Le verrouillage améliore la vue, mais améliore-t-il la vision?


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Par: Équipe éditoriale Carbon Copy

Les restrictions sévères imposées aux mouvements de personnes et de marchandises en Inde et dans le monde ont eu toute une gamme de conséquences inattendues fascinantes au-delà du choc massif sur les moyens de subsistance et l'économie mondiale. Le plus apparent de ceux-ci a été l'impact sur la qualité de l'air dans les grands centres urbains, qui est passé de niveaux presque apocalyptiques avant la pandémie à presque vierge en quelques semaines. Alors que le virus Covid-19 nous a enfermés dans nos maisons indéfiniment, 90 villes en Inde ont enregistré une pollution atmosphérique minimale. Les niveaux à Ghaziabad, Delhi, Noida, Greater Noida et Gurgaon – qui sont les cinq villes les plus polluées de l'Inde selon l'OMS – ont chuté de 50% depuis le 24 mars, date à laquelle le verrouillage a été annoncé. D’autres villes, souvent inscrites sur les listes «Dirtiest Air», comme Pékin, Bangkok, Sao Paulo et Bogota, ont également signalé un air plus pur à la suite de restrictions sur la mobilité et l’activité économique.

Alors que les médias sociaux sont inondés de messages célébrant l'air pur jamais vus depuis des décennies, l'ironie de ne pas pouvoir profiter du ciel bleu et de l'air frais n'est pas perdue. Le coût énorme de cet air pur n'a pas non plus été atteint. La reprise soudaine de la qualité de l'air urbain peut être attribuée principalement à l'arrêt des activités de construction et de la circulation des véhicules, deux des plus grands contributeurs à la pollution de l'air urbain. Alors que la poussière provenant des activités de construction s'est avérée contribuer jusqu'à 58% des niveaux de PM10 des villes selon une étude CPCB de 2011 de six villes indiennes, le trafic automobile a été à plusieurs reprises désigné comme le plus grand contributeur unique aux niveaux de PM2,5 et nocifs des gaz tels que les NOx. Une étude de répartition des sources réalisée par TERI en 2018, par exemple, a révélé que le transport par véhicule était responsable de jusqu'à 39% des concentrations de PM2,5 à Delhi, 19% de son nombre de PM10 et 81% de ses niveaux de NOx. Après le verrouillage, les niveaux de PM2,5, PM10, SOx et NOx ont tous chuté à tous les niveaux. Alors que Delhi, Noida, Gurugram, Jaipur et Pune ont tous enregistré des baisses de plus de 40% des niveaux de PM2,5 et PM10 depuis la mise en application du verrouillage, plusieurs villes ont enregistré des baisses de plus de 50% des niveaux de NOx, Kanpur enregistrant une baisse de 72 %!

«Les réductions que nous avons observées correspondent à l'arrêt du trafic automobile, de l'activité de construction, de l'activité industrielle et des opérations du four à briques, mais pour la première fois, nous avons également l'occasion d'étudier les niveaux de base de PM et d'autres gaz en Inde et l'influence de la météorologie. », explique Sagnik Dey, professeur agrégé au Center for Atmospheric Sciences, IIT Delhi.

Fait intéressant, le verrouillage a également mis en évidence la mauvaise conception de la surveillance de la qualité de l'air dans plusieurs villes du pays, qui ont trop peu de stations et mal placées qui fournissent une image incomplète des niveaux de pollution. Par exemple, les stations de surveillance dans certaines grandes villes ont enregistré une baisse drastique des niveaux de NOx – à Pune, des niveaux réduits de 62% dans la semaine commençant le 6 avril, suivis de Mumbai (60%), Delhi (50%) et Ahmedabad (32 %), Selon les données SAFAR. Mais, entre le 23 mars et le 30 mars, les quatre stations de surveillance de Chennai ont montré peu ou pas de variations, révélant des écarts dans les données des stations de surveillance continue de la qualité de l'air ambiant.

Mais peu importe comment vous le coupez, la baisse significative des niveaux de pollution est indéniable. Bien que l’arrêt brutal de l’économie qu’il a fallu pour y parvenir ne puisse se substituer à un plan de nettoyage concret, la pureté de l’air observée dans les villes offre une fin souhaitable vers laquelle les politiques de l’Inde en matière d’air pur doivent aspirer. Le fait qu’un chemin vers cette fin ne puisse être atteint sans s’écarter des normes en matière de mobilité et de développement urbains met l’accent sur le Programme national indien pour l’air pur (NCAP).

Et ce n'est pas seulement le volume de polluants pompés dans l'atmosphère urbaine de l'Inde que le blocage actuel a révélé, il a également mis en évidence la morbidité que ces niveaux signifient. Bien que des études simplistes prima facie établissant un lien entre l'exposition aux particules (PM) et la vulnérabilité au COVID-19 aient été contestées, il n'y a guère de doute sur les effets à long terme de la pollution atmosphérique sur la santé humaine. Plusieurs études au cours de la dernière décennie ont établi un lien entre l'exposition à l'air pollué et la sensibilité à des troubles du mode de vie tels que le diabète, l'hypertension et d'autres maladies cardiovasculaires et cérébrovasculaires.

