Assurer l'inclusivité et l'égalité à Hong Kong pendant Covid-19


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Benita Chick, fondatrice et PDG de l'entreprise sociale basée à Hong Kong Encompass HK, précédemment brisé certains mythes et décrit les défis à surmonter pour que Hong Kong atteigne les objectifs de développement durable (ODD). Maintenant, elle partage les obstacles supplémentaires qui attendent la ville pour assurer l'inclusivité et l'égalité au milieu de la pandémie actuelle de Covid-19.

Le coronavirus nous accorde une pause pour revoir notre conduite. Cette génération a trop extrait de Mère Nature pour son confort et sa commodité égoïstes, se souciant moins des générations futures. Cette décennie peut être la dernière que la nature nous permettra de corriger nos méfaits – homo sapiens pourrait disparaître d'ici 2030 si nous ne changeons pas maintenant.

COVID-19 ne fait pas de discrimination, mais il a un impact différent sur les individus. Jusqu'à présent, les dossiers montrent que les personnes les plus gravement touchées sont les personnes âgées et celles qui ont des problèmes de santé sous-jacents, ainsi que leurs soignants – leurs proches et leurs professionnels de la santé et des services sociaux.

Ne laisser personne de côté est au cœur du Programme de développement durable à l'horizon 2030. Un engagement clair en faveur de l'inclusion est énoncé dans l'Agenda, dans lequel les États membres «s'engagent à ce que personne ne soit laissé pour compte», cette dignité de la personne humaine est fondamentale.

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La pandémie a révélé de nombreuses lacunes de Hong Kong – dont certaines sont connues mais n'ont pas été traitées en priorité, et d'autres n'ont été découvertes que dans les moments les plus tragiques.

Si le virus a enseigné des leçons à Hong Kong à ce stade, c'est que nous ne devons pas régresser au statu quo en observant les ODD. De tous les ODD, l'un des facteurs les plus importants à l'origine du mécontentement des Hongkongais est l'inégalité financière. Le coefficient de Gini de Hong Kong – dans lequel zéro représente une égalité maximale et un représente une inégalité maximale – se situe désormais à 0,539, son niveau le plus élevé en 45 ans. En comparaison, le coefficient de Gini le plus élevé parmi les principales économies développées est de 0,411 (aux États-Unis).

Cette inégalité est plus évidente dans le logement. L'espace résidentiel par habitant à Hong Kong est de 16 mètres carrés (172 pieds carrés), contre 36 mètres carrés (387 pieds carrés) à Shanghai et 24 mètres carrés (258 pieds carrés) à Singapour. De plus, alors que près de 45% des résidents de Hong Kong vivent dans des logements sociaux locatifs ou subventionnés, 90% des ménages chinois possèdent au moins une maison.

Malgré des réserves budgétaires de plus de 1,2 billion de dollars de Hong Kong (147 milliards de dollars américains), le gouvernement de Hong Kong n'a pas réussi à résoudre ce problème même des inégalités financières.. Les personnes les plus touchées sont les résidents des appartements subdivisés, les travailleurs à faible revenu, les femmes pauvres, les enfants pauvres, les personnes âgées pauvres et les minorités ethniques..

Outre le problème des inégalités financières, notre système de santé publique surchargé a également été exposé. Avant la pandémie, il avait déjà été surchargé de travail à la suite de décennies de politiques à moitié cuites et d'une gestion bureaucratique, ce qui a provoqué de l'anxiété et de la détresse chez ceux qui ne pouvaient pas se permettre des soins privés. À mesure que l'épidémie a évolué, la gestion tardive de la crise a entraîné l'effondrement du système public vulnérable.

La pandémie a en outre révélé les problèmes précédemment atténués de la fracture numérique. Performances décevantes de Hong Kong pendant la pandémie sur la fourniture d'infrastructures sociales et techniques pour soutenir l'apprentissage en ligne par des étudiants défavorisés, des applications pour gérer la distribution ordonnée des nécessités sanitaires (masques faciaux, désinfectants) et ménagers (riz, papier hygiénique), technologie pour suivre les personnes en quarantaine – pour n'en nommer que quelques-uns – met en évidence l'énorme écart qu'il doit combler.

À quoi ressemblera Hong Kong après la pandémie? Aussi souhaitable que cela puisse paraître, je pense que l'épreuve aidera à accélérer la réduction des inégalités.

