Covid-19 nous a donné une chance d'abandonner les croisières pour de bon. Prenons-le.


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Les navires de croisière ont fait les manchettes pour toutes les mauvaises raisons pendant la pandémie actuelle de coronavirus – ils sont maintenant considérés comme des points chauds et des incubateurs du virus infectieux où les vacanciers «malchanceux» à bord ont été confinés pendant des semaines, en attendant d'être rapatriés dans leur pays d'origine . Mais les croisières étaient loin d'être idéales avant le déclenchement de la pandémie, elles ont longtemps été envahies par une litanie de violations éthiques et environnementales, de la pollution océanique illégale à l'exploitation et à la conduite de l'urgence climatique. Covid-19 a simplement exposé un autre danger de l'industrie corrompue qui ne vaut tout simplement pas la peine de rester à flot une fois la crise terminée.

Depuis le début de l'épidémie de coronavirus, l'image publique des navires de croisière a été transformée en une vision de quartiers flottants infestés de maladies où d'innombrables personnes ont été incarcérées, attendant avec impatience leur vol nolisé pour les sauver de leurs vacances de luxe transformées en cauchemar. Début avril, plus de 6 300 membres d'équipage et passagers sont toujours bloqués sur des navires de croisière. Plus

La débâcle qui a englouti l'industrie a atteint de nouveaux creux avec des passagers qui ont réussi à quitter les navires en intentant des poursuites contre les compagnies de croisière pour négligence en les exposant ainsi qu'au coronavirus et aux manipulations erronées qui ont eu lieu à bord. Les nouvelles commandes des Centers for Disease Control and Prevention (CDC) aux États-Unis signifient qu'il faudra encore au moins 3 mois avant que les croisières ne soient autorisées à partir des ports du pays.

Le bateau de croisière Diamond Princess, où de nombreux passagers et membres d'équipage ont contracté le coronavirus, a accosté à Yokohama, au Japon. (Source de l'image: Carl Court via Getty Images)
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Mais que se passera-t-il une fois cette crise terminée? Lorsque les compagnies de croisière pourront à nouveau naviguer sur leurs navires, elles feront sans aucun doute de leur mieux pour attirer de nouveau des clients avec des offres et des rabais bon marché. J'espère que cela ne fonctionne pas – l'industrie des croisières a longtemps été une catastrophe éthique et environnementale de presque toutes les manières imaginables, et bien avant le début de la pandémie.

Les croisières sont des reproducteurs idéaux des flambées de maladies

En passant, les croisières ont toujours été des points chauds pour héberger des maladies infectieuses – ses quartiers proches sont des incubateurs d'épidémies. Le CDC enquête sur une moyenne de 13 éclosions d’infections gastro-intestinales telles que E coli sur les navires de croisière chaque année. La varicelle est un autre problème courant. L'année dernière, en mai, il y a eu une épidémie de rougeole (sur un bateau de croisière à bord de scientologues).

De plus, ce n'est pas seulement dû au fait que des milliers de personnes sont confinées sur un navire flottant, ce qui en fait des endroits dangereux pour les infections, mais aussi aux normes d'hygiène des opérateurs individuels. Plusieurs croisiéristes ont précédemment échoué aux tests d'assainissement, y compris le carnaval des grands opérateurs, qui avait une décharge «d'eau brune» des douches de son centre médical.

Même l'air à l'intérieur des croisières est impur. En janvier de l'année dernière, un professeur a examiné la qualité de l'air à bord des navires de croisière et a constaté que la pollution de l'air à bord était comparable à celle de villes très polluées telles que Pékin.

Les niveaux de pollution atmosphérique des navires de croisière sont comparables à certaines des villes les plus polluées au monde. (Source de l'image: Diethard Schulz)

Le bilan environnemental des navires de croisière est énorme

Désormais, en plus d'exposer les passagers et les équipages à un plus grand risque pour la santé, les croisières polluent l'océan, détruisent la vie marine, contribuent à d'énormes quantités de déchets, tout en rejetant des milliers de tonnes d'émissions de carbone à l'origine de notre crise climatique. Bref, ils détruisent notre planète.