Ces derniers, en particulier le diabète, ont à leur tour été identifiés comme des comorbidités importantes qui aggravent les impacts et la mortalité du nouveau coronavirus chez les patients, selon une étude Lancet récemment publiée. La pollution de l'air était également liée à l'augmentation de la mortalité lors de la pandémie du syndrome respiratoire aigu sévère (SRAS) en 2002. «L'hypothèse selon laquelle il existe un lien direct entre l'exposition à la pollution atmosphérique et les taux d'infection au COVID-19 ne tient pas la route. Mais l'exposition à long terme contribue à plusieurs comorbidités, ce qui rend le COVID-19 plus dangereux par des liens indirects. Théoriquement, les particules en suspension dans l'air fournissent également des surfaces sur lesquelles le virus peut s'installer, ce qui pourrait faciliter la transmission du COVID-19 lorsque les gens respirent ces particules et peuvent contracter le virus. Les réductions d'une nuit ne contribueront pas à alléger le fardeau de la santé, mais la réduction de l'exposition à long terme pourrait rendre le pays plus résilient à de telles infections à l'avenir », a déclaré Arun Sharma, directeur de la médecine communautaire à l'Université de Delhi.

L'expérience récente de la réponse à la pandémie de COVID-19 en Inde est une raison de plus de considérer le NCAP non seulement comme une politique environnementale visant à améliorer les conditions de vie, mais aussi à travers le prisme de la santé publique. Lancé en 2019 dans le but de réduire les niveaux de pollution de 20 à 30% d'ici 2024, ce qui distingue le NCAP des autres politiques de pollution de l'air, c'est qu'il reconnaît la nécessité d'une coordination entre les secteurs pour lutter contre ce problème. Il a déjà été alloué Rs300 crore pour le développement de plans spécifiques à la ville et plus de stations de surveillance, avec un autre Rs4,400 crore promis dans le récent budget. Mais avec une seule station de surveillance pour 6,8 millions de personnes, selon une analyse de 2019, la route à suivre est au mieux intimidante.

Ce qui complique encore les choses, c'est la poussée des infrastructures et du développement à grande échelle que le gouvernement devrait s'engager à surmonter afin de surmonter le ralentissement économique laissé par la réponse à la pandémie. Il existe déjà des indications sur la direction du vent. Par exemple, un panel du ministère de l'Environnement a recommandé une extension automatique du déboisement pour les mines appartenant au gouvernement, dont la période de location a été prolongée de 20 ans. Prakash Javadekar, le ministre de l'Environnement, des Forêts et du Changement climatique, a également annoncé des autorisations pour environ 100 projets d'infrastructures et de développement, dont beaucoup sont situés dans des zones considérées par des experts comme écosensibles telles que les Ghâts occidentaux.

Il y a également eu des réticences et une incertitude persistante concernant les investissements dans le charbon et l'énergie thermique dans le pays. Le ministre des Finances de l’Union, Nirmala Sitharaman, tout en annonçant le budget du programme NCAP cette année, a déclaré que les services publics seront "avisés" de fermer les anciennes centrales thermiques qui ne respectent pas les normes d’émission. Bien que les experts pensent que la fermeture de telles usines améliorerait largement la qualité de l’air, la position vague du gouvernement sur cette question n’aide pas les choses. Ceci malgré des preuves de plus en plus nombreuses que le charbon est devenu et restera plus cher que les énergies renouvelables. Un rapport publié par Carbon Tracker la semaine dernière indique que 51% de l'énergie du charbon du pays coûte plus cher à exploiter que la construction de nouvelles énergies renouvelables et que près d'un quart de la capacité d'énergie thermique prévue de 66 GW entrera sur le marché avec un flux de trésorerie négatif.

De même, la pandémie COVID-19 doit également servir de point de départ pour s'engager sur la voie d'une mobilité urbaine plus propre. Alors que le gouvernement essaie de chevaucher la frontière entre la mobilité électrique et les véhicules à moteur à circuit intégré, les chiffres du verrouillage constituent un argument convaincant pour un transport plus propre. Les entreprises automobiles en difficulté présenteront sans aucun doute des arguments solides en faveur d'une relance budgétaire spécifique à l'industrie, mais le gouvernement doit mettre l'accent sur une transition plus rapide vers la mobilité électrique et élaborer un plan pour financer la requalification des travailleurs vers la fabrication de véhicules électriques si l'air est propre. Les mesures nécessaires pour assurer le retour à l'activité économique s'accompagnent d'une action holistique robuste sur l'air de l'Inde sont loin d'être simplistes et nécessiteraient une coordination entre et au sein de plusieurs niveaux et agences du gouvernement et de la société civile. Mais s'il y a une leçon que la réponse à la pandémie de COVID-19 nous a laissée, c'est que même les mesures les plus extrêmes relèvent fermement du domaine du possible si elles peuvent inspirer la volonté politique et le soutien du public.

Trouvez plus de nouvelles sur l'urgence climatique de Green Queen ici et lisez notre couverture précédente de Covid-19 ici.

Copie carbone

Cette histoire est apparue à l'origine dans Carbon Copy et est republié ici dans le cadre de Covering Climate Now, une collaboration journalistique mondiale pour renforcer la couverture de l'histoire du climat.


Image principale reproduite avec l'aimable autorisation du Wall Street Journal.

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