Selon Le grand niveleur: la violence et l'histoire des inégalités de l'âge de pierre au XXIe siècle, par Walter Scheidel, professeur à l'Université de Stanford, quatre types d'événements peuvent aboutir à un résultat aussi improbable: mobilisation de masse pour la guerre, révolution totale, effondrement de l'État et de l'économie, épidémies et pandémies. À la surprise de nombreux militants sociaux, la démocratie ne semble pas jouer un rôle, a expliqué Scheidel.

De telles circonstances qui déclenchent des souffrances massives peuvent galvaniser la solidarité et les sacrifices – en particulier de la part des riches qui peuvent se permettre d'en faire plus. Les gouvernements intervenant pendant les calamités avec des programmes sociaux radicaux peuvent alors apporter une aide qui serait autrement inaccessible aux pauvres et aux vulnérables. Une autre façon de voir les choses est que cette agitation nuira à presque tout le monde financièrement et émotionnellement – et humiliera donc ceux qui ont vécu dans un confort relatif à ressentir la douleur de la frugalité et du découragement, conduisant à un plus grand sentiment d'empathie pour les autres.

Outre ce que le gouvernement peut faire, quel rôle joue la société civile? Étant donné que de nombreux organismes sans but lucratif sont maintenant en grande difficulté, c'est l'occasion d'explorer la création d'une fondation communautaire à Hong Kong.. Les fondations communautaires rassemblent les ressources financières des particuliers, des familles et des entreprises pour lancer des fonds de bienfaisance pour soutenir les organismes de bienfaisance publics qui travaillent à améliorer la vie d'une communauté locale. Ce sera un début révolutionnaire pour le développement social de Hong Kong.

Il y a aussi des choses que les particuliers et les entreprises peuvent faire en leur propre capacité pour aider à atténuer les inégalités dans la société pendant la pandémie.

1. Soyez un bon citoyen – Restez à la maison

La meilleure chose que vous puissiez faire pour la communauté maintenant est de rester à la maison et de pratiquer l'éloignement social si vous devez sortir. Le taux d'infection atteint un sommet et la société auberge défavorisée est la plus vulnérable. Vous pouvez jouer votre rôle dans la protection de la communauté en ne sortant pas.

2. Bénévole

Des groupes de bénévoles fabriquent des masques en tissu réutilisables pour les communautés défavorisées, comme la Table des deux villes qui travaille avec les réfugiés et les troupes de théâtre de Hong Kong. Rejoignez l'un d'eux pour servir la communauté de première main.

3. Faire un don

Les dons peuvent être effectués sous plusieurs formes. Vous pouvez faire des dons en argent à un organisme de bienfaisance, ou donner des masques et des produits sanitaires. Envisagez de faire des dons à un organisme de bienfaisance régulièrement, surtout pendant cette période, car beaucoup de personnes sous leur responsabilité souffrent de la pandémie. Outre les produits d'hygiène, vous pouvez également donner de la nourriture et d'autres nécessités quotidiennes pour aider les personnes en difficulté économique. Être généreux.

L’image de Hong Kong en tant que centre financier pacifique et florissant de classe mondiale a été anéantie par les manifestations anti-extradition de l’année dernière. Désormais confronté à une nouvelle détérioration en raison de la pandémie, restaurer l'image de Hong Kong sera une tâche encore plus ardue. Et nous n'avons pas encore commencé à prendre en compte les calamités déclenchées par le changement climatique ou les événements sociopolitiques mondiaux hors de notre contrôle.

Pour éviter de se diriger vers un abîme de non-retour, il est grand temps que nous prenions des mesures sur les problèmes profondément enracinés qui ont empêché la société d'une croissance durable. Une fois l'épidémie apaisée, les troubles sociaux anti-extradition, actuellement quelque peu stupéfaits, vont certainement recommencer. Une société congruente est impérative pour faire avancer le développement – réformer le système électoral pour plus de responsabilité et d’équité politique est vital pour stabiliser la société et aider à améliorer la crédibilité du gouvernement.

Hong Kong doit commencer à inclure les ODD dans son futur plan de développement. Et comme tous les gouvernements ont gravement appris du coronavirus, une approche inclusive «orientée vers les personnes» des finances publiques et de l'élaboration des politiques est fondamentale pour maintenir et soutenir une société humaniste durable.


Image principale gracieuseté de Reuters / Tyrone Siu / File Photo.

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