D'une femme noire scolarisée dans les préjugés scientifiques


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Par: Jasmine C. Leyva

Jasmine Leyva, directrice de Le végétalien invisible, décompose la relation compliquée entre les personnes de couleur et le mouvement climatique.

Les mathématiques sont l'une des seules matières auxquelles j'ai confiance car, autant que je déteste, les mathématiques sont sans parti pris. Apprendre le théorème de Pythagore et les équations quadratiques n'a jamais remis en cause mon identité de femme noire américaine comme les cours d'anglais, où j'ai été forcée d'abandonner les expressions familières que ma communauté a ajoutées à la langue pour écrire dans un anglais blanc correct. En cours d'histoire, on m'a appris à révérer les propriétaires d'esclaves en tant que héros nationaux et pères fondateurs, tandis que les manuels limitaient la description de mes «pères fondateurs» aux histoires de chaînes et d'oppression. En classe de santé, ils m'ont pesé, m'ont montré un tableau d'obésité et m'ont jugé en fonction de la façon dont mon corps s'inscrivait dans un idéal eurocentrique. Ensuite, il y a eu la science.

La science était amusante. Nous sommes allés au musée, avons étudié les nuages ​​et découvert les animaux, le système alimentaire et le pouvoir des acides aminés. Mais en tant qu'adulte, j'ai commencé à comprendre le rôle que cette institution apparemment innocente a joué dans le maintien de l'oppression raciale. Tout au long de l'histoire, les sciences sociales ont été constamment manipulées, de sorte que les personnes de couleur ont été considérées comme inférieures. La même «science» utilisée pour justifier l'esclavage et l'extermination raciale n'était pas simplement de la spéculation parmi les fanatiques, mais une théorie populaire validée par de prodigieux érudits du monde entier. Polygénisme, eugénisme, survie des plus aptes: toutes ces théories ont réussi à empêcher les scientifiques de reconnaître leur propre ignorance. En conséquence, les discours populaires sur la race passent à travers les mailles du filet. Mais ils ne me dépassent pas.

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Aujourd'hui, le changement climatique menace de perturber l'équilibre entre la nature et l'homme avec des vagues de chaleur destructrices du système alimentaire, l'érosion des sols, des ouragans meurtriers, des inondations, la déforestation et d'autres catastrophes naturelles qui auront un impact disproportionné sur les personnes de couleur en termes de déplacement de maison, manque d'accès à l'eau potable, la mort et la faim. Compte tenu de la gravité de cet événement imminent, il est impératif qu'en tant que femme de couleur, je regarde au-delà des traumatismes transgénérationnels, travaille à sensibiliser ma communauté à la tempête à venir et essaie de bâtir une relation de confiance avec les institutions et les groupes. des gens qui m'ont laissé tomber.

Nous ne parlons pas de l’importance de la confiance par rapport à des questions comme le changement climatique, mais la confiance est le fondement de la plupart des relations saines. Une question critique que nous devrions commencer à poser lorsque nous remarquons que des groupes raciaux s'éloignent de certains sujets est: «Qu'est-il arrivé qui a pu créer de la méfiance dans cette relation? Si je devais répondre à cette question sur les personnes de couleur et les changements climatiques, je dirais que le manque de voix diverses dans le mouvement pour le changement climatique, ou tout mouvement mondial, crée de la méfiance parmi les membres de la communauté qui ne sont pas représentés.

En septembre 2019, je suis tombé sur un article sur TempsLe site Web de l’intitulé «Rencontrez 15 femmes menant la lutte contre le changement climatique», mais les articles «Top 10, 50, 100» des principaux médias me donnent toujours une pause parce que je ne fais pas confiance à leur capacité à être inclusifs. Avant de lire ces articles et de regarder les images qui leur sont associées, j'ai tendance à me demander: suis-je d'humeur à voir des gens brillants de couleur symbolisés? Suis-je d'humeur à voir les femmes blanches obtenir toute la gloire d'avoir mené la lutte contre le changement climatique alors que les contributions de toutes les autres cultures sont diversement négligées, sous-estimées ou totalement rejetées?

Espérant le meilleur, j'ai quand même cliqué sur le titre. C'était là – quinze femmes de nationalités, de races et de croyances différentes étaient honorées pour leurs contributions uniques.

