Les meilleures entreprises qui ont aidé la planète de la Patagonie à Unilever


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Par: Adria Vasil Laura Väyrynen & Toby Heaps

Au cours des 50 années qui ont suivi le lancement du Jour de la Terre, quelles entreprises ont décidé de proposer des solutions vertes?

Cela fait 50 ans depuis le premier Jour de la Terre en 1970, lorsque 10 millions de personnes sont descendues dans la rue pour un enseignement national sur l’environnement. À l'époque, des questions se posaient sur les émanations de plomb qui s'échappaient des tuyaux d'échappement, la rivière Cleveland trempée dans les déchets industriels qui avaient pris feu l'année précédente et les milliers d'oiseaux morts mouillés d'huile qui s'étaient échoués sur les plages de Santa Barbara dans la plus grande marée noire de l'histoire américaine. En avril de cette année, 10% de la population américaine se sont réunis pour exprimer leur indignation et «exiger une nouvelle voie à suivre pour la planète». À la fin (le 3 de l'année, l'Environmental Protection Agency avait été fondée, marquant le début d'une ère de réglementation révolutionnaire en matière d'air pur, d'eau et d'espèces menacées qui allait remodeler les relations des entreprises américaines avec la nature, constituant la pierre angulaire de la politique environnementale moderne.

Le monde des affaires n'a pas toujours été un allié de la planète, mais il aurait un rôle important à jouer au cours du prochain demi-siècle d'action environnementale – y compris le développement et le déploiement de solutions, à l'échelle mondiale, à des problèmes auxquels ils étaient souvent confrontés. main dans la création.

Bannière d'article du plan de repas végétalien zéro déchet

Il y a beaucoup à réfléchir sur les 50 dernières années. Au milieu de la pandémie de COVID-19, il convient de se rappeler que nous avons un assez bon bilan de résolution de problèmes à l'échelle planétaire lorsque nous y pensons:

• Le pesticide destructeur à l'origine du livre fondateur de Rachel Carson, Silent Spring, DDT, a été interdit dans 34 pays, entraînant le retour spectaculaire des pygargues à tête blanche, des faucons pèlerins et du balbuzard pêcheur.
• Nous ne sommes qu'à deux pays de l’élimination mondiale du plomb dans l’essence, ce qui, selon l’ONU, a entraîné 2,4 billions de dollars de bénéfices annuels, 1,2 million de décès prématurés en moins, une meilleure intelligence globale et 58 millions de crimes en moins (grâce à des niveaux de plomb dans le sang des gens).
• Les CFC, une fois trouvés dans chaque réfrigérateur et bombe aérosol, ont été éliminés dans le monde entier, avec des preuves récentes montrant que le trou dans la couche d'ozone au-dessus de l'Antarctique commence à se réparer lui-même (bien que les CFC qui fuient des vieux appareils et autres aient créé une récente augmentation émissions).
• Les émissions de dioxyde de soufre et d'oxyde d'azote ont été plafonnées, éliminant le fléau des pluies acides qui menaçaient de noircir nos forêts et de tuer nos lacs.
• L'Ontario est devenu le premier gouvernement à interdire la production d'électricité à partir du charbon, éliminant ainsi plus de gaz à effet de serre que toute mesure à ce jour en Amérique du Nord.

Trois choses sont devenues claires au cours des 50 dernières années:

1. Les problèmes environnementaux mortels nécessitent une réglementation, souvent sous la forme d'une interdiction des polluants offensants.

2. Contrairement, disons, aux Jeux olympiques, le coût de la lutte contre les problèmes environnementaux finit généralement par être inférieur à ce que quiconque pensait que ce serait, comme le dit l'ancien secrétaire américain au Trésor Larry Summers, en partie parce que les coûts projetés sont gonflés par ceux qui ont un intérêt direct dans le statu quo et les innovations inattendues font baisser les coûts.

3. Les entreprises peuvent innover et proposer des solutions à grande échelle lorsque les gouvernements adoptent la bonne réglementation.

Donc, en l'honneur du 50e anniversaire du Jour de la Terre, Corporate Knights, Jour de la Terre Canada et Initiative du Jour de la Terre ont décidé de lancer un processus de mise en candidature ouverte afin de déterminer quelles actions corporatives ont eu le plus grand impact sur l'amélioration de la situation sur notre planète.

La liste finale comprend quelques entreprises qui reflètent les âmes visionnaires de leurs fondateurs écologistes, comme Patagonia, Body Shop et Interface Flooring. Il y a aussi des perturbateurs de savants fous et des caméléons d'entreprise brun à vert dans le peloton. Mais de loin le type de héros le plus courant est le premier à avoir déménagé, ces entreprises qui ont entendu la cloche sonner devant le reste de leurs pairs et se sont dirigées vers un changement de leurs voies destructrices – et, collectivement, la trajectoire de la vie sur Terre.

Certains des premiers acteurs ont été de grands émetteurs sous le regard d'une campagne militante intense qui a négocié des accords de paix avec des organisations à but non lucratif et des régulateurs. D'autres étaient des entrepreneurs qui ont vu dans quelle direction les éoliennes soufflaient ou des détartreurs qui ont utilisé leur pouvoir de marché pour enfermer de vastes segments de l'économie dans des pâturages plus verts.

De nombreuses entreprises n’ont pas réussi. DuPont a été nominé pour avoir rompu les rangs avec d'autres géants de la chimie en appuyant l'élimination progressive des CFC appauvrissant la couche d'ozone du Protocole de Montréal (une décision critique d'une entreprise qui avait fabriqué le produit chimique en grande quantité pendant des décennies), mais il a passé des années à saper agressivement les précédents les interdictions aux États-Unis GM a été le premier constructeur automobile nord-américain à dire que les voitures fonctionnant à l'essence sans plomb et au plomb seraient fabriquées, mais le constructeur automobile (qui a inventé le gaz au plomb en 1921) s'est également battu bec et ongles contre les réglementations qui interdiraient effectivement le plomb. carburant tout à fait. Un autre candidat, General Electric, a fait des vagues en lançant son initiative de marque Ecomagination de plusieurs milliards de dollars en 2005, mais il n'a finalement pas tenu compte de son propre marketing et ne tire encore aujourd'hui qu'un dixième de ses revenus de ce qui pourrait être considéré comme des sources «  vertes ''. Et plus récemment, les nouvelles convictions de BlackRock en matière d'investissement climatique sont les bienvenues, mais c'est toujours le premier bailleur de fonds mondial des activités destructrices de combustibles fossiles, et lorsqu'il a la possibilité de modifier le comportement des entreprises par le biais des votes des actionnaires, il a le plus souvent pris le parti de la gestion le climat.

Les 50 meilleures actions finales qui ont fait la liste sont des exemples de moments qui révèlent l'impact profond que les entreprises peuvent avoir sur la planète lorsqu'elles mènent le changement plutôt que de le suivre. Le Green 50 n’est pas une approbation de l’ensemble de l’héritage d’une entreprise. C’est la reconnaissance qu’un acte – une initiative du chef du développement durable, une grande collaboration avec des organisations à but non lucratif, des régulateurs et des entreprises aux vues similaires, un PDG soucieux du développement durable – peut changer la donne.

En réalité, toute une cohorte d'acteurs a rendu chaque action possible – des éducateurs et des agitateurs (c'est-à-dire des scientifiques persistants, des militants et des journalistes) ainsi que des exécutants et des navigateurs (fonctionnaires et employés en coulisse). Ensemble, leurs efforts ont aidé à éliminer les polluants toxiques, à réduire les gigatonnes de carbone de cuisson climatique, à conserver les décharges de déchets, à préserver des hectares de forêt et à sauver d'innombrables espèces, donnant à nos petits-enfants une chance de combattre d'appeler une planète prospère chez eux à l'occasion du 100e anniversaire du Jour de la Terre.

