Les psychédéliques peuvent-ils traiter le chagrin climatique?


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Par: Mark Hertsgaard

L'auteur Michael Pollan explique si les médicaments qui réconfortent les malades en phase terminale peuvent également aider les gens à pleurer l'avenir du climat.

La crainte que beaucoup de gens ressentent ces jours-ci à propos du coronavirus n'est pas nouvelle pour ceux qui connaissent le chagrin climatique. Aussi terrible que soit le virus, les vagues de chaleur, les sécheresses, les incendies et les inondations provoqués par une planète surchauffée ont tué beaucoup plus de personnes. Et si les tendances actuelles persistent, le nombre de morts augmentera de façon exponentielle jusqu'à la fin du siècle. Face à tant de pertes, le chagrin est compréhensible.

Dans son livre le plus vendu Comment changer d'avis, le journaliste Michael Pollan rapporte que 80% des patients en phase terminale dans les essais cliniques des universités Johns Hopkins et New York ont ​​ressenti moins d'anxiété et de dépression après avoir pris des médicaments psychédéliques. Mark Hertsgaard, correspondant environnement pour La nation et auteur de HOT: Vivre les cinquante prochaines années sur Terre, a interrogé Pollan pour savoir si ces mêmes drogues pourraient également bénéficier aux personnes qui ne luttent pas autant pour leur propre mort que pour la mort de leurs proches, des générations futures et de la civilisation telle que nous la connaissons. L'entrevue a été modifiée pour plus de clarté et de longueur.

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Mark Hertsgaard: Soyons clairs – dans ces essais cliniques, les patients en phase terminale ont pris des médicaments psychédéliques sous étroite surveillance médicale, non? Mais les résultats semblent remarquables.

Michael Pollan: Oui. La plupart d'entre eux ont fait des voyages remarquables qui ont réinitialisé leur façon de penser à propos de la mort de bien des façons, éliminant complètement leur peur. Et dans la plupart des cas, leurs dépressions se sont levées.

MH: Ces expériences et vos autres recherches suggèrent-elles que les médicaments psychédéliques peuvent être un antidote au chagrin climatique?

MP: La première personne à qui j'ai parlé de cela était Rachael Petersen, une environnementaliste. Elle a travaillé au World Resources Institute pour développer un logiciel qui vous permet de surveiller les incendies dans le monde en temps réel pour voir si les accords visant à protéger les terres, en particulier en Amazonie, étaient respectés ou non. C'était un travail incroyablement déprimant. Elle a regardé la terre brûler en temps réel et est ainsi entrée dans une grave dépression. Elle a reçu une thérapie psychédélique et même si ce n'était pas une panacée, elle a estimé que cela l'aidait, lui permettait de se réinitialiser et de continuer à faire ce travail difficile.

MH: Comment cette réinitialisation s'est-elle produite?

MP: Je ne peux pas parler pour elle, mais l’une des choses que les psychédéliques peuvent faire est d’aider les gens à trouver plus d’espoir dans leur situation. Après ces expériences, ils ont tendance à se sentir moins isolés et plus connectés – plus connectés aux autres, à la communauté et à la nature. Cela lui a fait comprendre qu’il y avait une cohorte de gens comme elle qui travaillaient depuis longtemps sur cette question. Ils nous ont vu reculer sous l'administration Trump, et ils sont incroyablement découragés au point de désespérer. L'appeler un antidote est peut-être un peu fort, mais avoir une telle expérience peut les aider à faire face à leur dépression.

MH: Si «antidote» est trop fort, «traitement» serait-il un meilleur mot?

MP: Oui, je pense que c'est un traitement potentiel. Résout-il la crise environnementale? Non. Mais garder ces personnes en bonne santé mentale est très important pour nous tous. Cela pourrait changer leur façon de penser qui leur permettrait de continuer à faire un travail très dur qu'ils pourraient autrement abandonner en désespoir de cause. Je pense que le défi est d'organiser une étude, de prendre un groupe de personnes aux prises avec le chagrin climatique et de voir si cela pourrait effectivement les aider à maintenir leur engagement.

MH: Mais le chagrin climatique est différent de façon importante d'un individu confronté à un diagnostic terminal. Le chagrin climatique ne concerne pas nécessairement votre propre mort, mais plutôt la mort du monde qui vous entoure – une sorte de mort collective et civilisationnelle.

