Oakland a fermé un tas de rues aux voitures. D'autres villes devraient suivre son exemple.


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Par: Rebecca Leber

Il est temps de nous éloigner socialement de la culture automobile.

Oakland, en Californie, a commencé samedi à mettre en place ce qu'elle appelle une initiative de «rues lentes», pour donner aux résidents «plus d'espace pour se disperser en toute sécurité». Le maire de la ville, Libby Schaaf, prévoit finalement de fermer 74 miles, soit 10%, de ses rues aux voitures, créant ainsi plus d'espace pour les piétons, les joggeurs et les cyclistes.

Selon les données de la National Association of City Transportation Officials, une coalition de départements des transports à travers le pays, l'initiative d'Oakland est la première fermeture à grande échelle des rues de la ville pendant l'épidémie de coronavirus.

Il s'agit d'un changement radical par rapport aux commandements non énoncés de l'urbanisme et de la gouvernance des États-Unis: rendre les choses plus difficiles pour les piétons et ne jamais menacer l'hégémonie de la culture automobile. Il ne fait aucun doute pourquoi cela a dû se produire; la question la plus difficile est de savoir si cela se produira plus souvent maintenant.

Les conditions sont certainement réunies pour ouvrir les routes à la circulation piétonne. Au milieu de la pandémie, les rues se sont vidées, car la circulation des véhicules a chuté d'une falaise. Les données de localisation des smartphones de mars, compilées par StreetLight Data, montrent que le trafic a chuté de 83% à San Francisco, 70% à Los Angeles, 67 à New York et Chicago et 77% à Washington, DC (dans une poignée de zones rurales, Selon StreetLight, la conduite automobile est en hausse.) Partout dans le monde, des villes comme Delhi ont connu une amélioration spectaculaire de la qualité de l'air.

Pendant ce temps, les trottoirs sont aussi difficiles à naviguer que jamais, les piétons et les coureurs se battant sur des biens immobiliers étroits pour essayer de maintenir un rayon minimum de 6 pieds. Certaines villes comme New York et Washington, DC, ont fermé certains parcs et sentiers populaires aux piétons, pour éviter les sentiers encombrés qui pourraient présenter un risque de transmission.

L'argument contre l'ouverture des rues est que cela pourrait les rendre plus attrayantes pour les personnes qui sont autrement incitées à rester à l'intérieur. À DC, le maire Muriel Bowser a rejeté un appel à ouvrir certaines rues et à ajouter des voies cyclables temporaires le long de certains itinéraires. "Je ne veux pas envoyer le message aux gens pour sortir et avoir un festival." dit-elle.

Oakland est aux prises avec les mêmes questions, mais, a déclaré Schaaf, "Nous saisissons cette occasion pour essayer de nouvelles choses." Les rues et les trottoirs constituent 20 à 30% des terres de la ville, a déclaré Alex McBride, directeur de la résilience d'Oakland, à San Jose. Mercury News. "Nous avons décidé de profiter de cette ressource", a déclaré McBride, ajoutant que la ville était "réfléchie et stratégique" quant à la répartition des fermetures.

Récupérer les rues des voitures est une idée brûlante en urbanisme depuis quelques années maintenant. Barcelone a lancé une initiative pour réduire la congestion avec 500 «superblocs» Vox »s David Roberts a fait rapport l'année dernière. San Francisco est devenue principalement sans voiture sur sa très fréquentée Market Street, et New York a récemment fermé les voitures sur la 14th Street à Manhattan.

Les efforts des rues ouvertes en Amérique vont à l'encontre d'un courant culturel puissant avec un puissant bras de pression, mais la crise actuelle a inauguré dans certaines villes un nouvel urbanisme prudent. Par CityLabLe nombre de Laura Bliss, au moins sept villes américaines et canadiennes, y compris Portland, Minneapolis et Calgary, ont décidé de limiter sélectivement les véhicules. Au total, deux douzaines de villes américaines ont désormais adopté ou envisagé au moins des mesures limitées pour fermer certaines rues aux voitures pendant l'épidémie, selon les données compilées par le NACTO.

Jacqueline Klopp, codirectrice du Center for Sustainable Urban Development de l'Université de Columbia, affirme que la réhabilitation des rues pour les piétons et les vélos est une solution qui mérite d'être envisagée, non seulement pour la pandémie, mais de façon permanente.

«De nombreux planificateurs (urbains) axés sur des villes saines et sur la réduction du carbone plaident depuis longtemps pour des voies cyclables appropriées et séparées, et pour plus d'espace accordé aux piétons», dit-elle. Lorsque les voitures sont arrivées dans les villes, a-t-elle ajouté, «nous avons réaffecté l'espace d'une manière socialement injuste, loin des enfants et des personnes qui aimeraient marcher et aimeraient faire du vélo».

Il n'y a aucune garantie que la pandémie conduira effectivement à plus de rues sans voitures à long terme. Les urbanistes comme Klopp sont tout aussi préoccupés par une réaction brutale à des politiques durables qui encouragent la densité urbaine, mais ne correspondent pas exactement à un livre de référence pandémique. L'épidémie de New York a fait des villes qui sont denses par conception un autre bouc émissaire de la pandémie, mais Klopp maintient que la densité n'est pas le problème lorsque les tests et la recherche de contacts à grande échelle ont aidé à contrôler l'épidémie dans d'autres parties du monde.

La réalité est que est aucun manuel précis qui équilibre le besoin des gens de se déplacer librement contre les impératifs immédiats de santé publique et les préoccupations de durabilité à long terme. Mais Oakland offre un exemple de ville qui repense au moins l'équilibre entre piétons et voitures à l'avenir. Et pour l'instant, beaucoup de gens voient avec un relief éclatant les liens entre notre bien-être et la marge d'espace public qui nous est allouée.

Trouvez plus de nouvelles sur l'urgence climatique de Green Queen ici et lisez notre couverture précédente de Covid-19 ici.

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Cette histoire est apparue à l'origine dans Mother Jones, et est republié ici dans le cadre de Covering Climate Now, une collaboration journalistique mondiale pour renforcer la couverture de l'histoire du climat.


Image principale gracieuseté de AP / Jeff Chiu.

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