En attendant, tout le but du Jour de la Terre de cette année, explique le co-fondateur Denis Hayes lors d'un appel téléphonique avec Corporate Knights, "Est d'essayer de créer suffisamment de pression sur les gouvernements et les entreprises du monde entier pour qu'ils soient agressifs dans leur leadership sur (l'action climatique)."

«Dans mon monde idéal», déclare Hayes, «nous considérerions 2020 comme un point d'inflexion pour les émissions de carbone. . . Je voudrais nous voir avoir conçu une économie qui peut fonctionner avec équilibre. "

Alors que la pandémie est la menace la plus urgente à laquelle nous sommes confrontés cette année, la crise climatique représente le plus grand défi pour l'avenir de l'humanité – et aussi de vastes opportunités pour les perturbateurs et les scalers qui offrent des solutions d'économie propre en boucle fermée. Nous espérons que cette liste inspirera plus de leadership à un moment où la planète et chaque entité vivante qui en a le plus besoin.

Les nominations ouvertes pour les Green 50 ont eu lieu en février. En outre, Corporate Knights contacté près de 100 leaders d'opinion dans divers secteurs et industries pour obtenir leur avis. Une équipe de conseillers experts * a contribué à réduire la liste restreinte à 150, puis un panel de juges a voté sur leurs 50 meilleurs choix.

Les juges suivants nous ont aidés à sélectionner le Green 50:

Pierre Lussier, directeur de Jour de la Terre Canada
John Oppermann, directeur exécutif de Earth Day Initiative
Toby Heaps, PDG et co-fondateur de Corporate Knights
Adria Vasil, rédacteur en chef, Corporate Knights

Table des matières

Patagonie, 1973, première grande entreprise de vêtements à placer la protection de la planète au cœur de sa marque

Le fondateur de Patagonia, Yvon Chouinard, photographié dans le catalogue d'équipement Chouinard de 1972. (Photo: Tom Frost)

La Patagonie n'a pas toujours été une entreprise de vêtements verts en soi; il a fait des vêtements durables pour les amateurs de nature sauvage. L'ancien fabricant d'outils d'alpinisme avait cessé de vendre des pitons d'escalade parce qu'ils endommageaient les parois rocheuses et est devenu la première grande marque de vêtements à faire don de 10% des bénéfices (et à offrir une formation) à des groupes écologiques de base (1986), le premier à fabriquer des vêtements à partir de matériaux recyclés. bouteilles de boisson gazeuse (1993) et l'une des premières à convertir toute sa gamme de coton en coton biologique (1996). Il s'est démarqué en mettant l'activisme environnemental au cœur de son image de marque.

Catalyseur: Le fondateur de l'escalade en Patagonie, Yvon Chouinard, a ancré son entreprise dans une philosophie «ne laisser aucune trace». Cependant, ce n'est qu'en 1988, lorsque le dégazage de formaldéhyde de ses vêtements a rendu les employés d'un magasin Patagonia à Boston malades, que Patagonia a commencé à enquêter sur les impacts environnementaux de sa chaîne d'approvisionnement.

Impact: Près de 70% de sa gamme de produits provient désormais de matériaux recyclés, mais les impacts de l'entreprise dépassent largement sa propre chaîne d'approvisionnement. Parmi ses réalisations: il a cofondé 1% pour la planète (qui compte 1 200 membres dans 48 pays qui reversent 1% des bénéfices à des organisations environnementales) et la Sustainable Apparel Coalition, qui conduit à des réductions d'impact dans plus de 200 entreprises avec des revenus combinés de 500 $ milliard. Il est également récipiendaire du prix 2019 des Champions de la Terre des Nations Unies.

Faire: 86% des émissions de Patagonie proviennent de la création des matériaux de ses produits. Il vise à être neutre en carbone d'ici 2025 en utilisant uniquement des matériaux recyclés ou renouvelables (y compris plus de plastique océanique) et en adoptant des énergies renouvelables dans toutes ses opérations.

SC Johnson, 1975, premier à interdire les CFC destructeurs d'ozone des produits aérosols

Trois ans avant que les États-Unis n'interdisent l'utilisation de chlorofluorocarbures (CFC) dans les propulseurs d'aérosols et plus d'une décennie avant que le Protocole de Montréal ne demande une élimination mondiale, SC Johnson est devenu le premier fabricant d'aérosols à retirer tous les produits contenant des CFC des étagères.

Catalyseur: De plus en plus de preuves scientifiques, y compris des recherches récompensées par un prix Nobel par Paul Crutzen, Mario Molina et Sherwood Rowland, ont déclenché une baisse de 25% des ventes de produits CFC au cours des six premiers mois de 1975 et ont déclenché une campagne du Natural Resources Defence Council contre les CFC.

Impact: En tant que l'une des premières grandes entreprises à prendre publiquement position contre une substance nocive pour l'environnement, SC Johnson a aidé à renforcer le soutien des entreprises pour des interdictions plus larges.

Faire: Le fabricant de Ziploc, Glade et Drano pourrait écologiser davantage d'ingrédients et accélérer son utilisation de contenu recyclé post-consommation (à 11% par rapport à l'année dernière).

Body Shop, 1976, une vague de consommation consciente et de cosmétiques sans cruauté

Anita Roddick en photo remplissant des bouteilles de Body Shop en 1978. (Photo: archives Argus)

Sous ses fondateurs en croisade, Anita Roddick et son mari, Gordon Roddick, le Body Shop a établi une nouvelle norme pour le «commerce de détail avec conscience», ouvrant la voie à l'approvisionnement en ingrédients équitables qui n'ont pas été testés sur des animaux vivants.

Catalyseur: Les voyages de Roddick sur ce qu’elle a appelé la «piste hippie» à travers le Pacifique Sud et l’Afrique ont stimulé son intérêt pour l’achat d’ingrédients naturels et équitables.

Impact: La société a contribué à déclencher l'activisme des consommateurs chez des générations de jeunes et a aidé le gouvernement britannique à interdire les tests sur les animaux des ingrédients cosmétiques en 1998. Selon elle, son «commerce communautaire» a profité à plus de 12 000 travailleurs dans 23 pays.

Faire: Le rapport de développement durable 2018 de Body Shop admet que seulement 10% de ses ingrédients peuvent être considérés comme «durables», bien qu'il se soit engagé à atteindre 100% d'ici 2020. Après COVID-19, nous aimerions le voir revenir à ses racines en déployant le produit – recharger les stations dans l'ensemble de ses 3000 magasins (il est maintenant en phase d'essai).

"Si vous pensez que vous êtes trop petit pour avoir un impact, essayez de vous coucher avec un moustique"

– Anita Roddick, co-fondatrice de Body Shop

Ballard Power Systems, 1983, développeur pionnier de la technologie des piles à combustible à hydrogène

La société canadienne a commencé à développer des batteries rechargeables, puis, à la recherche de solutions énergétiques propres, a changé de vitesse pour la technologie des piles à combustible en 1983. Une décennie plus tard, elle a dévoilé un petit bus zéro émission entièrement alimenté à l'hydrogène et s'est rapidement associé à Ford et Daimler. Le cofondateur Geoffrey Ballard, ancien ingénieur de l'industrie pétrolière, a été appelé le «père de l'industrie des piles à combustible».

