Au milieu de l'effondrement historique du pétrole, une opportunité pour accélérer les transports propres


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Par: Dana Drugmand

Les produits pétroliers continuent d'alimenter la plupart de nos véhicules tout en polluant l'air, ce qui rend certaines personnes plus vulnérables aux souffrances graves de maladies respiratoires comme le COVID-19. Les transports sont également la plus grande source d'émissions de gaz à effet de serre aux États-Unis, et des études montrent que l'alimentation électrique de nos voitures, camions et bus réduirait la pollution climatique.

Alors que l'industrie pétrolière souffre de ce qui est probablement sa pire année de l'histoire et que la fenêtre de temps pour lutter contre la crise climatique se rétrécit, cela pourrait-il être la meilleure et la dernière chance que le monde ait de pousser l'accélérateur sur le transport électrifiant?

La décennie du véhicule électrique

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Le marché des véhicules électriques (VE) a connu une croissance rapide au cours des 10 dernières années, car les coûts des batteries ont diminué et de nouveaux modèles de véhicules et de bornes de recharge publiques ont vu le jour. Le coût moyen de la batterie lithium-ion (par kilowatt-heure) a chuté de 85% depuis 2010 et de nouvelles réductions des coûts de la batterie sont attendues.

Selon l'Agence internationale de l'énergie, le nombre de bornes de recharge dans le monde en 2018 était estimé à 5,2 millions, soit une augmentation de 44% par rapport à l'année précédente. Les États-Unis comptaient 1,1 million de véhicules électriques sur la route à la fin de 2018 et, à l'échelle mondiale, il y en avait plus de 5 millions. À la fin de 2019, il y avait près de 1,5 million de véhicules électriques sur les routes américaines.

Les analystes du marché des VE projettent que cette croissance se poursuive, les années 2020 étant considérées comme la «décennie du véhicule électrique». Selon les perspectives des véhicules électriques de BloombergNEF pour 2019, les ventes mondiales de véhicules électriques devraient atteindre 10 millions en 2025 et 28 millions d'ici 2030. Les véhicules électriques devraient également atteindre la parité des coûts et devenir moins chers que les voitures à essence d'ici le milieu à la fin. Années 2020.

«Nos conclusions sont frappantes pour l'utilisation de combustibles fossiles dans le transport routier. L'électrification prendra encore du temps parce que la flotte mondiale change lentement mais, une fois lancée dans les années 2020, elle commence à s'étendre à de nombreux autres domaines du transport routier », a déclaré Colin McKerracher, responsable des transports avancés pour BloombergNEF.

Certains titres récents suggèrent une perspective sombre pour les VE dans le contexte de la pandémie de coronavirus, basée sur une analyse de Wood Mackenzie prévoyant une baisse de 43% des ventes mondiales de VE cette année. Mais cette même analyse incluait également cette affirmation: «Aussi difficile soit-il, le coronavirus est un événement anormal. Cela peut bloquer l'électrification de l'industrie des transports, mais le sens des déplacements reste inchangé – la lutte contre le changement climatique est toujours très active. »

En d'autres termes, le ralentissement économique verra probablement un ralentissement du marché des véhicules électriques à court terme, mais la tendance à l'électrification se poursuivra.

«Il y aura des impacts à court terme sur les volumes en 2020-2023 qui réduiront la capacité des constructeurs automobiles à répartir les investissements en capital, mais si la Chine et les marchés de l'UE se redressent et que la réglementation reste largement inchangée pour 2025 sur ces marchés, nous devrions assister à une accélération. des volumes, des progrès continus dans la réduction des prix des batteries et d'autres améliorations du coût des matériaux avec le lancement des plates-formes EV de prochaine génération au début des années 2020 », a expliqué Patrick Hertzke de McKinsey & Company.

Si une chose est claire, c'est que l'industrie automobile semble tournée vers un avenir tout électrique, indépendamment de tout impact immédiat de la pandémie.

"Notre portefeuille de véhicules électriques, y compris le GMC Hummer EV, Cadillac Lyriq, Cruise Origin et notre programme de batteries Ultium, ne verra que peu ou pas d'impact", a déclaré un porte-parole de General Motors par e-mail. "Nous ne faiblissons pas sur notre vision d'un avenir tout électrique."

