"Horrible Hybrids:" Les produits en plastique qui font des cauchemars aux recycleurs des poches alimentaires aux cartes musicales


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Par: Erin McCormick

Du chant des cartes d'anniversaire aux sachets de nourriture pour bébé, une tendance croissante à mélanger les matériaux rend le recyclage encore plus difficile.

La voix joyeuse et chantante à l'intérieur de votre carte musicale «Joyeux anniversaire» est suffisante pour frapper l'horreur au cœur de votre recycleur local.

Les cartes musicales, qui jouent un enregistrement lorsqu'elles sont ouvertes, ressemblent à du carton ordinaire, ce qui les rend faciles à jeter accidentellement dans le bac de recyclage. Mais les experts disent que l'intérieur est rempli d'électronique bon marché et de piles toxiques – ce qui en fait un cauchemar à éliminer.

Ces cartes ne sont qu'un exemple de ce que les recycleurs disent être une tendance croissante à mélanger différents matériaux pour créer de nouveaux types de produits et d'emballages, ce qui rend le travail de récupération des produits réutilisables beaucoup plus difficile.

"Je les appelle des" hybrides horribles "", a déclaré Heidi Sanborn, qui dirige le National Stewardship Action Council, un réseau de groupes qui cherche à inciter les fabricants à assumer la responsabilité de l'élimination appropriée des produits qu'ils vendent. «Ils sont constitués de plusieurs matériaux ou de matériaux impossibles à recycler. C'est un mushing de choses. "

Les plastiques jetables à usage unique sont devenus un point d'éclair environnemental international, car ils se sont retrouvés dans le ventre d'oiseaux et de poissons, ont inondé les plages immaculées de pays éloignés avec des détritus et ont même été détectés en quantités microscopiques dans les eaux de pluie. Les produits en plastique conçus pour être utilisés pendant quelques minutes peuvent prendre des décennies ou plus pour se décomposer.

Des études ont également montré que la prolifération du plastique à usage unique accélère le changement climatique grâce aux émissions de gaz à effet de serre à chaque étape de son cycle de vie. Alors que les groupes environnementaux qui luttent pour réduire l'utilisation de plastiques jetables ont gagné en visibilité au cours des dernières années, l'industrie pétrolière investit massivement dans une énorme augmentation de la production de plastique – que l'industrie prévoit de croître de 40% d'ici 2030. L'augmentation des plastiques la production doit être alimentée par le gaz de schiste ultra bon marché provenant du boom américain de la fracturation hydraulique. L'industrie pétrochimique a déjà investi 200 milliards de dollars pour construire de nouvelles usines de craquage qui séparent l'éthane du gaz pour produire l'éthylène nécessaire à la fabrication des plastiques. 100 milliards de dollars d'investissements supplémentaires sont prévus.

L'industrie indique souvent que le recyclage est la solution à tous ces nouveaux plastiques. Pourtant, seule une fraction des produits en plastique finit par être recyclée, un problème qui a été exacerbé lorsque la Chine a fermé ses portes en 2018 au déluge de plastiques d'autres pays qu'elle recyclait auparavant.

Les municipalités et les recycleurs américains se démènent pour augmenter la quantité de recyclage qu'ils peuvent faire au niveau national. Mais ces nouvelles formulations d'emballages hybrides – des articles mélangeant des matériaux comme le papier d'aluminium, le papier et parfois plusieurs types de plastiques – bloquent les solutions de recyclage et, pour la plupart, finissent à la poubelle.

Les exemples incluent des chaussures et des vêtements intégrés à l'électronique; les sachets en plastique flexibles de plus en plus populaires utilisés pour emballer des choses comme les dosettes de détergent, le riz et les aliments pour bébés; et des bouteilles et des canettes recyclables bien emballées dans un étiquetage en plastique supplémentaire.

De minuscules batteries

Les cartes de chant et autres produits contenant de minuscules composants électroniques sont particulièrement gênants pour les recycleurs. Non seulement ils contiennent des déchets électroniques toxiques, mais lorsque les petites batteries sont écrasées dans les machines à l'intérieur des usines de recyclage, elles sont souvent connues pour provoquer des incendies.

"L'un des plus gros problèmes pour les recycleurs en ce moment est tous les produits contenant des batteries lithium-ion, tels que les cartes chant, les ballons et autres produits de fantaisie", a déclaré Kate Bailey, directrice de la recherche chez Eco-Cycle, à Boulder, Colorado, recycleur. «Ces batteries peuvent s'allumer facilement lorsqu'elles sont prises dans l'équipement de traitement ou écrasées par un chargeur frontal, et ces étincelles peuvent entraîner des incendies désastreux dans le centre de recyclage.»

Les recycleurs exhortent les fabricants à simplifier les produits qu'ils fabriquent pour faciliter leur recyclage. Mais ils disent que les consommateurs peuvent également aider en recherchant des produits plus recyclables – puis en votant avec leur argent.

