Comment transformer nos villes en cimes des arbres


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Par: Alan Simson

Le 21e siècle est le siècle urbain. Il a été prévu que les zones urbaines à travers le monde auront augmenté de plus de 2,5 milliards de personnes d'ici 2050.

L'ampleur et la vitesse de l'urbanisation ont créé d'importants problèmes environnementaux et sanitaires pour les citadins. Ces problèmes sont souvent aggravés par un manque de contact avec le monde naturel.

Avec le groupe de recherche The Tree Urbanistas, j'ai réfléchi et débattu comment résoudre ces problèmes. D'ici 2119, ce n'est qu'en rétablissant le contact avec le monde naturel, en particulier les arbres, que les villes pourront fonctionner, être viables et capables de soutenir leurs populations.

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Futures villes

La création de forêts urbaines rendra les villes dignes d’être habitées, capables de fonctionner et de soutenir leurs populations: les cimes des arbres.

Cette nouvelle conception comprendra la plantation de beaucoup plus d'arbres urbains et d'autres végétaux – et l'utilisation de nouvelles méthodes plus créatives. Bien que nous ne l'ayons pas complètement réalisé à l'époque, le Hundertwasserhaus 1986 à Vienne, un bâtiment qui a incorporé 200 arbres dans sa conception, a été le début d'une réflexion plus créative sur la foresterie urbaine.

Le Hundertwasserhaus à Vienne, conçu par Friedensreich Hundertwasser. (Source de l'image: photosounds / Shutterstock)

Cela a été fait dans les appartements Bosco Verticale de Stefano Boeri au centre-ville de Milan, qui comprend plus de 800 arbres dans le bâtiment. Des structures similaires se développent dans le monde, comme à Nanjing en Chine et à Utrecht aux Pays-Bas.

La forêt urbaine doit être conçue comme un premier principe, une partie de l'infrastructure critique de toute la ville, et pas seulement comme une arrière-pensée esthétique. Nous savons par exemple qu'en 2015, la forêt urbaine au Royaume-Uni a économisé plus de 1 milliard de livres sterling au NHS en aidant à réduire l'impact des polluants atmosphériques. En 2119, nous pouvons bien regarder en arrière sur cette époque actuelle comme l'équivalent du bidonville victorien.

Les arbres peuvent créer des endroits qui peuvent grandement améliorer notre santé et notre bien-être. Notre forêt urbaine peut nous donner les espaces et les lieux pour aider à gérer notre santé mentale et à améliorer notre santé physique. La recherche a par exemple indiqué que l'augmentation de la couverture de la canopée d'un quartier de 10% et la création de lieux sûrs et accessibles à pied peuvent réduire l'obésité de 18%.

Des villes bâties sur des arbres

Les zones rurales devenant moins productives en raison du changement climatique, les villes – qui auparavant consommaient des biens et services d'un vaste arrière-pays – devront devenir productives en interne. Les arbres seront au centre de tout cela, contribuant au bilan énergétique de la ville en refroidissant, en régulant et en nettoyant nos flux d'air et d'eau, et en veillant à ce que nos sols urbains auparavant négligés fonctionnent de manière saine.

Le Bosco Verticale (forêt verticale) à Milan, conçu par Stefano Boeri. (Source de l'image: Sabino Parente / Shutterstock)

Les forêts urbaines pourraient également fournir du bois pour la construction. Nous avons une histoire de forêts productives au Royaume-Uni, mais des matériaux de construction alternatifs et une croissance d'une population urbaine avec moins de connaissances en gestion forestière signifient que la forêt urbaine est rarement considérée comme productive. Nous reconnaissons maintenant la productivité potentielle de la forêt urbaine, car les campagnes visant à stimuler les marchés locaux du bois et à réaliser des efficacités de gestion plus efficaces se révèlent fructueuses.

En outre, la croissance économique est toujours considérée comme le symbole principal de l'efficacité d'une ville, mais nous devons être également conscients des autres valeurs invisibles. Cela ouvrira de nouvelles perspectives de gouvernance. La gouvernance doit embrasser toutes les formes de valeur de manière équilibrée et faciliter une nouvelle vision, en considérant comment les arbres peuvent aider à créer des villes vivables.

Nouvelles opportunités

À mesure que la population urbaine augmente, nous devons mieux comprendre l'étendue et la diversité des valeurs détenues au sujet de notre forêt urbaine. Les individus peuvent détenir plusieurs valeurs distinctes à la fois, car les forêts urbaines peuvent contribuer à leur bien-être de différentes manières.

Les gardiens actuels de notre forêt urbaine, principalement des agents d'arbres des autorités locales, passent une grande partie de leur temps à gérer les risques plutôt qu'à maximiser les opportunités des arbres. Ils reçoivent souvent des plaintes concernant les arbres et la gestion des arbres, et il peut parfois être difficile de se rappeler que les gens se soucient des arbres. Nous devons développer des partenariats viables entre les gestionnaires d'arbres, les membres de la communauté et les entreprises pour soutenir les arbres dans nos villes.

Bien que la couverture de la canopée des villes du monde entier soit actuellement en baisse, ce n'est pas le cas en Europe, où elle augmente. De nombreux pays européens reconnaissent le fait que nous avons sur-conçu nos villes pour accueillir la voiture, et maintenant il est temps de reconquérir le domaine public pour notre peuple – que ce soit les piétons à pied ou à vélo.

Les développements créatifs comme le Hundertwasserhaus ne sont pas la seule réponse à la création de Treetopia. Nous plantons et continuerons de planter davantage d'arbres de rue, de bosquets urbains et de groupes d'arbres informels dans nos parcs et espaces verts. La cime des arbres a commencé.

Cette histoire a été initialement publiée dans The Conversation et est republiée ici dans le cadre de Covering Climate Now, une collaboration mondiale de journalisme renforçant la couverture de l'histoire du climat.


Image principale gracieuseté de Stefano Boeri Architetti.

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