Leviers de soutien

L'électrification des véhicules semble inévitable et est déjà en cours. Les politiques gouvernementales peuvent aider à soutenir et à accélérer cette transition. Les experts disent que ce soutien politique est essentiel pour atteindre les objectifs climatiques et pour aider à assurer que l'industrie automobile reste rentable et compétitive alors que la société se décarbonise.

«Les gouvernements sont fortement incités à réduire les niveaux de CO2, à améliorer la qualité de l'air dans les villes et à stimuler la croissance de l'emploi», a déclaré Hertzke. «Pour éviter un atterrissage brutal pour l'industrie automobile et ses travailleurs dans une perspective de rentabilité, les gouvernements peuvent prendre de nombreuses mesures pour faciliter la transition vers des transports plus durables. Même en réponse à la crise du COVID-19, il existe des leviers à tirer, y compris des programmes de mise à la casse des véhicules qui favorisent une rotation plus rapide des véhicules plus anciens avec un passage aux véhicules BEV (batterie électrique) et PHEV (hybride rechargeable électrique), des programmes de «stimulus vert» qui dirigent les fonds publics vers la construction d'infrastructures et l'extension des subventions à la consommation pour les achats de véhicules électriques. »

Des incitations en espèces, un soutien pour étendre l'infrastructure de recharge et des programmes de rotation des véhicules pourraient être intégrés dans les plans de relance économique ou le processus de relance à plus long terme de la pandémie.

"Une partie de la reprise économique peut être de créer des incitations dans le cadre de la relance économique pour soutenir l'électrification", a déclaré Ben Prochazka, directeur national de la Coalition pour l'électrification, qui plaide pour l'électrification des transports et la réduction de la dépendance au pétrole. «La possibilité de réduire les émissions des transports est une priorité que nous devrions privilégier.»

Le crédit d'impôt fédéral pour véhicules électriques, a déclaré Prochazka, est un «outil extrêmement important». Le crédit pour les consommateurs qui achètent ou louent un véhicule électrique aux États-Unis peut atteindre 7500 $, bien qu'il disparaisse progressivement lorsque les constructeurs automobiles vendent plus de 200000 véhicules électriques éligibles. Tesla et General Motors ont tous deux atteint ce plafond.

Un membre de la haute direction Alec Cope branche un véhicule hybride à la Hanscom Air Force Base, Massachusetts, le 2 juin 2016. (Photo: U.S.Air Force photo / Linda LaBonte Britt, domaine public)

Certains législateurs ont proposé des projets de loi pour prolonger le crédit d'impôt et augmenter le plafond, mais le président Trump et des groupes de réflexion conservateurs liés au financement de Koch se sont opposés à ces propositions. General Motors a soutenu l'extension du crédit d'impôt fédéral, et un porte-parole de la société a déclaré que «le moment sera venu», GM continuera de plaider en sa faveur. "Le crédit d'impôt pour véhicules électriques fournit une voie éprouvée pour établir les États-Unis en tant que leader de l'électrification, contribuant à rendre les véhicules électriques plus accessibles à tous les clients", a déclaré le porte-parole.

La création de l'infrastructure de recharge nécessaire aux véhicules électriques est essentielle pour faire avancer la transition de l'électrification. Au niveau fédéral, un projet de loi bipartite sur les transports, présenté l'an dernier, prévoyait jusqu'à 1 milliard de dollars pour financer l'infrastructure de recharge des véhicules électriques. Un autre projet de loi présenté en février par les représentants démocrates Alexandria Ocasio-Cortez et Andy Levin appelle au développement d'un réseau national de bornes de recharge pour véhicules électriques d'ici cinq ans.

«L'établissement d'un réseau national de bornes de recharge pour véhicules électriques nous aide à réduire les émissions, crée de bons emplois rémunérateurs et contribuera à la transition de l'économie américaine vers un avenir plus propre», a déclaré Ocasio-Cortez dans un communiqué de presse annonçant l'EV Freedom Act.