Catalyseur: Geoffrey Ballard travaillait dans l'industrie pétrolière dans les années 1970 lorsque la crise pétrolière a éclaté. Il est devenu motivé pour développer des systèmes énergétiques respectueux de l'environnement.

Impact: Ballard est crédité du démarrage et de l'accélération du mouvement de l'hydrogène. La société affirme désormais détenir 70 à 80% de parts de marché de tous les bus et camions à pile à combustible déployés dans le monde (y compris en Allemagne, en Californie et en Chine).

Faire: Augmentez la production et réduisez les coûts.

HP, 1987, Premier leader des programmes de recyclage et de récupération des déchets électroniques

HP a commencé à recycler le matériel informatique en 1987 et a officiellement lancé le programme de retour et de recyclage HP Planet Partners pour les cartouches d'impression HP LaserJet en 1991.

Catalyseur: Le déversement de déchets dangereux à l'étranger est devenu un sujet d'actualité en 1986 et a conduit à la signature de la Convention de Bâle de 1989 qui a propulsé le recyclage électronique légitime. HP a pris une longueur d'avance.

Impact: En 2018, HP a utilisé du plastique recyclé pour fabriquer 4,2 milliards de cartouches d'encre et de toner, et plus de 80% de ses cartouches d'encre contiennent désormais entre 45 et 70% de contenu recyclé post-consommation.

Faire: L'an dernier, HP a annoncé son intention d'augmenter son contenu en plastique recyclé à 30% d'ici 2025. Nous aimerions voir son objectif atteindre 100% de contenu recyclé post-consommation ou post-industriel.

IKEA, 1990, premier adaptateur du cadre Natural Step

(Photo: IKEA)

Le géant suédois du meuble a été l'une des premières entreprises à adopter le cadre The Natural Step (TNS) comme structure de base pour la mise en œuvre de sa politique et de son plan environnementaux.

Catalyseur: IKEA a approché TNS après avoir été dénoncé pour les niveaux élevés de formaldéhyde dans ses meubles en panneaux de particules dans les années 1980 et à nouveau dans les années 90, moment auquel les ventes au Danemark ont ​​chuté de 20%. Le troisième plus grand consommateur mondial de bois a également été menacé de boycotter à cause de son utilisation du bois des forêts tropicales humides.

Impact: Depuis, IKEA a établi des normes strictes en matière de formaldéhyde et a en grande partie interdit le PVC et les métaux lourds tels que le plomb dans tous les produits. Il est devenu membre fondateur du Forest Stewardship Council (FSC) en 1993. Il affirme maintenant que 97% de son bois est certifié FSC ou recyclé et, avec le WWF, a aidé à certifier 35 millions d'hectares de forêt.

Faire: Les meubles IKEA sont connus pour leur manque de durabilité, ce qu'ils promettent d'améliorer car ils visent à devenir entièrement circulaires d'ici 2030. La mise à l'échelle de ses pilotes de location de meubles l'aidera à recycler et à réutiliser les matériaux en fin de vie.

Herman Miller et MBDC, 1990, création d'un système de conception de produits de berceau à berceau

(Photo: Herman Miller)

À la fin des années 1990, le fabricant de meubles de bureau Herman Miller a commencé à collaborer avec l'architecte William McDonough et le chimiste Michael Braungart McDonough Braungart Design Chemistry (MBDC) pour créer un système de conception de produits en boucle fermée «du berceau au berceau».

Catalyseur: En 1991, le groupe de santé et de sécurité environnementale chez Herman Miller rédigeait ses premières directives «Design for the Environment» (DfE). Constatant des lacunes dans leurs connaissances, ils se sont ensuite associés à MBDC (fondé en 1995) pour développer le protocole du berceau au berceau (C2C) pour la sélection des matériaux.

Impact: Cette collaboration a conduit à la création de l'outil d'évaluation des produits DfE, qui évalue les progrès vers les produits du berceau au berceau, dépassant les limites des outils d'évaluation du cycle de vie, jetant les bases des progrès de l'économie circulaire d'aujourd'hui. Il existe désormais plus de 600 certifications C2C dans 30 pays.

Faire: À ce jour, 76% des produits Herman Miller sont approuvés DfE, mais les niveaux de contenu recyclé pourraient être améliorés.

Sony, 1991, Sortie de la première batterie lithium-ion rechargeable au monde

L'embargo sur le pétrole des années 1970 a incité un scientifique d'Exxon à développer la première batterie lithium-ion rechargeable comme moyen de stockage d'énergie sans combustibles fossiles. Exxon a abandonné cette recherche, mais elle a ensuite été reprise par Sony, qui a sorti en 1991 la première batterie lithium-ion commerciale, permettant un changement révolutionnaire dans le stockage d'énergie portable.

Catalyseur: Des opportunités de marché alimentées par deux décennies de percées scientifiques récompensées par le prix Nobel dans les batteries lithium-ion.

Impact: Cette batterie puissante, légère et rechargeable a été cruciale pour la technologie mobile et la révolution des véhicules électriques. Il peut également stocker des quantités importantes d'énergie solaire et éolienne, ce qui rend possible une société sans combustibles fossiles.

Faire: Il reste un travail considérable à faire pour recycler efficacement les batteries dans le monde entier et garantir que les minéraux des batteries sont d'origine éthique.

Nichia Corporation, 1993, a commencé la production de la première lumière LED bleue haute luminosité, conduisant au développement de la première LED blanche

Un employé de Nichia Corporation, Shuji Nakamura, a d'abord résolu le défi de créer des LED bleues, ce qui a permis son invention ultérieure de la LED blanche révolutionnaire. L’invention a effectivement rendu obsolète l’ampoule incandescente à consommation d’énergie d’Edison.

Catalyseur: Les intérêts commerciaux et l'innovation scientifique reposent sur des décennies de recherche, y compris le travail de deux professeurs japonais qui ont partagé le prix Nobel de physique 2014 avec Nakamura.

Impact: Les ampoules LED consomment généralement jusqu'à 80% moins d'énergie que les ampoules à incandescence traditionnelles et peuvent durer plusieurs années de plus. Étant donné qu’environ un quart de l’électricité dans le monde est utilisée pour produire de la lumière, les impacts économiques et environnementaux de l’utilisation généralisée des LED sont considérables.

Faire: Nichia n'a initialement accordé à Nakamura que 200 $ US pour son invention. Cependant, un règlement de 8,1 millions de dollars a été conclu en 2005, ce qui a incité à une plus grande participation aux bénéfices entre les inventeurs employés et les sociétés japonaises.

BYD, 1995, a fondé sa première usine de batteries rechargeables, la mettant sur la voie de devenir le plus grand constructeur automobile mondial

Le BYD chinois a commencé par fabriquer des batteries rechargeables pour l'électronique et est depuis devenu le plus grand fabricant mondial de véhicules électriques (grand public et commerciaux) au cours des trois dernières années. Ses batteries permettent également de stocker en vrac des énergies renouvelables.

Catalyseur: Le fondateur de BYD aurait lancé BYD dans le but de s'imposer sur le marché des batteries dominé par le Japon avec des options moins chères fabriquées en Chine.

Impact: Les batteries rechargeables BYD ont aidé l’industrie automobile à délaisser les véhicules à essence. Il ouvre également la voie à une adoption mondiale accrue des énergies renouvelables en permettant le stockage de l'énergie solaire et éolienne dans ses batteries.

Faire: Les nouvelles lignes de production entièrement automatisées de BYD se détournent de ses usines d'origine, gérées par des travailleurs migrants, où les droits du travail étaient une préoccupation. Comme pour tous les producteurs de batteries, s'assurer que ses minéraux sont d'origine éthique devrait être une priorité absolue.

