Pourquoi certains agriculteurs abandonnent le bétail et cultivent des plantes à la place


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Par: Tom Levitt

Passer de la production de viande à la culture de cultures végétaliennes peut être bon pour les agriculteurs et l'environnement.

L'avenir de la nourriture ne doit pas inclure les animaux. C'est du moins ce que croit Miyoko Schinner. "Beaucoup d'agriculteurs nous voient comme une menace", a déclaré Schinner à propos de son entreprise laitière californienne, Miyoko’s Creamery.

Les experts ont déclaré que nous devons réduire considérablement notre production et notre consommation de viande pour éviter des niveaux dangereux de changement climatique et améliorer la santé de la population. Alors que les gens deviennent de plus en plus conscients du coût environnemental de l'élevage du bétail pour se nourrir, les régimes à base de plantes sont adoptés par le grand public et les laits alternatifs sont passés de la demande marginale au vol des étagères. Pendant ce temps, les éleveurs craignent une guerre contre leur mode de vie.

Mais un changement de marée ne doit pas nécessairement mettre fin aux moyens de subsistance des producteurs de viande et de produits laitiers, soutiennent Schinner et d'autres. Elle fait partie d'une vague de propriétaires d'entreprises désireux d'aider les agriculteurs à faire la transition vers des types d'agriculture plus respectueux de l'environnement.

«Nous voulons aider les agriculteurs à apporter le changement que nous pensons nécessaire pour lutter contre le changement climatique et réduire l'empreinte environnementale de l'agriculture», a déclaré Schinner. Elle est à la recherche d'une ferme laitière en Californie qui travaillera avec son entreprise pour abandonner les vaches et cultiver des plantes pour les produits végétaliens à la place. Miyoko fournira un soutien financier à la ferme pour la convertir en pommes de terre et légumineuses en croissance que l'entreprise utilisera pour produire du fromage végétalien. Le propriétaire de la ferme sera également payé pour sa participation à la recherche et au développement de nouveaux produits à base de plantes.

Certaines entreprises tentent d'aider les producteurs laitiers traditionnels à passer de l'élevage de vaches à la culture de plantes pour les végétaliens pro
Certaines entreprises tentent d'aider les producteurs laitiers traditionnels à passer de l'élevage de vaches à la culture de plantes pour des produits protéinés végétaliens. (Source de l'image: AP)

La marque suédoise de lait d'avoine Oatly a été l'une des premières sociétés pionnières de ce mouvement de transition des agriculteurs lorsqu'elle a commencé à soutenir un producteur laitier nommé Adam Arnesson pour passer à la culture d'avoine en 2017. Oatly a utilisé l'avoine pour créer une gamme spécialement marquée de ses lait et autres produits laitiers sans animaux. L'entreprise a surveillé la réduction des émissions climatiques de la ferme au fur et à mesure de la transition: Arnesson a diminué ses émissions et augmenté ses bénéfices.

"Le grand changement est que nous pouvons maintenant nourrir plus de 200 personnes avec de la nourriture dans notre ferme, contre 60 au début, et que nos émissions climatiques ont diminué de moitié par calorie produite", a déclaré Arnesson, qui fait maintenant partie d'une Suède plus grande. projet à grande échelle axé sur la transition des agriculteurs vers davantage d'aliments à base de plantes.

Il a dit que sa ferme avait encore une petite quantité de bétail mais une plus grande diversité de cultures maintenant. «Le défi (pour moi) est de maintenir une ferme véritablement durable et bien sûr d'inclure d'autres valeurs importantes comme la biodiversité, les facteurs sociaux et économiques. J'espère et je crois que plus d'agriculteurs suivront. »

Oatly a déclaré à l'époque qu'elle voulait être un «catalyseur» pour aider les agriculteurs à passer des animaux à la production végétale, après avoir eu auparavant une relation fracturée avec la communauté agricole en Suède et dans le monde.

Le projet modifie les perceptions d’une entreprise auparavant considérée par certains comme «anti-agricole», a déclaré à HuffPost la directrice du développement durable d’Oatly, Carina Tollmar. «Nous avons maintenant un nouveau projet aidant 10 autres fermes à se diversifier et 100 agriculteurs ont manifesté leur intérêt à participer. Ce fut une surprise positive que tant de gens aient voulu s'impliquer dans un projet Oatly. Nous voulons aider les agriculteurs. »

Arnesson a convenu: "Oatly est une entreprise alimentaire très différente, ils sont vraiment intéressés à soutenir la transition et ils ont été très importants pour moi dans le partage des risques et la proposition d'accords à long terme", a-t-il déclaré.