MP: Oui, et voici ce que les parallèles se brisent un peu parce qu'une partie de ce que la thérapie psychédélique semble faire pour les individus est de les réconcilier avec la mort. Et ce genre d'acceptation est la dernière chose que vous voulez chez un activiste climatique!

MH: Les psychédéliques sont-ils pertinents pour le chagrin climatique d'une autre manière?

MP: Oui, et cela ne s'applique pas tant aux militants qu'à nous tous. Des chercheurs de l'Imperial College de Londres ont découvert qu'une seule expérience sur les psychédéliques, en particulier la psilocybine, modifie les mesures de ce que l'on appelle la «connectivité avec la nature» – la mesure dans laquelle vous sentez que vous faites partie de la nature. Chez les personnes qui ont eu un seul voyage avec la psilocybine, les scores de «nature connectée» ont augmenté de façon constante et assez spectaculaire.

Cela me semble vrai et à beaucoup de personnes que j'ai interviewées. Vous êtes moins susceptible d'objectiver la nature après une expérience psychédélique. Une expérience psychédélique à forte dose réduit souvent l'ego. L'ego perçoit généralement le monde comme s'il n'y avait qu'un seul sujet – vous – tandis que tout le reste est un objet. Ce genre d'égoïsme, je pense, est au cœur de notre crise environnementale – notre capacité à objectiver la nature et à nous voir comme en dehors. Une fois que vous objectivez quelque chose, cela devient une chose que vous pouvez utiliser à vos propres fins, que vous pouvez exploiter. Donc, dans la mesure où l'expérience psychédélique semble faire tomber ces murs de l'ego et ouvrir ce puissant sens de la connexion, elle a, au moins théoriquement, le potentiel de déplacer la conscience autour de l'environnement. Et Dieu sait que nous en avons besoin.

MH: Vous êtes parent. Je suis un parent; ma fille vient d'avoir 15 ans. Une grande partie de mon chagrin climatique est liée à l'avenir dont elle va hériter. Et pas seulement elle, mais les innombrables autres enfants du monde entier dans sa génération. Les psychédéliques peuvent-ils être utiles aux parents aux prises avec le chagrin climatique?

MP: Je pense potentiellement (cela peut), dans la mesure où de nombreuses années de travail ont creusé un certain sillon dans votre esprit. Il y a une belle métaphore que l'un des neuroscientifiques travaillant sur la recherche psychédélique à Londres m'a proposée. Considérez votre esprit comme une colline couverte de neige, et vos pensées sont des traîneaux descendant cette colline. Plus le nombre de trajets sur ces traîneaux augmente avec le temps, plus les rainures deviennent profondes. Après un certain temps, il n'y a plus d'autre moyen de descendre la colline que dans ces rainures. Considérez les psychédéliques comme une nouvelle neige qui remplit toutes les rainures, vous permettant de prendre un nouveau chemin en bas de la colline.

MH: Je couvre le changement climatique en tant que journaliste depuis 30 ans, et quand les gens me demandent, je dis toujours que la seule solution au chagrin climatique pour moi est d’agir – de faire quelque chose pour me faire sentir que j’ai un effet là-dessus. Agir est clairement une solution climatique. Les drogues psychédéliques, d'une manière différente, sont-elles aussi une solution climatique?

MP: Non, je n'irais pas aussi loin. Je pense qu'ils pourraient être un outil climatique, pour nous aider à mener la bataille, à garder le moral. Je pense que l'action que nous prenons autour de nos choix alimentaires – abandonner la viande, par exemple – est plus certaine d'avoir un effet positif que de prendre des psychédéliques…. Mais ce qui est excitant et nouveau, c'est que nous arrivons à reconnaître la valeur thérapeutique des psychédéliques. Nous sommes confrontés à des crises existentielles de l'ordre d'une personne confrontée à un diagnostic terminal. Et le fait que les psychédéliques puissent aider ces personnes est une raison suffisante pour explorer leur pertinence pour les personnes confrontées à ce sentiment collectif d'effroi existentiel.

Cette histoire a été initialement publiée dans The Nation et est republiée ici dans le cadre de Covering Climate Now, une collaboration mondiale de journalisme renforçant la couverture de l'histoire du climat.


Image principale gracieuseté de Harvard Gazette.

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