ABB, 1995, a commencé la production d'entraînements à vitesse variable à couple direct, catalysant l'efficacité énergétique dans les opérations industrielles

Ce ne fut pas un moment fastueux dans l'histoire. ABB fabriquait des entraînements à vitesse variable pour moteurs et pompes dans l'industrie métallurgique, marine et minière depuis les années 1970. Elle a ensuite développé son premier entraînement industriel AC avec contrôle direct du couple. Il a provoqué des réductions spectaculaires de la consommation d'énergie dans un large éventail d'industries, coupant souvent la consommation d'énergie de moitié.

Catalyseur: Les appels croissants aux économies d'énergie ont stimulé les innovations du marché.

Impact: Selon la société, ses entraînements à basse tension ont permis d'économiser environ 170 térawattheures d'énergie électrique (environ les besoins de 42 millions de foyers européens) et ont réduit les émissions mondiales de CO2 de 140 millions de tonnes rien qu'en 2008. Aujourd'hui, plus de la moitié des revenus mondiaux d'ABB sont générés par des technologies qui combattent les causes du changement climatique.

Faire: En 2014, ABB s'est fixé pour objectif que ses produits «éco-efficaces» représentent 60% du chiffre d'affaires total d'ici 2020; en 2019, ils étaient à 57%.

Interface, 1994, Lancement du programme Mission Zero

Ray Anderson, fondateur et PDG de la société de tapis modulaires Interface, a lancé le programme Mission Zero en 1994, mettant au défi la société d'éliminer tout impact négatif qu'elle aurait sur l'environnement d'ici 2020 – une voie radicale pour une entreprise industrielle traditionnelle au milieu des années 1990.

Catalyseur: Anderson a lu Ecologie du commerce de Paul Hawken en 1994; il a dit que le livre l'avait frappé "comme une lance dans le cœur", lui ouvrant les yeux sur les impacts des affaires sur l'environnement.

Impact: En 2019, huit ans après la mort d'Anderson, Interface a déclaré Mission Zero accomplie, avec des émissions de GES, une consommation d'eau et des déchets considérablement réduits dans les opérations de l'entreprise. Interface a ouvert la voie à d'autres entreprises, dans son secteur et au-delà, pour investir dans la durabilité, prouvant qu'elle profite également au résultat net.

Faire: Le prochain «moonshot» d’Interface consiste à fabriquer un produit entièrement négatif en carbone – une première étape de sa nouvelle mission Climate Take Back.

Toyota, 1997, a présenté le premier véhicule électrique hybride produit en série au monde

(Photo: Toyota)

Toyota a introduit le premier hybride grand public sur le marché au Japon en 1997, la demande explosant lorsque la voiture a atteint les États-Unis quelques années plus tard.

Catalyseur: Toyota voulait développer une «voiture mondiale pour le 21e siècle» pour concurrencer une poussée de l'administration Clinton-Gore pour des voitures américaines plus économes en carburant.

Impact: En 2012, la Prius est devenue la voiture la plus vendue en Californie et en 2018, le véhicule hybride le plus vendu aux États-Unis. Les ventes mondiales d'hybrides Toyota ont dépassé les 14 millions d'unités, et Toyota vend maintenant plus de 30 modèles hybrides différents dans plus de 90 pays et régions. à travers le monde.

Faire: Toyota s'est concentré sur les hybrides et la recherche de voitures à hydrogène plutôt que de se lancer dans les véhicules électriques. Compte tenu de la vitesse à laquelle la flotte de transport mondiale devrait s'électrifier, Toyota a du retard à rattraper.

Unilever, 1997, lancement du Marine Stewardship Council (MSC) avec le WWF

Unilever et le WWF ont fondé le MSC dans le but de lutter contre la surpêche. À l'époque, Unilever était le premier transformateur de fruits de mer au monde. Après des consultations internationales avec des scientifiques, des universitaires, des militants et des organisations industrielles, les premières pêcheries ont été certifiées en 2000.

Catalyseur: Effondrement de la pêche à la morue des Grands Bancs au Canada dans les années 1990.

Impact: Le MSC a contraint les autorités de réglementation de l'industrie et du gouvernement à devenir plus «proactives au cours de la dernière décennie pour résoudre les problèmes de durabilité», explique SeaChoice.org. Aujourd'hui, 15% des poissons sauvages capturés dans le monde sont certifiés MSC. L'implication précoce d'Unilever a encouragé d'autres entreprises alimentaires à s'inscrire pour la certification.

Faire: Le MSC souhaite que plus d'un tiers des prises marines mondiales soient certifiées ou «engagées» dans le processus de certification d'ici 2030. Avant de passer à l'échelle, il doit répondre aux critiques de plusieurs ONG, dont SeaChoice.org et Greenpeace, qui en disent trop. les pêcheries douteuses sont autorisées à porter le sceau MSC.

Cascades Tissue Group, 1977, pionnier du papier recyclé comme activité principale

La famille Lemaire a fondé la société Drummond Pulp & Fibre en 1957 dans le but de réutiliser les déchets ménagers et industriels récupérés. Dans les années 1960, ils ont commencé à fabriquer du papier à partir de matériaux recyclés et, dans les années 1970, ont lancé le groupe de tissus, intensifiant son recyclage de pâte.

Catalyseur: Reconnaissant que l'ancien papier pourrait être utilisé pour créer de nouveaux produits.

Impact: Cascades fabriquait du papier recyclé et des produits en tissu plus d'une décennie avant l'arrivée du Forest Stewardship Council. Il sauve maintenant 45 millions d'arbres chaque année en utilisant du papier recyclé plutôt que de la pâte de bois vierge et est le plus grand collecteur de fibres de papier au Canada.

Faire: Cascades utilise 83% de matériaux recyclés dans la fabrication de tous ses produits. Nous aimerions voir ce nombre grimper à 100.

Impax Asset Management, 1998, a été le pionnier de l'investissement dans des solutions environnementales et a contribué à faire évoluer l'idée

Impax a été la première grande entreprise d'investissement entièrement dédiée à alimenter la transition vers une économie mondiale plus durable, perturbant le statu quo financier au moment de sa fondation. Il a lancé plusieurs outils et indices d'investissement responsable, y compris le système de classification FTSE Environmental Markets, définissant et mesurant la performance des marchés environnementaux mondiaux.

Catalyseur: Un mandat de la Société financière internationale a créé une opportunité de marché pour le PDG axé sur la mission, Ian Simm.

Impact: Le travail d'Impax a ouvert la voie à l'explosion actuelle de l'investissement responsable, prouvant que vous pouvez investir dans des solutions environnementales tout en récoltant des avantages économiques.
Aujourd'hui, elle possède 15,1 milliards de livres sterling d'actifs et fait partie des 145 sociétés d'investisseurs qui ont signé la déclaration We Are Still In pour l'action climatique.

Faire: Élargissez la distribution et intégrez ses rapports d'impact dans les documents standard destinés aux investisseurs.

LONGi Solar, 2000, moteur de la transition de l'industrie solaire vers des wafers mono efficaces

(Photo: LONGi)

Fondé en 2000, LONGi est le premier et le plus grand fabricant au monde de tranches de silicium monocristallin révolutionnaires, ce qui a été un facteur clé dans l'optimisation du rapport puissance-coût de l'industrie solaire photovoltaïque (PV).

Catalyseur: La demande croissante d'énergie solaire en Allemagne dans les années 1990 a alimenté les premiers investissements de la Chine dans le développement de panneaux solaires, permettant la création d'entreprises comme LONGi.

