La Chine doit lutter contre ses énormes déchets alimentaires pour lutter contre le changement climatique


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La Chine fait face à une crise massive du gaspillage alimentaire. Plus de 6% de la production alimentaire totale de la Chine est déjà perdue avant d'atteindre les consommateurs, et les restaurants des villes chinoises jettent en moyenne un tiers des aliments servis. Au milieu de la crise climatique et d'un système alimentaire mondial déjà vulnérable exposé par la pandémie actuelle de Covid-19, il est essentiel de lutter contre le gaspillage alimentaire dans le plus grand pays d'Asie.

L'Asie génère actuellement plus de la moitié des déchets alimentaires mondiaux, et la Chine est l'un des principaux pays contribuant chaque année à une énorme quantité de denrées alimentaires jetées. Selon un récent rapport réalisé par le World Wildlife Fund (WWF) et des ONG locales partenaires, Les villes chinoises produisent 25% des déchets solides municipaux dans le monde – dont la plupart sont des aliments. Lors de l'examen des restaurants et des cantines scolaires, les données ont montré que un tiers de la nourriture servie est jeté.

Maintenant, c'est le gaspillage alimentaire compté après avoir atteint les mains des consommateurs. L'Académie chinoise des sciences agricoles a constaté que chaque année, les pertes alimentaires au stade de la production et de la logistique s'élèvent à 31,75 millions de tonnes – équivalent à 6% de la production alimentaire totale du pays.

Pourquoi le gaspillage alimentaire représente-t-il un énorme défi pour la planète? Outre la faim dans le monde, la façon dont la gestion des déchets alimentaires contribue à stimuler le changement climatique. Une grande partie des déchets alimentaires de la Chine finit dans les décharges, ce qui génère des quantités importantes de méthane, un important gaz à effet de serre qui cause le chauffage mondial. Les scientifiques ont découvert que chaque kilogramme de déchets solides municipaux mis en décharge rejette son poids équivalent de dioxyde de carbone équivalent.

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Et les décharges se remplissent rapidement – conduisant à une alternative encore plus lourde en carbone: l'incinération. Débordant de déchets urbains, le nombre d'usines d'incinération dans le pays presque triplé depuis 2010.

L'incinération des déchets est extrêmement nocive pour le climat, libérant autant que 2,5 fois plus de dioxyde de carbone dans l'atmosphère que les centrales au charbon. Les cendres des incinérateurs contiennent également un certain nombre de substances nocives et dangereuses, y compris des métaux lourds, qui finissent par contaminer les cours d'eau et le sol et polluer l'air. En outre, l'incinération des aliments nécessite encore plus de chaleur que la combustion d'autres matériaux en raison de la teneur en humidité Dans la nourriture.

Le système actuel de tri des déchets alimentaires n'est pas viable. Ce qui doit arriver est un drastique réduction du gaspillage alimentaire à la source – surtout à un moment où la vulnérabilité du système alimentaire mondial a été mise à jour par la pandémie. Des restrictions aux voyages aux interdictions d'exporter, la sécurité alimentaire est devenue une préoccupation majeure pour de nombreux pays.

Pendant tout ce temps, la Chine a été confrontée pendant des mois à des menaces de pénurie d'approvisionnement dues à d'autres maladies liées au bétail, telles que l'épidémie de peste porcine africaine (PPA) l'année dernière qui a inondé l'approvisionnement en porc, ainsi que la grippe aviaire et, plus récemment, une flambée dans les infections Div1 dans les exploitations aquacoles qui menacent d'éliminer les crevettes du pays.

Les villes contribuant au plus de déchets alimentaires dans le pays, elles doivent être en première ligne pour résoudre le problème. Des projets dans d'autres villes d'Asie peuvent servir d'exemples sur la façon de réduire le gaspillage alimentaire, comme l'initiative populaire Breadline de Hong Kong, une application qui suit les surplus de nourriture et les redirige vers des organisations caritatives dans le besoin. Une autre organisation de Hong Kong, Dyelicious, prend des restes de nourriture et les recycle en teinture pour des projets créatifs.

Parallèlement, Lumitics de Singapour, une startup à la pointe de la technologie, a créé un système de suivi des déchets alimentaires qui peut être attaché aux poubelles des cuisines commerciales. Le produit vise à aider les entreprises de restauration et d'hospitalité à analyser le type de nourriture qui est le plus jeté afin de lancer une campagne ciblée pour réduire la quantité de nourriture jetée.

Mais soyons clairs – le gaspillage alimentaire n'est pas un problème en Chine ou en Asie seulement. Avec plus de 10% des émissions mondiales annuelles de carbone provenant du gaspillage alimentaire, le monde entier doit intensifier ses efforts pour lutter contre ce problème.

Cette histoire est publiée dans le cadre de Covering Climate Now, une collaboration journalistique mondiale renforçant la couverture de l'histoire du climat.


Image principale gracieuseté de Shutterstock.

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