(Source: @AOC)

Les États, les municipalités et les services publics d'électricité entreprennent des investissements et des initiatives pour étendre la recharge des véhicules électriques. Selon un livre blanc de la National Governors Association, 35 États utilisent l'allocation maximale de leurs fonds de règlement Volkswagen (15%) pour des projets de recharge de véhicules électriques. Les villes commencent à adopter des ordonnances EV Ready, qui nécessitent un pourcentage d'espaces résidentiels et commerciaux pour prendre en charge la recharge EV. Et les services publics d'électricité peuvent jouer un rôle en investissant dans l'infrastructure de recharge.

Une autre proposition de politique qui aiderait à augmenter la recharge des véhicules électriques, à stimuler la fabrication de voitures propres et à inciter les consommateurs à acheter des véhicules électriques est l’initiative Clean Cars for America du leader démocrate du Sénat, Chuck Schumer (D-NY), présentée l’automne dernier. La proposition emprunte à la précédente mesure de relance Cash for Clunkers, offrant aux Américains un bon en espèces pour échanger une vieille voiture à essence contre un véhicule électrique ou hybride rechargeable éligible. Il établirait également un programme de subventions pour les États et les localités afin d'élargir l'infrastructure de recharge et offrirait des «incitations solides» aux constructeurs pour construire ou rénover des usines pour produire des véhicules propres.

Selon un communiqué de presse sur la proposition, le plan "entraînerait 63 millions de voitures émettrices de carbone en moins" et créerait des dizaines de milliers d'emplois américains bien rémunérés.

«Les décideurs politiques doivent faire un choix»

L'industrie des combustibles fossiles en place représente peut-être le barrage routier le plus important pour rendre le transport routier plus propre. Bien qu'il soit actuellement possible d'inclure des politiques concernant les véhicules électriques et d'autres mesures vertes dans les efforts de relance économique, les alliés politiques des intérêts pétroliers et gaziers semblent peu enclins à adopter ces mesures.

L'administration Trump a profité de cette période de crise pour accorder des faveurs aux sociétés pétrolières défaillantes, telles que l'octroi d'une demande de l'American Petroleum Institute pour assouplir temporairement les rapports environnementaux et les exigences de conformité, et examine les possibilités d'ouvrir des fonds ou de faciliter l'accès aux programmes de prêt dans le cadre des efforts de secours économique contre les coronavirus.

Le président Trump a même convoqué une réunion en personne avec des dirigeants du secteur pétrolier au début du mois. Cette réunion a eu lieu quelques jours seulement après que son administration a publié une règle finale affaiblissant les normes de voitures propres, un recul qui ne profite qu'à l'industrie pétrolière.

Source: Pixabay

«L'industrie des combustibles fossiles essaie d'arrêter une transition vers des transports plus propres à chaque tour, de l'effort financé par Koch pour arrêter ou éliminer le crédit d'impôt pour véhicules électriques à pousser l'administration Trump à faire reculer l'économie de carburant et les normes d'émissions», a déclaré Don Anair. , directeur de recherche et directeur adjoint du programme Véhicules propres à l'Union of Concerned Scientists. «Les décideurs doivent faire un choix, investir dans les industries des combustibles fossiles des 20e siècle, ou investir dans les technologies et les industries qui positionneront les États-Unis pour la croissance de l'économie mondiale du 21st siècle?"

En fin de compte, les partisans d'EV suggèrent qu'il s'agit d'un choix entre doubler les poches des dirigeants du pétrole ou promouvoir le leadership économique américain tout en protégeant la sécurité nationale, la santé publique et le climat.

"L'électrification de notre secteur des transports améliore notre sécurité économique", a ajouté Ben Prochazka de la Coalition pour l'électrification. «Cela réduit notre dépendance au pétrole, qui a d'énormes influences géopolitiques. Un véhicule électrique est le seul véhicule sur la route qui deviendra plus propre au fil du temps, car notre secteur de l'électricité devient plus propre… En fin de compte, les véhicules électriques offrent beaucoup plus de solutions qu'une voiture à essence ne le pourra jamais. »

Cette histoire a été initialement publiée dans DeSmog et est republiée ici dans le cadre de Covering Climate Now, une collaboration mondiale de journalisme renforçant la couverture de l'histoire du climat.


Image principale gracieuseté d'iStock.

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