Impact: Début 2018, LONGi a battu le record mondial d'efficacité des cellules PERC monocristallines pour la troisième fois en cinq mois, atteignant une efficacité de 23,6%. Il a été un moteur important de l'efficacité et des améliorations économiques dans la fabrication photovoltaïque, faisant baisser le prix de l'énergie solaire à travers le monde.

Faire: Éliminez le plomb du processus de fabrication.

Umicore, années 2000, Transformation d'un mineur destructeur en le plus grand recycleur de métaux précieux au monde

Umicore a ses origines en tant que participant à l'exploitation du Congo belge par le roi Léopold dans la première moitié du 20e siècle. Aujourd'hui, l'entreprise minière en formation «exploite en grande partie des mines hors sol», traitant des déchets électroniques, des piles usagées et des résidus de fonderie.

Catalyseur: Umicore a transformé son modèle commercial pour s'éloigner de l'activité de fusion de plus en plus volatile.

Impact: En 2019, Umicore a tiré environ 65% de ses revenus du recyclage des métaux. Par exemple, le four d'Umicore à Hoboken recycle jusqu'à 250 millions de batteries de téléphones portables, deux millions de batteries de vélos électriques et 35 000 batteries EV par an. Récemment, Umicore s'est associée à Audi pour améliorer son taux de recyclage des batteries EV à 90%.

Faire: Diminuer l'utilisation de minéraux vierges tout en augmentant la vigilance de son approvisionnement éthique, d'autant plus que le processeur de cobalt a été nommé dans un récent procès américain contre Apple, Dell Microsoft et Tesla pour la mort d'enfants dans les mines de cobalt congolaises.

Tembec, 2001, première et plus grande entreprise canadienne de produits forestiers à s'engager pour la certification FSC

Après des années de protestations, Tembec (aujourd'hui Rayonier Advanced Materials) a signé un accord historique avec le WWF, s'engageant à l'échelle de l'entreprise à rechercher la certification FSC sur l'ensemble de ses 32 millions d'acres de forêt sous gestion.

Catalyseur: WWF, Wildlands League.

Impact: Le leadership de Tembec a brisé une impasse de plusieurs décennies entre les écologistes et les bûcherons, ouvrant la voie à d'autres acteurs de l'industrie pour adopter les normes FSC. Le Canada abrite maintenant cinq des 10 plus grandes forêts certifiées FSC au monde, avec plus de 53,9 millions d'hectares certifiés.

Faire: Concentrez-vous sur le nettoyage des rejets d'eau dans la rivière Altamaha.

Legal & General, 2002, Premier bailleur de fonds du CDP (anciennement Carbon Disclosure Project)

En 2002, cette multinationale de services financiers a été le premier investisseur à soutenir les efforts du CDP pour obliger les entreprises à divulguer leurs émissions de gaz à effet de serre.

Catalyseur: Les risques commerciaux du réchauffement climatique et de l'intérêt croissant pour «l'investissement responsable».

Impact: Plus de 525 investisseurs dans le monde, avec des actifs de 96 000 milliards de dollars américains, ont désormais signé la demande de divulgation du CDP, et plus de 8 400 entreprises font rapport sur le changement climatique, la sécurité de l'eau et la déforestation.

Faire: Examinez les raisons pour lesquelles son Fonds d'indices d'actions et de facteurs climatiques mondiaux légaux et futurs, soucieux du climat, a plus d'investissements dans le pétrole et le gaz que son indice de référence (l'indice FTSE All World).

Biorégional, 2002, Développement d'un cadre One Planet Living pour les éco-communautés mondiales

L’entreprise sociale britannique Bioregional, avec le WWF, a créé le cadre One Planet Living basé sur l’expérience des fondateurs lors du développement de BedZED, le premier éco-village à grande échelle du Royaume-Uni. Biorégional fournit des outils et une formation et travaille avec les développeurs pour créer des maisons et des communautés durables dans le monde entier.

Catalyseur: Les fondateurs ont reconnu que «notre surconsommation de ressources est le principal moteur de la dégradation de l'environnement».

Impact: Bioregional a aidé plus de 50 organisations à créer leurs propres plans d'action One Planet et a collaboré avec des développeurs pour créer 11 000 maisons One Planet. Quatre villes sur trois continents s'engagent désormais officiellement avec les principes One Planet Living.

Faire: La méga-communauté éco-communautaire d'Abu Dhabi, Masdar City, toujours en développement, était considérée comme un projet phare de One Planet Living, mais les préoccupations en matière de droits des travailleurs l'ont empêché d'obtenir le label One Planet.

Tesla, 2003, fondée dans le but de proposer aux VE des performances élevées et zéro émission

(Photo: Tesla)

Tesla a été lancée par un groupe d'ingénieurs qui voulait prouver que «les véhicules électriques peuvent être meilleurs, plus rapides et plus amusants à conduire que les voitures à essence». En 2004, ils ont fait équipe avec le cofondateur de PayPal, Elon Musk, qui avait un intérêt commun à commercialiser un prototype de voiture de sport électrique appelée «tzero» à une époque où seules les voitures hybrides étaient sur le marché.

Catalyseur: Après que GM a rappelé de force toutes ses voitures électriques en 2003 et les a détruites, Musk a déclaré que "la seule chance était de créer une entreprise de véhicules électriques, même si elle était presque certaine d'échouer."

Impact: Tesla a montré qu'il était possible de fabriquer un véhicule électrique qui accélère aussi vite qu'une Ferrari, ce qui a incité les constructeurs automobiles hérités et de luxe à adopter la commercialisation des véhicules électriques. En 2007, le vice-président de GM a attribué à Tesla la rentrée inspirante de GM sur le marché des véhicules électriques.

Faire: Tesla est sous pression pour réduire sa consommation d'eau prévue dans sa nouvelle Gigafactory en Allemagne – et fournir une batterie entièrement éthique.

Walmart, 2005, la plus grande entreprise du monde s’engage à réduire son empreinte

En 2005, Walmart a annoncé son virage vert, lançant des objectifs zéro déchet, 100% d'énergie renouvelable et de produits durables.

Catalyseur: Public backlash over predatory pricing, labour abuses and environmental impacts were digging into sales. That and Hurricane Katrina are said to have inspired Walmart CEO Lee Scott to launch a “sweeping sustainability strategy” that also enlisted its 60,000 suppliers.

Impact: One 2014 study found that Walmart was the top-cited retailer driving supplier investments in sustainability. In 2006, Walmart also began to develop “sustainable value networks” in 14 sectors, from seafood to fashion (including co-founding the Sustainable Apparel Coalition with Patagonia), to have a broader industry-wide impact.

To Do: Meeting its science-based climate target (which includes slashing a gigatonne of greenhouse gases from its global value chain by 2030) will be a challenge. Whether it gets to zero waste and 100% renewable energy remains to be seen.

BlaBlaCar, 2006, Established world’s leading long-distance ride-sharing start-up

It all started when Frédéric Mazzella couldn’t catch a train back to Paris for Christmas in 2004. He noticed that France’s roads were filled with drivers alone in their cars, and the idea for an online platform for carpooling was born. By 2019, BlaBlaCar had a valuation of more than US$1 billion.

Catalyst: Founder’s vision of a people-powered travel network enabled by technology.

Impact: BlaBla has grown from five million users in 2013 to 87 million in 22 countries, mostly in Europe but also including Brazil, India and Mexico.
1.6 million tonnes of CO2 were saved by BlaBlaCar carpoolers in 2018 – “as if Paris was free of traffic for a year.” BlaBla has also branched out into bus service in Europe.