Mauvais: chanter des cartes de voeux
Mieux: cartes en carton ordinaires
Meilleur: cartes en papier recyclé ou cartes électroniques

Mauvais: ballons musicaux en mylar
Mieux: moulins colorés
Meilleur: bouquets comestibles

Mauvais: chaussures de tennis avec roues lumineuses
Mieux: chaussures de tennis classiques
Meilleur: chaussures en matières naturelles ou recyclées

Pochettes en plastique

Une autre menace croissante pour les recycleurs est les sachets en plastique de plus en plus utilisés pour contenir tout, des dosettes de détergent à lessive aux céréales et jus. Cet emballage flexible est composé de nombreuses couches minces de différents types et couleurs de plastique et est parfois recouvert de papier d'aluminium et de cire.

Les fabricants et les producteurs de plastique vantent ces sachets pour réduire la taille des emballages, réduire les frais d'expédition et augmenter la durée de conservation des aliments. «Quelques couches minces et soigneusement choisies signifient plus de valeur, moins d'encombrement», explique une vidéo du groupe de lobbying des producteurs de plastique, l'American Chemistry Council, faisant la promotion de ces sachets.

Mais les recycleurs disent qu'ils sont pratiquement impossibles à recycler. Et ils sont susceptibles de se retrouver dans l'océan et de prendre des décennies pour se biodégrader. Lors du choix d'un détergent à lessive, disent-ils, les consommateurs peuvent rechercher des produits dans des boîtes non doublées ou essayer de nouvelles formulations telles que des bandes de détergent concentré, qui ne nécessitent aucun emballage en plastique.

Mauvais: dosettes de détergent emballées dans un sac en plastique
Mieux: détergent dans des cruches en plastique transparentes recyclables ou une boîte en carton
Meilleur: bandes de détergent à lessive

Mauvais: Aliments pour bébés vendus dans des sachets en plastique
Mieux: Les vieux pots en verre recyclables
Meilleur: Faites vos propres fruits et légumes frais

Étiquettes en plastique

Un autre bugaboo pour les recycleurs est l'utilisation croissante d'emballages non recyclables autour de bouteilles et de canettes parfaitement recyclables. Par exemple, la plupart des nettoyeurs par pulvérisation sont présentés dans des bouteilles en polyéthylène haute densité, qui peuvent être facilement recyclées. Mais les premiers consommateurs doivent retirer les dessus de pulvérisation, car ils sont fabriqués à partir de différents plastiques et ne sont pas recyclables. Ensuite, les consommateurs doivent trouver un moyen de détacher les emballages en plastique imprimés aux couleurs vives que les emballeurs enroulent de plus en plus autour des bouteilles pour rendre l'étiquetage plus attrayant.

«Qui fait tout ça? Personne », a déclaré Sanborn. «Nous avons rendu le recyclage trop compliqué. Qui a le temps de lire un manuel pour tout ce dont ils se débarrassent? »

Au lieu de cela, les consommateurs peuvent rechercher des bouteilles de couleur claire ou blanches avec l'étiquetage imprimé sur la bouteille elle-même. C’est encore mieux s’ils choisissent des marques engagées à utiliser du plastique recyclé pour fabriquer ces bouteilles, comme les produits de nettoyage Method. Une autre excellente option consiste pour les clients à mélanger leurs propres nettoyants et à réutiliser les bouteilles en plastique.

Mauvais: flacon pulvérisateur en plastique enveloppé d'une couche supplémentaire de plastique imprimé
Mieux: bouteille blanche ou transparente sans emballage supplémentaire
Meilleur: faites votre propre nettoyant et remplissez les bouteilles

Mauvais: canettes de bière avec des emballages en plastique ou des autocollants en vinyle
Mieux: canettes régulières, très recyclables

Sanborn dit que les meilleurs résultats de recyclage se produisent lorsque les entreprises paient pour créer des programmes pour s'assurer que les déchets de leurs produits soient finalement recyclés. Ces programmes sont souvent obligatoires dans d'autres pays. Aux États-Unis, quelques entreprises encouragent volontairement ce type d'effort, comme un programme de recyclage des rasoirs jetables en plastique coordonné par la société Gillete en partenariat avec l'entreprise de recyclage Terracycle. Le programme permet aux consommateurs de poster leurs rasoirs pour être recyclés.

«Nous devrions l'avoir pour que ces entreprises aient un système de fin de vie pour tous leurs produits», a déclaré Sanborn. "C'est la responsabilité du producteur."

Cette histoire a été initialement publiée dans The Guardian et est republiée ici dans le cadre de Covering Climate Now, une collaboration mondiale de journalisme renforçant la couverture de l'histoire du climat.


Image principale avec l'aimable autorisation de.

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