Des racines radicales aux classes des écoles élémentaires


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Par: Molly Taft

Si vous demandez à Adam Rome, le Jour de la Terre n'est plus aussi punk qu'avant.

«Le Jour de la Terre est tellement docile de nos jours», explique Rome, l'auteur de Le génie du jour de la Terre: comment un apprentissage de 1970 a fait de façon inattendue la première génération verte. "Pour les adultes, c'est souvent une foire commerciale où vous pouvez voir les dernières nouveautés vertes, et pour les enfants, c'est souvent une journée avec une leçon parrainée par l'entreprise sur ce que vous pouvez faire individuellement pour sauver la planète."

Mais le premier Jour de la Terre en 1970, dit Rome, a été une journée «intense» de protestation et d'activisme pour les 20 millions de personnes qui y ont participé. «Ce fut une journée pour poser des questions intrépides sur les raisons pour lesquelles nous avions des problèmes environnementaux», explique Rome.

Ce n'est pas seulement Rome qui voit une myopie dans la façon dont nous célébrons le Jour de la Terre aujourd'hui. Pour Elizabeth Yeampierre, avocate portoricaine et directrice exécutive de l'organisation communautaire UPROSE basée à Brooklyn, le Jour de la Terre n'est qu'un marqueur dans une longue histoire mondiale d'injustice environnementale.

"Quand vous parlez du Jour de la Terre, pour nous, ce n'est pas 50 ans, c'est 500 ans d'extraction, c'est 500 ans depuis l'esclavage, depuis le colonialisme", dit-elle. «Et en 500 ans, nos communautés ont réussi à survivre à tout cela. Maintenant, nous sommes confrontés aux conséquences de ces 500 ans. »

Pour le meilleur ou pour le pire, le Jour de la Terre est le plus proche que le mouvement environnemental moderne ait à un anniversaire: un temps pour célébrer les jalons, pour regarder en arrière et tracer une voie à suivre. Et comme le Jour de la Terre s'est transformé depuis sa création, cette année s'annonce radicalement différente. La montée en puissance de l'activisme des jeunes au cours des dernières années a été entravée par le coronavirus et l'interdiction des rassemblements en personne. Les organisateurs espèrent que l'énergie du Jour de la Terre d'origine pourra s'installer avec une nouvelle génération aux prises avec un monde en évolution rapide.

Une révolution verte

Aux États-Unis, la protection de l'environnement n'existait pratiquement pas il y a 50 ans. Avant les années 1970, les industries de tous types étaient autorisées à polluer avec peu ou pas de surveillance, et les Américains étaient largement dans l'ignorance de l'impact que la pollution de l'air et de l'eau pouvait avoir sur leur santé.

Avant le premier Jour de la Terre, les habitants de tout le pays étaient perturbés par un déversement de pétrole en 1969 en Californie, et leur conscience environnementale commençait à augmenter, grâce en partie au livre fondateur de Rachel Carson en 1962 Printemps silencieux. Puis, en 1970, le sénateur Gaylord Nelson, un démocrate du Wisconsin, a recruté des organisateurs locaux à travers le pays pour coordonner des événements sur une seule journée – le 22 avril – pour éduquer le public sur les questions environnementales.

L'ampleur de l'effort d'organisation impliqué lors du premier Jour de la Terre était énorme, mais le Jour de la Terre ne s'est pas produit dans le vide. L'année 1970 est arrivée après une décennie tumultueuse de bouleversements et de changements sociaux, la guerre du Vietnam mobilisant des milliers de jeunes pour s'exprimer; le féminisme de deuxième vague faisant sortir les femmes du foyer et les insérant sur le marché du travail; et le mouvement des droits civiques fournissant un modèle de ce à quoi pourrait ressembler un effort national d'organisation environnementale.

"Les fondateurs originaux du Jour de la Terre ont littéralement emprunté des pages au mouvement des droits civiques alors en place pour s'engager dans la désobéissance civile juste, l'action de masse des groupes justes, pour que l'humanité regarde la dégradation de l'environnement et la dégradation de la vie des individus", Aaron Mair, le Le premier président noir du Sierra Club, a déclaré La Nouvelle République en 2017.

Le résultat fut un succès retentissant. Les garanties environnementales que nous considérons comme fondamentales aujourd'hui – l'Agence de protection de l'environnement, la Clean Air and Water Acts, la Endangered Species Act – ont vu le jour suite à l'impact massif des mouvements du début des années 1970.

Selon Rome, le Jour de la Terre a également donné lieu à la formation d'une «éco-infrastructure» robuste autour de la protection de l'environnement. Les militants impliqués dans les premiers mouvements ont continué à créer de nouvelles carrières pour protéger les changements qu’ils avaient apportés et continuent de faire pression pour en faire plus – en tant qu’avocats de l’environnement, lobbyistes, dirigeants à but non lucratif, professeurs. Les journaux ont engagé des journalistes pour écrire sur les questions environnementales. Des groupes verts comme le Sierra Club, désormais un nom familier, ont renforcé leur adhésion et renforcé leur activisme, tandis que de nombreux autres sont nés le lendemain.

Pendant un moment dans les années 1970, l'avenir a semblé brillant, inclusif – et vert.

Devenir grand public

Lorsque Yeampierre a rejoint UPROSE en 1996, elle dit qu'elle se considérait comme une militante de la justice sociale et qu'elle n'avait aucun antécédent de travail sur les questions environnementales. Mais lorsque les jeunes de la communauté ont commencé à lui faire part de leurs préoccupations, elle a reconnu les combats communs.

«Ils ont commencé à me parler d'asthme, de circulation de camions, de peinture», se souvient-elle. "Il est devenu clair que si nous ne pouvions pas respirer, nous ne pourrions pas lutter contre les mauvais services de police."

