À la maison, à l'école, les jeunes Japonais continuent de faire pression pour stopper le changement climatique


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Par: Yoshiyuki Ito

La nouvelle pandémie de coronavirus a forcé le report de la Conférence des Nations Unies sur les changements climatiques (COP26) cette année, mais elle n’a pas empêché les jeunes Japonais de poursuivre leurs appels à l’action contre le réchauffement climatique.

Inspirée en partie par Greta Thunberg, l'activiste suédoise de l'environnement de 17 ans, les Japonais du même âge tentent d'impliquer les adultes dans la recherche de solutions pour prévenir les dommages catastrophiques du changement climatique.

Ils prennent maintenant des mesures de précaution contre le virus, comme l'utilisation d'Internet, dans leurs activités.

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Le 13 mars, une vingtaine de jeunes Japonais se sont rassemblés devant le bâtiment du gouvernement de la ville de Yokosuka.

Ils ont crié «Arrêtez la centrale thermique au charbon de Yokosuka» et «Au-delà du charbon» à travers des masques faciaux portés pour empêcher la propagation des infections à coronavirus.

La manifestation a appelé à l'abandon des plans de construction d'une centrale thermique au charbon dans la ville située dans la préfecture de Kanagawa, au sud-ouest de Tokyo.

Selon l'Agence internationale de l'énergie, les centrales thermiques au charbon sont la source d'énergie qui produit 30% des émissions de dioxyde de carbone, une cause majeure du réchauffement climatique.

Et au cours de l'exercice 2017, le Japon a dépendu de ces centrales pour 32,3% de son électricité.

Un des organisateurs du rassemblement était Yayako Suzuki, 21 ans, un étudiant universitaire de troisième année qui vit à Yokosuka.

L'été dernier, Suzuki s'est jointe à un événement au Canada qui lui a permis d'interagir avec des jeunes du monde entier et a accru son intérêt pour les questions sociales.

De retour au Japon, elle a participé à une session d'étude organisée par une organisation non gouvernementale internationale de l'environnement, à travers laquelle elle a pris connaissance du projet de construction d'une centrale thermique au charbon à Yokosuka. Suzuki a dit qu'elle se sentait responsable de faire quelque chose.

En février 2020, elle a créé la branche de Yokosuka de «Fridays for Future», un mouvement international inspiré par l'appel de Thunberg aux écoliers de se mettre en grève parce que les adultes ne faisaient pas assez pour lutter contre le changement climatique.

Yokosuka est la base politique du ministre de l'Environnement, Shinjiro Koizumi.

Le groupe de Suzuki prévoit d'envoyer une lettre à Koizumi demandant le retrait du plan de la centrale thermique. Le groupe a également l'intention de visiter les écoles publiques locales pour organiser des «conférences» auprès des enseignants afin d'expliquer l'importance de l'éducation environnementale.

De nombreux jeunes Japonais qui ressentent une crise face au changement climatique ont le sentiment qu’ils ne peuvent à eux seuls changer la société. Cela a conduit à divers efforts de coopération avec les générations plus âgées.

Isao Sakai, 19 ans, est l'un des principaux membres d'un groupe qui organise une marche mondiale sur le climat pour appeler à de plus grandes mesures pour lutter contre le changement climatique.

En septembre 2019, sa mère, Yukiko, propriétaire d'une entreprise de 55 ans qui vit dans le quartier Nakano de Tokyo, a participé à la marche pour la première fois.

Quand Isao était au lycée, il a étudié pendant un certain temps aux États-Unis, où il a découvert l'environnement mondial. Cette expérience l'a amené à commencer à dire: "Les mesures prises par le Japon maintenant ne seront pas suffisantes."

Yukiko a entendu ces mots de son fils.

«Je sentais que ses mots me blâmaient», a-t-elle dit. «Les parents ne peuvent pas être insensibles aux préoccupations soulevées par leurs enfants.»

Yukiko a parlé à ses amis et associés de la marche, et cinq ont accepté de participer. La première marche qui s'est tenue en février 2019 n'a attiré que 20 personnes, mais la quatrième en septembre à laquelle Yukiko a rejoint comptait environ 2800 participants.

L'année dernière, Kyoko Sakurada, 58 ans, directrice du lycée préfectoral de Kanagawa Yokohama, a appris quelques leçons des élèves lors d'une activité parascolaire.

Le directeur a offert un bonbon emballé individuellement à Ririko Kato, alors élève de deuxième année.

Sakurada a été surprise lorsque Kato a répondu: «Je ne mange pas ces choses. Plutôt que des emballages individuels, je mangerai des bonbons qui viennent dans un grand sac. »

Kato et deux autres étudiantes participent aux efforts pour réduire le plus possible les déchets.

L'un de ces élèves, Yuki Yokogi, 17 ans, s'est rendu à Sakurada et a déclaré: «Nous voulons une station de recharge d'eau à l'école car cela entraînerait une réduction des bouteilles en plastique.»

L'école a installé six de ces machines, ce qui a entraîné une augmentation du nombre d'élèves et d'enseignants qui ont apporté leurs bouteilles de boissons personnelles à l'école.

Au Seigakuin Senior High School de Kita Ward à Tokyo, Yujin Yamaguchi, 15 ans, un lycéen de première année, dirige un groupe d’élèves appelé «Jeu ​​durable».

Le groupe organise des jeux dans lesquels les participants trouvent des problèmes liés aux objectifs de développement durable (ODD) des Nations Unies que les pays membres se sont engagés à atteindre d'ici 2030. Parmi les 17 objectifs figurent «l'action climatique».

Yamaguchi participe à des événements liés aux ODD presque chaque semaine depuis l'âge de 13 ans. Cela l'a amené à mettre l'accent sur la création de liens avec des entreprises et des organisations du secteur privé qui s'intéressent aux ODD.

Jusqu'à présent, son groupe a organisé des événements tout en coopérant avec un total de 26 entreprises et organisations, dont Cookpad Inc., qui exploite un site Web proposant diverses recettes.

Avec la propagation mondiale du coronavirus, Thunberg a appelé les jeunes prévoyant d'organiser des manifestations de protection de l'environnement à utiliser les médias sociaux à la place.

Le groupe de Yamaguchi organisera un événement sur Internet le 29 avril pour réduire l'utilisation des bouteilles en plastique en coopérant avec Social Innovation Japan, une organisation à but non lucratif basée à Tokyo qui a développé l'application «my mizu» qui aide les utilisateurs à trouver des stations de remplissage d'eau gratuites en utilisant leurs téléphones portables.

Cette histoire a été initialement publiée dans Asahi Shimbun et est republiée ici dans le cadre de Covering Climate Now, une collaboration mondiale de journalisme renforçant la couverture de l'histoire du climat.


Image principale reproduite avec l'aimable autorisation de Kyodo News.

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