Bien avant de faire la une des journaux pour être les épicentres flottants de Covid-19, les croisières étaient connues pour leur pollution environnementale illégale. Bien qu'elles soient obligées de traiter les eaux usées avant de les rejeter, les croisiéristes continuent de déverser illégalement des centaines de gallons de déchets, de déchets huileux et sulfureux dans la mer. Parmi les principaux coupables figurent les deux des plus grandes marques de croisière – Royal Caribbean et Carnival – qui ont obtenu des scores D et F pour avoir délibérément dissimulé leur non-respect des réglementations environnementales dans un rapport des Amis de la Terre.

Les compagnies de croisière sont des contrevenants réguliers du déversement d'eaux usées et d'eaux usées non traitées dans l'océan (Source de l'image: Ecobrasil)

Les expositions sur le comportement polluant des navires de croisière remontent à 1993 – et les compagnies de croisière ont peu fait pour changer leurs habitudes.

La forte dépendance à l'égard des combustibles fossiles signifie également que les croisières sont extrêmement intensives en carbone. Selon les estimations de l'ONG Pacific Standard, une personne effectuant une croisière de sept jours à elle seule produit près de trois fois les émissions comme elle le ferait à terre. L'utilisation d'une combinaison de diesel et de gaz produit également d'énormes quantités de soufre, provoquant des pluies acides qui peuvent anéantir les forêts, corroder les infrastructures et nuire à la vie aquatique.

S'agissant de l'excès, les croisières génèrent également des quantités colossales de déchets alimentaires. Exécuter des buffets illimités disponibles 24h / 24 signifie inévitablement jeter de grandes quantités d'aliments non consommés, y compris des aliments qui ne sont parfois là que pour la décoration.

Les croisières sont sérieusement contraires à l'éthique

L'industrie des croisières soutient qu'elles contribuent à stimuler l'emploi et à générer des revenus pour les destinations touristiques. Mais ces avantages supposés ne sont valables que dans une certaine mesure et, le plus souvent, les croisières ne protègent pas les travailleurs et endommagent les communautés d'accueil locales plus qu'elles n'en bénéficient.

Les travailleurs des navires de croisière sont confrontés à de longues heures de travail, à des conditions de travail difficiles et à des salaires bas avec peu ou pas de protection des droits des employés (Source de l'image: Don Ryan / Associated Press)

Dans son livre Croisière de bateau de croisière, Roger Klein documente comment le tourisme de croisière exploite les économies locales en investissant uniquement dans des terminaux qui profitent à leurs intérêts et en boycottant les destinations si les redevances portuaires sont augmentées. Les membres d'équipage, des officiers aux serveurs et aux humoristes, sont tous vulnérables au surmenage et aux conditions dangereuses car les lois du travail ne s'appliquent pas en mer. De plus, les compagnies de croisière sont souvent enregistrées dans des sociétés étrangères pour éviter les taxes et les restrictions du travail. La Royal Caribbean, par exemple, est incorporée au Libéria, où le salaire minimum se situe entre 4 et 6 USD par jour.

L'afflux supposé de touristes que les croisières amènent vers des destinations? Les magasins et les entreprises locales ne peuvent tout simplement pas récolter les fruits économiques – l'argent reste souvent sur les navires en raison de la nature tout compris de l'hébergement en croisière. Pendant ce temps, les sites du patrimoine sont inondés de gens, une grande partie des revenus potentiels du tourisme restant à distance. Plusieurs villes portuaires populaires reconsidèrent déjà si elles veulent des croisières, de Barcelone à Venise.

Des manifestants bloquent un bateau de croisière dans la ville portuaire de Venise en 2013 (Source de l'image: Marco Secchi / Getty Images)

Donc, lorsque les croisiéristes tentent à nouveau de surmonter cet obstacle induit par la pandémie, ne leur permettons pas de réussir. Le monde – notre planète et les gens qui l’habitent – est mieux sans eux. Il est temps d'abandonner les croisières pour de bon.


Image de plomb gracieuseté de Shaun Cunningham / Alamy.

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