Il peut sembler maintenant que des organisations communautaires comme UPROSE, qui ont commencé à s'organiser autour de la justice climatique au début des années 2000, seraient les héritières naturelles des organisateurs de la base derrière le premier mouvement du Jour de la Terre. Mais tout au long des années 90 et 2000, de nombreuses petites organisations ont estimé que la conversation verte dominante – qui se concentrait sur la durabilité, l'adoption d'une politique climatique bipartite et la promotion des sciences du climat – laissait de côté les besoins des militants de la justice.

Rome attribue une grande partie de cette déconnexion au succès du mouvement du Jour de la Terre. Après avoir accepté d'apporter des changements à leurs modèles commerciaux pour préserver l'environnement, les entreprises ont commencé à reconnaître le coût financier des réglementations environnementales et à faire pression pour les assouplir. Ronald Reagan a déclenché une vague d'activités pro-entreprises dans le Parti républicain, et le GOP a pris le relais de la déréglementation.

Les «éco-infrastructures» mises en place au lendemain du Jour de la Terre se sont mobilisées pour sauver ce que leur mouvement avait créé. Avec la division partisane qui s'intensifiait, les mouvements populaires – y compris les mouvements dirigés par des personnes de couleur – ont été laissés au bord de la route alors qu'un mouvement environnemental blanc, de classe moyenne, plus orienté vers le pays, s'installait.

"Les grands groupes verts sont toujours heureux d'avoir l'aide de quelqu'un qui n'est pas un environnementaliste", explique Rome. «Un syndicat veut les aider, tant mieux, mais ils ne font pas de piquets de grève lorsque les travailleurs se mettent en grève. Nous pensons que le mouvement environnemental est en quelque sorte gauchiste, mais beaucoup d'organisations environnementales ne s'identifient pas comme faisant partie d'un mouvement progressiste plus large. »

Yeampierre dit que les grands groupes verts – qui ont mené la conversation nationale, dirigé le programme politique et reçu une grande partie du financement vert depuis le Jour de la Terre – ont non seulement ignoré les militants de couleur mais les ont exploités.

«Les grands verts ont toujours su qui nous étions parce que nous nous sommes disputés au sujet de la répartition des ressources, de la répartition du pouvoir, de la façon dont les grands verts pourraient tendre le pied lourd dans nos communautés et saper le travail que nous faisions, comment ils le feraient supplante non seulement notre leadership, mais nous empêche de déplacer le cadran », dit-elle. «La culture de ces institutions a été une culture extractive.»

Quelle est la prochaine journée de la Terre?

Fin mars, des représentants d'une coalition d'organisations vertes de la base ont tenu une conférence de presse pour expliquer comment la crise des coronavirus modifiait leurs plans initiaux de manifestations massives pour le Jour de la Terre. Naina Agrawal-Hardin, une militante de 17 ans du Sunrise Movement, a semblé optimiste alors même qu'elle reconnaissait les énormes changements qui s'opéraient.

La pandémie est un désastre, dit Agrawal-Hardin, mais «c'est aussi un moment d'opportunité et d'espoir de reconstruire notre société en une société qui fonctionne pour tous.» Elle a souligné les demandes du mouvement pour une «réponse COVID à court terme qui donnera la priorité aux personnes par rapport aux bénéfices», partie d'un plan à plus long terme pour «offrir un avenir juste et vivable à ma génération».

D'autres jeunes militants du climat, comme Jamie Margolin de Zero Hour, ont souligné que la réponse mondiale rapide à cette crise sanitaire montre qu'une mobilisation similaire est possible pour faire face à l'urgence climatique. Et ils essaient de montrer la voie.

En 2019, 4 millions de personnes dans le monde sont descendues dans la rue pendant une semaine en septembre dans le cadre de la plus grande mobilisation climatique jamais réalisée. Une génération de plus en plus inquiète et indignée par le changement climatique a aidé à persuader les Américains que la préservation de l'environnement était inextricablement liée à la justice sociale, politique et environnementale – et que nous n'avons pas beaucoup de temps pour comprendre quoi faire à ce sujet.

Rome considère que ce type de mouvement revient à l'esprit du Jour de la Terre d'origine. «Maintenant, ce sont souvent les groupes communautaires locaux qui mettent l’accent sur la santé» et la justice, dit-il. «Ils vivent directement avec le fardeau – ce sont eux qui souffrent d’asthme; ce sont eux qui ont le cancer. En 1970, c'était un objectif majeur de beaucoup d'organisation du Jour de la Terre, point final. »

Le coronavirus a coupé des millions d'Américains des soins de santé, des sources de revenus, des liens avec la communauté – tous les éléments clés qui ont traditionnellement permis à l'organisation de prospérer.

C’est un moment intimidant à surmonter pour les militants du climat. Mais la pandémie, dit Yeampierre, est un signe avant-coureur d'un avenir marqué par des événements météorologiques extrêmes désastreux, et c'est la preuve que nous devons travailler à la justice environnementale et à la préparation dès maintenant.

«Que faisons-nous si un climat perturbe la gouvernance?» Demande Yeampierre. «Si le climat perturbe tous nos systèmes, comment pouvons-nous survivre? Comment récupérer les traditions qui nous ont été enseignées, afin de créer des économies locales vivables, afin de survivre aux effets de ce qui s'en vient? »

Cette histoire a été initialement publiée dans Teen Vogue et est republiée ici dans le cadre de Covering Climate Now, une collaboration mondiale de journalisme renforçant la couverture de l'histoire du climat.


Image principale gracieuseté de Earth Day Network.

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