To Do: COVID-19 poses existential challenges to carpooling services. Rebuilding once the pandemic is over will be an upward climb.

Seventh Generation, 2007,  Becomes founding member of B Corp

This maker of green cleaning products, founded in Vermont in the late 1980s, was one of the earliest purpose-driven companies. It became a founding B Corporation member in 2007 – certifying its entire social and environmental performance – to “help set the standard for corporate responsibility.”

Catalyst: The company’s decision to become a B Corp was motivated by a drive for transparency and desire to distinguish it from competitors in the growing green-cleaning market.

Impact: Besides selling US$250 million of largely eco-friendly cleaning and personal-care products annually, the company is working to get all its suppliers certified as B Corp by 2020. Now owned by Unilever, Seventh Generation paved the way for other large companies to seek certification (including Patagonia, Ben &Jerry’s and Danone).

To Do: It’s working on making all its plastic bottles from 100% recycled content and decoupling GHG emissions from business growth.

Intel, 2008, One of the first companies to link employee bonuses to sustainability performance

Since 2008, Intel has linked the annual performance bonuses of its executives and employees to the company’s achievement of sustainability goals such as reductions in GHGs and energy use – effectively making its sustainability goals everyone’s job.

Catalyst: Recognition that achieving sustainability goals is critical to the company’s long-term viability.

Impact: By 2012, the company’s GHGs had dropped 35% on an absolute basis. The company inspired others to follow suit in tying environmental indicators to executive pay; in 2012, 15% of companies had sustainability pay-links, which grew to 24% in 2014, according to Ceres.

To Do: Provide more detail on how bonuses, and what portion, are tied to meeting sustainability goals.

Ørsted, 2009–2019, Transformed its energy generation from 85% fossil fuels to 75% renewables in a decade

(Photo: Orsted)

In 2009, the former Danish Oil and Natural Gas emitted one third of Denmark’s CO2 emissions, but a radical decision to shift investments away from fossil fuels to renewables cut its emissions by 83% (compared to 2006).

Catalyst: Climate crisis–fuelled backlash against coal in Europe convinced leadership to make big investments in wind, which it doubled down on in 2012 when a debt crisis forced it to sell off its loss-making gas businesses.

Impact: Ørsted’s decision has proved it is possible for large fossil fuel companies to transform themselves in a remarkably short time while also succeeding economically.

To Do: By 2025, Ørsted aims to be carbon neutral in its energy generation and company operations, and by 2040 it aims to do the same for its supply chain and trading activities (phasing out natural gas).

Kimberly-Clark, 2009, Agrees to stop clear-cutting old-growth boreal forest

After years of Greenpeace campaigning, the world’s largest manufacturer of tissue paper products set a goal of getting 100% of its wood pulp from environmentally responsible sources.

Catalyst: Greenpeace, WWF.

Impact: Before 2009, Kimberly-Clark got 90% of its wood fibre from what Greenpeace called “unsustainably managed” forests, most notably the boreal forest in Canada, predominantly via clear-cutting. Since 2009, it has increased its use of environmentally preferred fibres, including FSC-certified fibre, in its global tissue products to 87%.

To Do: The recycled content in K-C’s tissue products is stuck at the same 30% level it was at globally nine years ago. It could learn from Cascades Tissue Group, whose recycled content is 83%.

IBM, 2010, First electronics maker to phase out two “forever chemicals” from its chip manufacturing business

IBM was the first in its industry to fully remove the “forever chemicals” perfluorooctane sulfonate (PFOS) and perfluorooctanoic acid (PFOA) from the company’s chip manufacturing business in 2010, making IBM’s e-waste less toxic.

Catalyst: Pressure from EU and U.S. regulators to phase the two chems out; campaigning by the Environmental Working Group, Greenpeace and others.

Impact: The ban reduced consumer and worker exposure to the persistent toxins. IBM made new formulations available to other companies through technology development alliances.

To Do: In 2018, IBM generated 1,760 tonnes of hazardous waste. Of this, 51% was recycled; 30% was incinerated and 12% ended up in a landfill.

Sainsbury, 2010, Becomes world’s largest retailer of fair trade products

The British grocer was the UK’s first retailer of fair trade products, starting in 1994, and has been the world’s largest Fairtrade-certified retailer since 2010.

Catalyst: Fairtrade Foundation, set up by church groups and NGOs in 1992; consumer demand.

Impact: In 2017 and ’18, the grocer’s sales of fairly traded products reached more than £380 million, and it sold more than 500 Fairtrade-certified products sourced from around the world, including nothing but 100% Fairtrade bananas (650 million a year) for more than a decade.

To Do: Sainsbury’s decision to drop Fairtrade certification from its private tea brand in 2017 drew criticism for signalling the demise of the Fairtrade label.

Kering, 2011, Publishes first Environmental Profit & Loss (EP&L) Account of its Puma division

Kering’s former subsidiary, Puma, pioneered EP&L accounting in 2011, assigning a monetary value to nature’s “services” used by the business – fresh water, clean air, healthy biodiversity – as well as to the company’s negative impacts.

Catalyst: Former Puma CEO Jochen Zeitz was inspired by the Economics of Ecosystems and Biodiversity (TEEB) study on the economic benefits of biodiversity. Zeitz wanted to “make the point that the current economic model . . . must be radically changed.”

Impact: In 2015, Puma’s parent company, Kering, extended its EP&L scope to all the group’s brands, becoming the first international group to do so and disclose the results. By sharing its methodology in an open source mode, the group encouraged Novo Nordisk, Philips and others to attempt natural capital accounting.

To Do: EP&L and natural capital accounting are yet to be scaled to global, standard accounting procedures.

Plastic Bank, 2013, Turns plastic waste into currency

In 2013, Plastic Bank co-founder David Katz had an epiphany: if waste plastic could be turned into a currency we could tackle global poverty and ocean pollution at the same time. The social enterprise launched the concept of Social Plastic in Haiti in 2015, paying collectors of waste straws, lids and bottles a living wage. The recycled plastic is then sold to 75 brand partners, including Lush and Henkel. In 2019, SC Johnson and Plastic Bank opened eight branches in Indonesia, paying local waste collectors in digital tokens they can use to buy needed goods and services.

Catalyst: Ocean plastic pollution, global poverty.

Impact: Since its founding, Plastic Bank has recovered and recycled more than 6,000 tonnes of ocean-bound plastic and improved the lives of more than 4,300 families living in poverty in Haiti, the Philippines, Indonesia and now Egypt.

To Do: Scale up rapidly to meet the wave of corporate recycled-content commitments through 2025.

Rockefeller Brothers Fund, 2014, Announces that it’s divesting from fossil fuel investments

The heirs to the Standard Oil fortune at the helm of the US$860 million Rockefeller Brothers Fund shook the investment community when they announced they would be joining the divestment movement by ditching oil and coal holdings.

Catalyst: 350.org, Divest Invest, As You Sow, Wallace Global Fund, Green Faith, etc.

Impact: The fund’s announcement kicked off the divestment movement, which has now been embraced by major financial players, representing assets in excess of US$11 trillion at the end of 2019. By June 2019, the fund’s exposure to coal and tar sands has been choked to less than 0.05% of its total portfolio (vs. 1.6% in 2014), with total fossil fuel exposure around 1% (vs. 6.6% in 2014).

To Do: The fund has set a target of allocating 20% of its portfolio to impact investments

Philips, 2014, Pioneered circularity as a service

Philips didn’t invent the light bulb, but it did reinvent how we buy them. Its Light as a Service model installs, maintains and manages a building’s lighting, making it much easier for Philips to reclaim valuable materials at their end of life and put circular economy principles into action.

