5 choses à savoir sur le changement climatique et le coronavirus avec l'OMS Climate Lead


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Par: Margaret Brennan et Kelsey Micklas

Mercredi marque le 50e anniversaire du Jour de la Terre, et depuis bien avant l'épidémie de COVID-19, l'Organisation mondiale de la santé a retracé et analysé l'impact de l'impact du changement climatique sur la santé publique.

Mais alors que la communauté mondiale continue de lutter contre la pandémie de coronavirus, les hauts responsables du climat disent que notre attention doit se concentrer sur les problèmes liés au climat qui ont un impact direct sur notre santé.

Dans une interview avec la modératrice de «Face the Nation» Margaret Brennan, le Dr Diarmid Campbell-Lendrum, chef du programme sur le changement climatique et la santé à l'Organisation mondiale de la santé, dit actuellement que la pollution de l'air «est l'un des problèmes les plus graves auxquels nous sommes confrontés le monde."

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La pollution de l'air augmente le risque d'autres maladies comme les maladies cardiaques et les problèmes respiratoires, ce qui a eu un impact direct sur les personnes souffrant de l'épidémie de coronavirus. Environ un décès sur huit dans le monde est causé par la pollution atmosphérique.

De plus, les événements météorologiques extrêmes et l'augmentation de la température peuvent tous avoir des effets négatifs sur la santé publique.

«Les événements météorologiques extrêmes deviennent plus graves. Nous assistons donc à des vagues de chaleur plus sévères. Nous assistons à des incendies de forêt plus graves », a déclaré le Dr Campbell-Lendrum. "Il est donc tout à fait clair pour nous que le changement climatique aggrave ces événements météorologiques extrêmes et qu'il entraîne toute une gamme de graves répercussions sur la santé humaine."

Le Dr Campbell-Lendrum a fait remarquer que même si le changement climatique cause coronavirus, "si nous voulons réduire les chances de la prochaine pandémie, nous devons commencer à prendre davantage soin de l'environnement naturel."

Voici cinq autres choses à savoir sur la façon dont le changement climatique devrait avoir un impact sur la santé publique dans le monde:

1. La pollution atmosphérique tue 7 millions de personnes par an dans le monde

Environ 9 personnes sur 10 dans le monde inhalent de l'air pollué. La pollution atmosphérique est un facteur de risque contribuant à de nombreuses autres maladies telles que les maladies cardiaques et respiratoires. Selon l'Organisation mondiale de la santé, un tiers des décès dus aux accidents vasculaires cérébraux, au cancer du poumon et aux maladies cardiaques sont dus à la pollution de l'air, et certaines preuves émergent de l'épidémie de COVID-19 qui suggèrent que les personnes vivant dans des zones à plus forte pollution atmosphérique sont plus susceptibles d'être infectés par le virus.

«Nous obtenons les premières indications selon lesquelles les endroits où les niveaux de pollution atmosphérique sont élevés peuvent également avoir des taux élevés de décès et de maladies dus au COVID-19», a déclaré le Dr Campbell-Lendrum. "Ce n'est pas concluant pour le moment, mais c'est ce à quoi nous nous attendrions et c'est ce que nous pensons que nous commençons à voir."

2. Mais la qualité de l'air s'est largement améliorée en raison de l'épidémie de coronavirus

Bien que le coronavirus ait eu des effets dévastateurs dans le monde entier, il a également entraîné une diminution de la pollution atmosphérique. Dans le nord-est des États-Unis, la pollution atmosphérique a chuté de 30% en mars, et des pays comme la Chine et l'Italie ont connu des baisses similaires.

Les images de l'Observatoire de la Terre de la NASA, basées sur les données du satellite Copernicus de l'Agence spatiale européenne, montrent que les émissions de dioxyde d'azote ont considérablement diminué dans le centre de la Chine alors que l'épidémie de coronavirus a entraîné l'arrêt des villes. (Source de l'image: NASA)

"Nous ne voudrions jamais dire que cela va bien, car le coût humain du COVID-19 est si grand", a déclaré le Dr Campabell-Lendrum. «Ce que nous voulons faire comprendre, c'est que nous devons essayer de conserver certains de ces gains à la sortie de la crise du COVID-19.»

3. 70% des maladies infectieuses dans le monde proviennent du milieu naturel, dont beaucoup par contact animal-humain

La plupart des maladies infectieuses auxquelles le monde a été confronté au cours des dernières décennies proviennent de l'environnement naturel. "Il est donc très clair que les dommages que nous causons au monde naturel rendent plus probable la survenue de ces maladies", a déclaré le Dr Campbell-Lendrum.

Les preuves montrent que COVID-19 était un événement zoonotique qui est passé de l'animal à l'homme. De nombreuses maladies infectieuses comme le SRAS et même le VIH ont été transmises par contact animal à humain, provenant du milieu naturel.

«Donc, lorsque nous endommageons l'environnement naturel, lorsque nous le surexploitons, puis lorsque nous ne surveillons pas ce qui arrive aux infections de la faune et aux animaux domestiques et aux humains, nous nous laissons essentiellement à ces risques. », A déclaré le Dr Campbell-Lendrum.

4. Le changement climatique n'a pas provoqué de coronavirus – mais il peut aider à propager de futures pandémies et maladies

Le Dr Campbell-Lendrum a expliqué que, bien que le changement climatique ne soit pas directement lié à la cause du coronavirus, «il est très clair que les dommages que nous causons au monde naturel augmentent la probabilité que ces maladies émergent.»

Le réchauffement climatique et l'augmentation de la variabilité des conditions météorologiques à travers le monde facilitent intrinsèquement la transmission de maladies de toute origine.

Afin de réduire nos chances pour la prochaine pandémie, Campbell-Lendrum dit que nous devons commencer à prendre davantage soin de notre planète.

"Les dommages environnementaux globaux semblent augmenter les risques d'épidémies passées de cette pandémie et potentiellement de futures pandémies", a-t-il déclaré.

Campbell-Lendrum a noté à juste titre que la crise du COVID-19 a révélé notre manque de préparation aux pandémies en général à travers le monde. «Dans de nombreux cas, nous avons opté pour des systèmes de santé faibles. Dans de nombreux cas, nous sommes confrontés à un fardeau très élevé de pollution de l'environnement, comme la pollution de l'air », a-t-il déclaré.

Il a ajouté: «L'une des choses que nous disons, c'est que nous ne devrions pas sortir de cette crise dans la même direction que nous sommes allés… Nous devrions penser, pouvons-nous obtenir, pouvons-nous nous accrocher à certains les gains que nous constatons dans la crise COVID, comme un air plus pur. »

5. L'adaptation de notre alimentation peut être meilleure pour vous et l'environnement

L'année dernière, les Nations Unies ont publié un rapport disant que les régimes alimentaires à base de plantes sont meilleurs pour l'environnement. L'une des raisons est que les vaches produisent de grandes quantités de méthane de gaz à effet de serre lorsqu'elles mangent. De plus, manger régulièrement de grandes quantités de viande, en particulier les viandes transformées, n'est pas si sain pour l'homme.

"Nous ne disons pas aux gens qu'ils doivent ou qu'ils devraient devenir végétariens", a déclaré le Dr Campbell-Lendrum. «Si vous voulez savoir si un régime alimentaire plus durable sera bon pour votre santé et bon pour l'environnement, c'est vraiment le bon moment pour le faire.»

Cette histoire a été initialement publiée dans CBS News et est republiée ici dans le cadre de Covering Climate Now, une collaboration mondiale de journalisme renforçant la couverture de l'histoire du climat.


Image principale gracieuseté de Coursera.

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