département de l'immigration en 2018, aucune mesure concrète n'a été prise pour empêcher l'agence responsable de ses activités illégales, de la facilitation de l'esclavage moderne au blanchiment présumé des fonds qu'ils ont illicitement pris aux victimes.

Il n'y a eu ni enquête, ni poursuite, ni lettre d'avertissement.

En réalité, les victimes ont été menacées d'arrestation lorsqu'ils ont expliqué aux autorités que l'agence avait falsifié certains de leurs documents de travail. Même lorsque les individus ont été identifiés comme victimes de la traite par l'organisation affiliée aux Nations Unies, l'Organisation internationale pour les migrations (OIM), aucune mesure définitive d'application de la loi n'a été prise par les autorités de Hong Kong.

Et maintenant, non seulement les salariés à bas salaires et les groupes défavorisés de Hong Kong sont disproportionnellement exposés à l'impact de la pandémie de coronavirus, mais ceux qui ont été lésés par l'agence frauduleuse sont encore plus éloignés de la justice qu'ils méritent. "Les plus vulnérables de la société sont désormais encore plus à risque en raison de Covid-19. Les victimes d'abus ont du mal à accéder à la justice. Les tribunaux de Hong Kong ont été pratiquement fermés et les affaires sont maintes et maintes fois repoussées», A expliqué David Bishop, cofondateur de Migrasia, avocat et maître de conférences à l'Université de Hong Kong.

Le système de Hong Kong aurait dû entrer en action lorsque les autorités ont été informées pour la première fois de l'esclavage moderne présumé. Mais ce n'était pas le cas – cela n'a pas réussi à protéger certaines des personnes les plus exploitées de la ville où l'aide est le plus nécessaire.

Malgré la bataille acharnée, des organisations comme Migrasia continuent de plaider pour le changement et travaillent activement pour rendre justice aux personnes marginalisées. L'année dernière, 80% des poursuites judiciaires couronnées de succès du gouvernement de Hong Kong concernant les travailleurs migrants et le travail forcé – y compris les arrestations les plus récentes de fraudeurs du travail visant des aides domestiques étrangers – ont été avancées par Migrasia. Ils ont également développé l'application Know Your Agency pour visualiser l'ampleur du problème et éduquer la communauté.

Mais nous ne pouvons pas compter uniquement sur les organisations de la société civile. Les cas de traite des êtres humains au Kenya ne sont que l'un des nombreux cas où des personnes souffrent d'horribles conditions d'abus et d'esclavage moderne qui transitent ou se produisent à Hong Kong. Dans l'ensemble de l'Asie, 11,7 millions de personnes sont contraintes au travail forcé.

Sans changement systématique dans la ville pour éliminer son rôle dans le marché souterrain, il ne restera plus que des victimes cachées dans l'obscurité.


Image de courtoisie de Freepik.

Asia Protein Report Télécharger la bannière

Les travailleurs domestiques kenyans victimes de la traite et contraints de travailler à Hong Kong
4.9 (98%) 732 votes
 

Leave a Comment