L'EPA de Trump libère la pollution qui nous rend vulnérables au COVID-19


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Par: Sharon Zhang

La suspension de la réglementation sur la pollution atmosphérique menace de nuire davantage aux communautés qui luttent pour faire face à la pandémie.

Une exposition antérieure à la pollution atmosphérique augmente le risque qu'une personne souffre d'une maladie grave après avoir contracté COVID-19, selon un rapport publié le 8 avril par des chercheurs de Harvard.

À la lumière de cette constatation, la récente décision de l'Agence de protection de l'environnement (EPA) de Trump de suspendre indéfiniment l'application des règles environnementales équivaut à une négligence grave. Et, comme les vagues du virus vont et viennent, la suspension des règles pourrait avoir des conséquences pour les mois à venir.

La recherche de Harvard a confirmé ce que les scientifiques soupçonnaient déjà fortement d'être vrai: l'exposition à la pollution atmosphérique exacerbe les pires effets du virus. Une seule unité de plus d'exposition à long terme aux particules fines dangereuses, selon les chercheurs, est corrélée à une augmentation de 15% de la mortalité par COVID-19. L'inhalation de polluants comme les particules fines peut affaiblir le système respiratoire et conduire à des conditions comme l'asthme, qui est connu pour aggraver le COVID-19 pour certains patients. (L'étude, qui n'a pas encore fait l'objet d'un examen par les pairs, a été soumise pour publication au Journal de médecine de la Nouvelle-Angleterre.)

Bien que la corrélation entre la pollution de l'air, une mauvaise santé respiratoire et le coronavirus soit maintenant encore plus claire grâce aux récentes recherches, l'EPA de Trump ne montre aucun signe de relance de l'application. Au lieu de cela, ils ont décidé d'échanger potentiellement des vies pour leurs chéris de l'industrie – et ils essaient à peine de le cacher.

Le 20 mars, l'American Petroleum Institute (API), l'association professionnelle de l'industrie pétrolière et gazière, a envoyé une lettre à la Maison Blanche demandant une dérogation aux règles de conformité comme les inspections et audits non essentiels. Moins d'une semaine plus tard, le 26 mars, l'Agence de protection de l'environnement de Trump, répondant aux souhaits de l'API, est allée encore plus loin: elle a suspendu indéfiniment l'application des lois environnementales, y compris les plafonds de pollution et la surveillance. Les industries de toutes les bandes seraient en mesure de violer les réglementations sur la pollution sans s'attendre à des sanctions de la part de l'EPA – une décision sans précédent, selon les experts.

La suspension de la règle est en partie un cadeau à l'industrie des combustibles fossiles qui serait sur son lit de mort si ce n'était pour une aide gouvernementale abondante. Sous le voile de la réponse à la crise des coronavirus, l'administration Trump a également allégé l'application de la réglementation de la Toxic Substances Control Act pour apaiser les fabricants de produits chimiques, a promis d'accélérer les allégements réglementaires pour les sociétés de gaz naturel et d'électricité, a annulé les normes d'efficacité énergétique de l'ère Obama , et plus. La vague d'actions anti-climatiques est une manifestation flagrante du capitalisme en cas de catastrophe – lorsque les politiciens adoptent des mesures radicales pour soutenir les entreprises à la suite d'une crise.

Ces annulations réglementaires anti-climatiques et pro-fossiles aggraveront la pandémie pour de nombreuses communautés – en particulier les communautés pauvres, noires, latines et autochtones – qui sont déjà plus vulnérables au virus, échangeant essentiellement des vies pour l'industrie. "Sans respect de l'application de la loi sur l'environnement, nous constatons que, livrés à eux-mêmes, de nombreux pollueurs tricheront", a déclaré Paul Billings, vice-président directeur du plaidoyer à l'American Lung Association. En tant que tel, la suspension de l'application des règles de pollution entraînera presque certainement des pics de pollution pour les communautés situées à la limite des installations de production industrielle, dont la plupart subissent déjà des effets cumulatifs disproportionnés de la pollution de l'air et de l'eau.

Desserrer les bouchons de pollution – tout en sachant que la pollution exacerbe les effets du coronavirus – est au mieux téméraire et au pire consciemment destructeur. Étant donné que la surveillance de la pollution a également été en grande partie suspendue en raison de l'arrêt de la mise en application, il sera difficile, voire impossible, de savoir comment cela affectera les populations à l'échelle locale.

Cela se résume cependant à: "Si vous vous inquiétez d'un virus très destructeur pour le système respiratoire, vous ne voulez pas inhaler beaucoup de merde", a déclaré Eric Schaeffer, directeur exécutif. au Projet d'intégrité environnementale (PIE). "Vous ne voulez jamais faire ça, évidemment, mais en ce moment c'est encore plus dangereux."