Je me souviens avoir vu l'image de Rhiana Gunn-Wright avec ses belles mèches, ses cerceaux, ses lèvres charnues et sa peau brune, suivie par Hindou Oumarou Ibrahim avec son bandeau. Je me souviens avoir crié: «Yass queens, ya betta represent», avec tellement d'amour et d'excitation dans mon cœur. Aucune femme blanche ne sauterait de haut en bas après avoir vu une femme blanche mentionnée dans cet article. Mais contrairement à mes sœurs blanches, je ne vois pas ça tous les jours.

Les femmes de couleur en science et en politique n’obtiennent pas une visibilité équitable. Donc, voir ce chercheur Rhodes noir, éduqué à Yale, qui ne se conformait pas aux politiques visuelles centrées sur les blancs menant une lutte contre le changement climatique m'a rendu fier de qui je suis et m'a fait sentir comme si j'étais le bienvenu dans l'espace climatique. Je ne suis plus invisible. Je peux baisser ma garde.

Mais tout comme un petit ami indigne de confiance qui compense trop pour regagner mon affection, la minute où j'ai commencé à réparer ma relation avec le mouvement climatique – un autre coup de poing. En janvier, les militantes du changement climatique Vanessa Nakate, Greta Thunberg, Luisa Neubauer, Loukina Tille et Isabelle Axelsson ont pris la parole lors d'une conférence de presse à Davos. Après l'entretien, les femmes ont pris une photo de groupe ensemble. Mais lorsque l'Associated Press (AP) a publié la photo, ils ont recadré la militante ougandaise Vanessa Nakate, ne laissant que ses homologues blancs dans le cadre.

Nakate a répondu à la faux pas sur NBS, un réseau d'information africain, en disant: «Ce que je craignais de trouver, c'est ce que j'ai trouvé. Et pour ajouter à cela, je n'avais pas été présenté comme l'un des militants, qui étaient à la conférence de presse, et il n'y a rien d'écrit sur ce que j'ai (sic) dit lors de la conférence de presse. " Plus tard dans la même interview, elle explique d'où vient cette peur d'être réduite au silence et gommée. «Les Africains souffrent de la crise climatique et nous n'avons pas entendu de voix africaines pleinement représentées sur la scène mondiale. Donc, c'était vraiment difficile de voir que j'avais été recadrée parce que c'était une forme de me faire taire. »

AP a répondu à la situation en disant qu'il n'y avait «pas de mauvaise intention», ce qui, en tant que femme de couleur, me terrifie. Les grands médias ne voient pas la mauvaise intention de retirer habituellement le crédit d'une jeune femme et d'une race de personnes qui méritent d'être là. Un moment qui aurait dû être consacré à la Terre Mère et à mettre les histoires du climat au premier plan des discussions sociales et politiques à travers le monde a été éclipsé par une photo qui a renforcé ce que nous avons vu lors de l'accord de Paris et à travers le mouvement climatique en général. Les leaders du climat sont investis pour sauver le monde, mais pas notre monde. Tant de gens de couleur ont intériorisé cette attitude et, par conséquent, ils ne se soucient pas non plus du changement climatique.

Ma mère est allée dans une école séparée. Pas ma grand-mère. Pas mon arrière grand-mère. Ma mère. Nous ne sommes pas assez éloignés du racisme légalisé pour que je fasse entièrement confiance à toute institution à prédominance blanche, même à une qui tente de sauver le monde. C'est là qu'une ligne doit être tracée. Je ne peux pas laisser ma douleur m'empêcher de voir les bonnes personnes impliquées dans le mouvement climatique ou m'empêcher de faire partie du changement si nécessaire. Mon désir de faire confiance et de guérir est là, mais la communauté climatique doit être consciente de la façon dont l'ignorance et le tokenisme peuvent rouvrir de vieilles blessures.

Lorsque nous discutons des problèmes de société, nous avons tendance à disséquer le problème lui-même sans examiner la santé des relations émotionnelles que les gens entretiennent avec ces problèmes. Parfois, plus nous établissons de confiance dans une relation, plus les gens sont disposés à participer et à coopérer. Le message le plus important au monde tomberait dans l'oreille d'un sourd s'il était délivré par une source non fiable. Une personne qui gagne ma confiance, mérite mon attention, mon argent et mon engagement.

Le changement climatique n'est pas différent.

Cette histoire a été initialement publiée dans Sentient Media et est republiée ici dans le cadre de Covering Climate Now, une collaboration mondiale de journalisme renforçant la couverture de l'histoire du climat.


Image principale reproduite avec l'aimable autorisation de Jasmine Leyva.

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