Catalyst: Philips’s CEO has said, “It’s important to disrupt your business before someone else does.” Philips was a founding member of the Ellen MacArthur Foundation in 2013.

Impact: Philips has operated recycling programs for more than 25 years, but turning lighting into a service helped the company design for multiple reuse and recycling. Installing the most energy-efficient lighting systems has helped businesses reduce energy use by up to 70%.

To Do: Philips hopes to decouple its business from resource extraction, but it has a ways to go. Its 2020 targets include generating 15% of sales from circular products and services.

Ontario Power Generation (OPG), 2014, Closure of Ontario’s last coal-fired power plants and launch of solar plant

(Photo: OPG)

The closure of Ontario’s coal-fired power plants remains the world’s single largest realized GHG-reduction measure to date. While it was a government decision to shut down coal power in Ontario, OPG was selected as one of the Green 50 for making good on the task with an innovative approach, including partnering with Six Nations of the Grand River Development Corporation and the Mississaugas of the Credit First Nation to build a 44-megawatt solar facility at the former home of North America’s largest coal-fired power plant.

Catalyst: The deadly impacts of smog and air pollution on the health of children and adults were highlighted by several groups, including the Ontario Medical Association, the Canadian Association of Physicians for the Environment and the Ontario Clean Air Alliance.

Impact: The closure was one of the main reasons Ontario achieved its 2014 emissions-reduction target, and it improved air quality noticeably. The move contributed to the development of the province’s renewable energy sector, demonstrating that large energy-
generation shifts are possible in populous, coal-dependent areas.

To Do: Decarbonize the remainder of its fossil fuel assets (natural gas) and invest in storage and charging infrastructure to enable the scaling up of renewables.

Norges Bank Investment Management (NBIM), 2015, World’s second-largest asset owner exits coal investments

In 2015, Norway’s parliament issued a unanimous recommendation to divest the country’s sovereign wealth fund from the coal industry. This excluded companies that derived more than 30% of their revenues or their power production from coal, the biggest energy-
related climate change culprit.

Catalyst: Greenpeace, WWF, Future in Our Hands, Urgewald, 350.org, economic interests and public pressure.

Impact: Norway took the lead among sovereign wealth funds to start divesting from the worst fossil fuel, withdrawing billions of euros from the coal industry and depriving fossil fuel companies of financing (thus increasing the cost of capital).

To Do: NBIM was recently told by Norway’s finance ministry to divest from oil exploration and production companies. However, as of early 2020, the fund still owned 307 oil and gas companies valued at US$23 billion (including a $1.7 billion stake in Exxon).

Adidas, 2015, First major shoe company to scale use of ocean plastic

After a groundbreaking 2015 study chronicled the enormity of the ocean plastic crisis, Adidas partnered with environmental organization Parley for the Oceans to transform the waste into sneakers made with at least 75% recycled ocean plastic. It started with 7,000 pairs of shoes, scaling up to 11 million pairs in 2019. In 2020, Adidas aims to produce 15 to 20 million pairs of the revolutionary shoes, as well as boost the recycled content of the polyester in its clothing to 50%.

Catalyst: Ocean plastic crisis, Parley for the Oceans, Greenpeace, Ellen MacArthur Foundation.

Impact: Adidas and Parley for the Oceans have stopped more than 2,810 tonnes of plastic waste from entering the ocean by using plastic collected from coastal area cleanups. A number of other large companies have followed suit.

To Do: Adidas now manufactures 400 million pairs of shoes annually; 28% of the polyester in its shoes comes from recycled sources. Adidas is racing to use 100% recycled polyester by 2024.

European Bank for Reconstruction and Development (EBRD), 2015, Launched the Green Economy Transition approach

In the run-up to the COP21 meeting in Paris, the EBRD launched its Green Economy Transition (GET) strategy. Its target: that 40% of EBRD’s total investments be in “green climate finance” by 2020, boosting financing in projects that further the transition to a low-carbon economy.

Catalyst: Climate crisis, market opportunities for low-carbon leaders.

Impact: To date, the EBRD has financed 1,900 green projects and signed US$34 billion in green investments, putting it on track to reach its 2020 goal. The landmark initiative – and its success – should encourage other multinational development banks and financial institutions to shift their investments toward the low-carbon economy.

To Do: The bank stopped funding thermal coal and oil exploration but is still financing emissions-heavy natural gas.

Axa, 2015, First major insurance company to begin withdrawing from coal

The French multinational insurance company first announced that it would divest €500 million in coal assets by the end of 2015, then in 2017 said it would stop insuring any new coal construction projects, as well as oil sands and pipeline businesses.

Catalyst: Unfriend Coal coalition of a dozen NGOs, as well as the broader divestment movement.

Impact: Six months after Axa made its announcement in 2015, two other European insurers announced new coal policies. Now, more than 35 insurers with combined assets of US$8.9 trillion (roughly 37% of the insurance industry’s global assets) have adopted some form of coal divestment policies. “Insurers’ retreat from underwriting coal business has left coal-fired generators with a significant reduction in available capacity,” noted risk management firm Willis Towers Watson.

To Do: Axa has stopped insuring most coal projects, but it will continue to insure coal companies until 2030 in Europe and OECD countries, and by 2040 in the rest of the world.

Beyond Meat, 2016, Launches plant-based burger that “bleeds”

Beyond Meat pioneered plant-based meat alternatives that replicate the look and taste of “real meat,” leading to a string of fast food and restaurant collaborations.

Catalyst: Vegan founder Ethan Brown wanted to develop a “Prius for the plate” that could convince fast food lovers to eat less carbon-intensive beef.

Impact: A University of Michigan study found that Beyond Burgers involve 90% fewer GHGs, 99% less water and 46% less energy than beef burgers. By shifting attitudes toward “veggie burgers,” Beyond Meat has fuelled a rise in “flexitarians” – and a stampede of restaurant partnerships racing to put plant protein on the menu (A&W, McDonald’s, Subway, etc.). Beyond Meat’s success has also prompted other large brands, such as Nestlé and Maple Leaf Foods, to invest in plant-based protein.

To Do: Address health concerns over the high levels of sodium in its products.

Alipay, 2016, Launch of the Alipay Ant Forest project (122 million trees and counting)

The Chinese e-commerce and mobile payment platform launched a tree-planting and conservation project on its mobile app, which earned it a 2019 UN Champions of the Earth award. The app rewards its users with “green energy points” that grow into virtual trees when users take steps to reduce their individual carbon footprints, such as biking to work or buying sustainable products. Alipay matches these virtual trees by planting and maintaining real trees and protecting a conservation area with the help of NGOs.

Catalyst: China’s worsening smog and climate crisis.

Impact: Since its launch in 2016, more than 500 million people have used the Ant Forest app and 122 million trees have been planted in northwest China. The company has also funnelled US$8.4 million into financial incentives for farmers to plant trees and develop organic agricultural products. Ant Forest has inspired similar initiatives in the Philippines.

To Do: Maintaining planted trees will be key. Alipay could extend the platform to other countries and regions.

SSAB, LKAB & Vattenfall, 2016, Created HYBRIT initiative for fossil-free steelmaking technology

Together, the three Swedish companies – an industrial steel conglomerate, an iron ore miner and an electricity producer – created this initiative to develop fossil-free steelmaking technology with virtually no carbon footprint by replacing coke and coal with fossil-free electricity and hydrogen. The construction of a pilot plant started in Sweden in 2018.

Catalyst: Industry demand, looming regulations, carbon-pricing projections.