Peu de temps après l'annonce de la suspension de la règle de l'EPA, l'EIP et une bande d'autres groupes environnementaux ont envoyé une lettre à l'EPA critiquant et remettant en question la nécessité de la décision. «Les actions qui masquent la libération de toxines ou d'autres polluants atmosphériques qui aggravent l'asthme, les difficultés respiratoires et les problèmes cardiovasculaires au milieu d'une pandémie pouvant provoquer une insuffisance respiratoire sont irresponsables du point de vue de la santé publique», indique la lettre.

Les communautés qui seront les plus touchées par cette décision sont déjà confrontées à plus de difficultés de la pandémie en raison des effets cumulatifs de l'injustice économique, environnementale et raciale. «Les personnes qui ont des taux d'asthme plus élevés, comme à Harlem, ont également tendance à être des personnes à faible revenu, à être des personnes de couleur qui, historiquement, n'ont pas accès aux services médicaux et aux soins médicaux appropriés», explique Sonal Jessel, coordinateur politique et plaidoyer à WE ACT for Environmental Justice. Elle a parlé avec Truthout sur les effets des reculs sur les communautés de New York, en particulier le nord de Manhattan. WE ACT a fait des check-ins sur ses membres par des appels téléphoniques, et "ce que nous voyons, c'est que les gens pourraient avoir un cas plus grave de coronavirus" en raison de l'exposition chronique à la pollution de l'air, a-t-elle déclaré.

Il est clair que la décision de l’EPA causera probablement un préjudice dans une certaine mesure; ce qui n'est pas clair, c'est l'étendue de ce préjudice. Et cette incertitude est encore un autre facteur aggravant la pandémie pour les communautés traditionnellement accablées par la pollution et leur causant une angoisse mentale. De nombreuses personnes avec qui Jessel a parlé dans les communautés touchées souffrent d'asthme ou connaissent quelqu'un qui souffre d'asthme et ont donc particulièrement peur de contracter le virus. "Les rollbacks de l'EPA – nous n'en avons pas besoin", explique Jessel, "parce que le coronavirus augmentait déjà ici, et avoir ces rollbacks ne fera qu'empirer les choses."

Les données ont déjà montré la nature flagrante des disparités raciales et socioéconomiques dans les résultats des coronavirus. UNE Washington Post l'analyse a montré que les Noirs sont plus susceptibles de mourir du COVID-19 que les Blancs. À certains endroits, la différence est flagrante: en Louisiane, les résidents noirs représentaient 70% de ceux qui étaient morts du COVID-19 alors qu'ils ne représentaient que 32% de la population.

À New York, les Noirs et les Latinos sont deux fois plus susceptibles de mourir de la maladie que les Blancs. Les habitants du Bronx, qui est le quartier le plus pauvre de la ville, sont également deux fois plus susceptibles de mourir du virus. Afin de mettre en évidence ces disparités, des groupes de défense des droits civiques ont appelé le gouvernement à publier des données sur la race et l'origine ethnique liées au coronavirus. Au-delà du vide actuel d'application de l'APE, les disparités mettent en évidence les effets cumulatifs des décisions des gouvernements qui ont imposé un fardeau indu à ces communautés pendant des décennies.

Cependant, la récente suspension de l'EPA est susceptible d'aggraver la façon dont les problèmes de pollution dans les communautés clôturées sont cachés aux yeux du public. «Même dans les bons moments, la quantité de surveillance (de la pollution) est limitée», explique Schaeffer. "Il n'y a pas beaucoup de surveillance dans les quartiers autour de ces usines." De plus, les lignes directrices de la suspension sont larges, ce qui facilite la tâche des pollueurs et les groupes de surveillance comme EIP les rend plus difficiles à suivre. "C'est un langage qui est fait pour les avocats et fait en sorte de réduire la responsabilité", dit-il.

Entre l'APE de Trump et les industries libres de polluer à volonté, cet arrêt radical de la réglementation aggravera les résultats des coronavirus pour les communautés qui étaient déjà sensibles à la pandémie. Et, sans données de surveillance solides et régulières, il sera presque impossible de connaître l'étendue des dégâts.

Trouvez plus de nouvelles sur l'urgence climatique de Green Queen ici et lisez notre couverture précédente de Covid-19 ici.

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Cette histoire est apparue à l'origine dans Truthout et est republié ici dans le cadre de Covering Climate Now, une collaboration journalistique mondiale pour renforcer la couverture de l'histoire du climat.


Image principale reproduite avec l'aimable autorisation de James Jordan Photography / Getty Images.

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