Des initiatives similaires surgissent aux États-Unis.Le programme de transition certifiée développé en partie par la marque Kashi de Kellogg a été conçu pour aider les agriculteurs à passer des méthodes d'agriculture conventionnelles aux méthodes d'agriculture biologique. Les agriculteurs biologiques ne sont pas autorisés à utiliser des pesticides chimiques, des antibiotiques ou des hormones de croissance dans leurs fermes et aucun produit chimique ne peut être utilisé sur la terre pendant trois ans avant que la ferme puisse être certifiée biologique. Le programme permet aux agriculteurs d'étiqueter leurs produits avec une marque de transition dans l'intervalle, ce qui les aide à réclamer une prime sur le marché pour soutenir leur conversion.

En lançant leur projet de transfarmation en mai, l'association à but non lucratif Mercy for Animals s'associera à une poignée d'entreprises (non encore nommées) pour aider les producteurs de poulet de style industriel à abandonner l'élevage. Une demi-douzaine d'éleveurs de volailles recevront de l'argent pour convertir les grandes étables dans lesquelles ils abritent actuellement des milliers d'oiseaux afin qu'ils puissent être utilisés à la place pour la culture du chanvre. Les poulaillers à température contrôlée présentent des conditions de croissance idéales pour le chanvre sans nécessiter de modification coûteuse de l'infrastructure existante.

Les poulaillers soutiennent les conditions idéales pour la culture du chanvre, qui peut être utilisé pour faire de l'huile, des barres de collation et des craquelins, et alte
Les abris à volaille offrent les conditions idéales pour la culture du chanvre, qui peut être utilisé pour faire de l'huile, des barres et des craquelins et des laits alternatifs. (Source de l'image: Images éducatives via Getty Images)

L'ONG défend le succès de l'ancien éleveur de poulet Mike Weaver en Virginie-Occidentale, qui utilise maintenant des granges qui abritaient autrefois 45 000 poulets pour cultiver du chanvre industriel. Weaver dit que, par rapport à l'élevage de poulets, sa plantation de chanvre utilise environ la moitié de l'eau, emploie cinq fois plus de personnes et sera beaucoup plus rentable une fois qu'il sera pleinement développé.

«Le récit est que nous (les droits des animaux et les militants environnementaux) entrons et prenons des emplois et des moyens de subsistance», a déclaré Leah Garcés, présidente de Mercy for Animals, à HuffPost. «C'est une opinion très négative. Nous voulons simplement créer un système alimentaire et agricole meilleur et plus compatissant. »

Il est logique que les agriculteurs s'impliquent dans les changements du système alimentaire, a déclaré Sanah Baig, chef du personnel du Good Food Institute, étant donné les préoccupations concernant la contribution de l'élevage au changement climatique, ainsi que la croissance des ventes de produits de remplacement aux produits animaux. Le secteur mondial de la viande d'origine végétale devrait valoir 85 milliards de dollars d'ici 2030, un bond en avant par rapport aux ventes de moins de 5 milliards de dollars en 2018.

«La diversification a toujours été une réalité pour les agriculteurs à mesure que les marchés et les préférences des consommateurs évoluaient», a déclaré Baig au HuffPost. «Désormais, ils doivent de plus en plus réfléchir à la manière de maximiser les terres, les ressources, la main-d'œuvre et les marchés auxquels ils ont accès afin de faire prospérer leur entreprise tout en démontrant qu'ils peuvent être un élément clé de la solution au changement climatique.»

C'est beaucoup pour les agriculteurs, c'est pourquoi Miyoko Schinner veut montrer aux consommateurs et aux agriculteurs que les entreprises alimentaires peuvent être amies, pas ennemies, pour faire la transition vers une agriculture plus respectueuse de la planète et des animaux. «Nous voulons les aider à participer à la nouvelle économie alimentaire», a-t-elle déclaré.

Cette histoire a été initialement publiée dans HuffPost et est republiée ici dans le cadre de Covering Climate Now, une collaboration de journalisme mondial renforçant la couverture de l'histoire du climat.


Image principale reproduite avec l'aimable autorisation de PxHere.

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