Impact: Steel amounts to 8.3% of all global CO2 emissions, so the technology could have a significant impact. If successful, HYBRIT could reduce Sweden’s national carbon emissions by 10% and Finland’s by 7%.

To Do: Even though progress has been made, the technology is still under development and a market breakthrough is years away.

Industrial and Commercial Bank of China (ICBC), 2016, Developed the first comprehensive environmental stress test

ICBC, the largest bank in the world, became the first bank in China to evaluate the impact of environmental policies on credit risks for commercial banks, showing that environmental risks have become one of the most important factors affecting the daily operations of banks.

Catalyst: President Xi Jinping’s call for the development of “green finance” in support of China’s goal of building an “ecological civilization”; the risk of climate-related loan defaults, combined with the “green bankers” movement kicked off by Mark Carney and Ma Jun; and the UN-backed Inquiry into the Design of a Sustainable Financial System.

Impact: This stress-test tool provides a reference point for banking regulators to consider the impacts of environmental factors on bank risks and better align capital flows with green development.

To Do: Ensure that financing of China’s Belt and Road Initiative, the world’s largest infrastructure program, is incorporating rigorous environmental stress testing to avoid locking in high-carbon development. Currently, ICBC is the world’s largest underwriter of coal plant development, much of it along the Belt and Road Initiative.

Google, 2017, Purchased enough renewable energy to match 100% of global operations

(Photo: Google)

Google has become the world’s largest corporate buyer of renewable power, reaching its 2012 commitment of purchasing enough renewable energy to match 100% of its operations. It was one of the first corporations to create large-scale, long-term contracts to buy renewable energy directly.

Catalyst: Employee activism, Greenpeace.

Impact: Google’s renewable energy commitment is driving the construction of renewable energy projects around the world and, according to the company, will generate more than US$3.5 billion in capital investment by project developers. It’s now one of 30 major companies that are sourcing 100% of their energy from renewable sources and is one of nearly 200 that are 75% of the way to the We Mean Business coalition’s RE100 pledge.
To Do: Google has made substantial contributions to more than a dozen organizations that campaign against climate legislation. Employee activism has also drawn focus to Google’s contracts with fossil fuel companies.

Caisse de dépôt et placement du Québec, 2017, First major institutional investor in North America to set targets for carbon reduction and climate solutions

In 2017, managers of Quebec’s pension fund announced three overarching climate goals: to factor climate change into every investment decision, to increase low-carbon investments by 50% (by $8 billion) by 2020, and, between 2017 and 2025, to reduce the carbon intensity of the overall portfolio by 25%.

Catalyst: Student and environmental campaign groups and management recognition of the upside potential of investing in measures that address climate change.

Impact: By the end of 2018, CDPQ had linked portfolio manager bonuses to the targets and added more than $10 billion in new low-carbon investments while lowering the portfolio’s carbon intensity by 10%. CDPQ has demonstrated that scaling ambitious climate commitments across a large portfolio can be an opportunity rather than a sacrifice.

To Do: CDPQ has established an enhanced target to increase its low-carbon investments by 80% between 2017 and 2020

TerraCycle, 2019, Creation of Loop, the closed-loop refillable packaging service for large packaged-goods brands

In early 2019, the global recycling firm TerraCycle unveiled a new circular delivery service for consumers called Loop, a platform that replaces single-use packaging with refillable packaging from major food companies.

Catalyst: Greenpeace’s plastic pollution audits put major packaged-goods companies in the hot seat. TerraCycle’s CEO approached those brands about the Loop concept.

Impact: Although it’s still in the pilot phase, Loop could reduce waste in landfills and result in less plastics use. While independent zero-waste stores are popping up around the world, Loop brings the idea of reusable containers to conventional consumers who would otherwise buy from large packaged-goods brands. (Loop’s partners include Procter & Gamble, Nestlé, PepsiCo, Unilever, Coca-Cola and Danone.)

To Do: Loop will need to scale up beyond pilot testing and demonstrate that carbon emissions, such as from trucking, don’t outweigh the environmental benefits of its model.

Maple Leaf Foods, 2019, First major meat company to bet big on plant protein

In the last few years, Maple Leaf Foods has plowed 40% of all new investments into plant protein. In 2019, it announced plans to build the largest plant-protein processing facility in North America, doubling Maple Leaf’s capacity to produce meat alternatives. The company has acquired two plant-based protein brands, Lightlife in 2017 and Field Roast in 2018.

Catalyst: Surging consumer demand for more protein alternatives; backlash from climate-change, food-safety and animal-welfare advocates.

Impact: Almost overnight, Maple Leaf became the largest plant protein company in North America, setting the bar for other meat companies to expand into more sustainable plant-based options and feeding the growing flexitarian and vegan market. The company is also investing in environmental projects throughout North America and recently announced that it is the first major food company in the world to be carbon neutral.

To Do: Though more than 95% of its sales still came from meat products in the last quarter of 2019, Maple Leaf is aiming to build a $3 billion business on plant-based products by 2029. While the company’s energy and GHG emissions are lower than they were five years ago, they’ve been inching back up in the last three years.

KLM, 2019, First major airline to invest in sustainable aviation fuel at scale

In 2019, KLM announced a 10-year contract with the aviation biofuel company SkyNRG for KLM to purchase 75,000 tonnes of crude biofuel per year, the largest such commitment by an airline so far. SkyNRG’s biofuels are notably palm-oil free and sourced mostly from used cooking oil.

Catalyst: Carbon Offsetting and Reduction Scheme (CORSIA), consumer pressure, the “flight-shame” movement in Europe.

Impact: SkyNRG is developing Europe’s first dedicated plant for the production of the fuel in the Netherlands. The production facility will use primarily regional waste and residue streams as feedstock and will, when operational in 2022, be the first of its kind in the world. SkyNRG says the fuel will deliver a CO2 reduction of approximately 85%.

To Do: Despite the environmental benefits of biofuel, it must be scaled up to put a dent in aviation emissions.

Mahindra Group, 2019, One of India’s largest businesses, joins Science Based Targets initiative

The multinational manufacturing conglomerate, one of India’s largest businesses, took a leadership role in India by committing to align its operations with the Paris Agreement. Four of the Mahindra Group’s businesses have now been approved by the Science Based Targets initiative.

Catalyst: Investor pressure, economic interests.

Impact: The Mahindra Group has seen a 76% increase in total renewable energy consumption in 2018 compared to 2017, as well as improvements in recycling and material reuse. In 2018, Mahindra challenged 500 other companies to commit to science-based targets before that year’s Global Climate Action Summit. Nearly 450 answered the call.

To Do: The group has committed to carbon neutrality by 2040. However, many of its companies are in the manufacturing and industrial sectors, so the challenge is significant.

Microsoft, 2020, Largest company in the world by market cap pledges to reverse lifetime CO2 emissions by 2050

Earlier this year, the tech giant pledged to “undo” its lifetime CO2 emissions over the next 30 years, making it the first large corporation to do so. Microsoft had already gone carbon neutral in 2012 and pledged that its CO2 emissions will become carbon negative by 2030.

Catalyst: Employee activism, the climate crisis.

Impact: Microsoft’s actions have pushed the idea of accounting for lifetime emissions into the corporate realm. If successful, by 2050 the company will remove all the carbon it has emitted (either directly or through electricity production) since its founding in 1975.

To Do: Microsoft’s massive data centres operate in part on non-renewable energy. However, the company has announced it will be able to power all its data centres and buildings with renewable energy by 2025.

This story was originally published in Corporate Knights and is republished here as part of Covering Climate Now, a global journalism collaboration strengthening coverage of the climate story.


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