Ce jour de la Terre, arrêtez le pipeline de l'argent


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Par: Bill McKibben

Nous sommes cuits à moins que les investisseurs cessent de financer les entreprises de combustibles fossiles.

Ndix-septante était une période plus simple. (Février était aussi une période plus simple, mais réfléchissons un instant en dehors de la bulle pandémique.)

Plus simple car nos problèmes environnementaux sont facilement visibles. L'air au-dessus de nos villes était sale, et l'eau de nos lacs et ruisseaux était dégoûtante. Il n'y avait rien de subtil là-dedans. À New York, l'avocat de l'environnement Albert Butzel a décrit un horizon jaune permanent: "Non seulement j'ai vu la pollution, je l'ai essuyée sur mes rebords de fenêtre." Ou pensez au témoignage d'un médecin légiste de la ville: «La personne qui a passé sa vie dans les Adirondacks a de beaux poumons roses. Les citadins sont noirs comme du charbon. " Vous avez probablement entendu parler de l'incendie de la rivière Cuyahoga de Cleveland, mais voici comment le gouverneur de New York, Nelson Rockefeller, a décrit l'Hudson au sud d'Albany: «une grande fosse septique qui a été rendue presque inutile pour l'approvisionnement en eau, pour la baignade ou pour soutenir les riches la vie de poisson qui y abondait autrefois. Tout ce que les gens disent de l’air et de l’eau en Chine et en Inde en ce moment a été dit à propos des villes américaines.

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Il n’est pas étonnant que les gens se soient mobilisés: 20 millions d’Américains sont descendus dans les rues pour le premier Jour de la Terre en 1970, soit 10% de la population américaine à l’époque, peut-être le plus grand jour de protestation politique de l’histoire du pays. Et ça a marché. A travaillé politiquement parce que le Congrès a rapidement adopté la Clean Air Act et la Clean Water Act et scientifiquement parce que ces lois ont eu l'effet souhaité. Essentiellement, ils ont collé suffisamment de filtres sur les cheminées, les échappements de voiture et les tuyaux d'effluents d'usine qui, avant longtemps, l'air et l'eau étaient indéniablement plus propres. L'Agence de protection de l'environnement naissante a commandé une série de photos qui montraient à quel point les choses étaient sales. Même pour ceux d'entre nous qui étaient en vie à l'époque, il est difficile d'imaginer que nous avons toléré cela.

Mais nous devons le croire, car maintenant nous sommes confrontés à des défis encore plus importants que nous ne faisons presque rien. Et une des raisons est que vous ne pouvez pas les voir.

La molécule de dioxyde de carbone est invisible; aux niveaux d'aujourd'hui, vous ne pouvez pas le voir ou le sentir, et cela ne vous fait rien. Du carbone avec une molécule d'oxygène? C’est ce qui vous tue dans un garage fermé si vous laissez la voiture en marche. Mais deux molécules d'oxygène? Cela ne fait que piéger la chaleur dans l'atmosphère. Faire fondre les calottes glaciaires. Levez les mers. Modifiez les conditions météorologiques. Mais assez lentement pour que la plupart du temps, nous ne le voyions pas tout à fait.

Et c'est un moment plus complexe pour une autre raison. Vous pouvez filtrer facilement le monoxyde de carbone. C’est un gaz à l'état de trace, un tout petit pourcentage de ce qui provient d'une centrale électrique. Mais le dioxyde de carbone est exactement le contraire. C'est l'essentiel de ce qui s'écoule lorsque vous brûlez du charbon, du gaz ou du pétrole. Il n'y a pas de convertisseur catalytique pour le CO2, ce qui signifie que vous devez éliminer l'industrie des combustibles fossiles.

Cela signifie à son tour que vous devez affronter non seulement les sociétés pétrolières, mais aussi les banques, les gestionnaires d'actifs et les compagnies d'assurance qui investissent dans ces sociétés (et peuvent même les posséder, à la suite du krach économique actuel). Vous devez assumer, c'est-à-dire, le cœur du capital mondial.

Et nous aussi. Stop the Money Pipeline, une coalition de groupes de justice environnementale et climatique allant du petit et spécialisé au Sierra Club et à Greenpeace, formée l'automne dernier pour tenter de s'attaquer au plus gros argent de la planète. Des banques comme Chase – la plus grande de la planète en termes de capitalisation boursière – qui a consacré un quart de billion de dollars à l'industrie des combustibles fossiles depuis l'accord de Paris de 2015. Des assureurs comme Liberty Mutual, qui assurent toujours des projets de sables bitumineux, même si les constructeurs de pipelines mettent en danger les communautés autochtones en essayant pour construire le Keystone XL lors d'une pandémie.

Cette campagne semble capricieuse, mais elle semblait gagner du terrain jusqu'à ce que la pandémie de coronavirus frappe. En janvier, BlackRock a annoncé qu'il allait placer le climat au cœur de ses analyses d'investissement. Liberty Mutual, sous la même pression des militants, a commencé à s'éloigner du charbon. Et Chase – eh bien, le Jour de la Terre aurait vu des militants se livrer à la désobéissance civile dans plusieurs milliers de lobbies bancaires à travers l'Amérique, un peu comme la manifestation de janvier qui a aidé à lancer la campagne (et m'a envoyé, entre autres, menotté). Mais nous avons annulé cela; il n'y a aucun moyen que nous allions risquer de transporter le microbe en prison, où les personnes déjà enfermées à l'intérieur ont peu de chances de se distancier socialement.

Pourtant, la pandémie pourrait causer autant de problèmes à l'industrie des combustibles fossiles que notre campagne l'espérait. Avec la demande de cratérisation pétrolière, il est clair que ces entreprises n’ont pas d’avenir. La campagne de désinvestissement qui, en plus d'une décennie, a mobilisé 14 000 milliards de dollars de dotations et de portefeuilles dans la lutte contre le climat a un nouveau souffle.

Notre tâche – plus complexe que celle de nos prédécesseurs du Jour de la Terre il y a 50 ans – est de forcer le printemps. Nous devons accélérer la transition vers les panneaux solaires et les éoliennes que les ingénieurs ont travaillé si puissamment pour améliorer et sont maintenant le moyen le moins cher de produire de l'électricité. La seule chose qui s'oppose au pouvoir est le pouvoir politique des sociétés de combustibles fossiles, clairement affiché alors que le président Trump fait tout ce qui est en son pouvoir pour préserver leur domination. C'est difficile à surmonter. Dur mais simple. Tout comme en 1970, elle exige des citoyens des pressions incessantes. Cette pression arrive. Les nations autochtones, les communautés de première ligne, les groupes confessionnels, les climatologues et les investisseurs avisés se réunissent et leurs voix se font plus fortes. Sept millions d'entre nous étaient dans les rues en septembre dernier. Ce n'est pas 20 millions, mais c'est en route.

Nous ne pouvons pas être dans la rue en ce moment. Nous ferons donc ce que nous pouvons sur les boulevards d'Internet. Rejoignez-nous pour le Jour de la Terre en direct, trois jours d'activisme numérique débutant le 22 avril. Nous sommes dans une course, et nous gagnons vite.

Cette histoire a été initialement publiée dans The Nation et est republiée ici dans le cadre de Covering Climate Now, une collaboration mondiale de journalisme renforçant la couverture de l'histoire du climat.


Image principale gracieuseté de Unsplash.

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