Le monde doit protéger les travailleurs vulnérables de l'alimentation et de l'agriculture au milieu de Covid-19


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Les travailleurs de l'alimentation et des exploitations agricoles ont été qualifiés de travailleurs essentiels héroïques au milieu de la pandémie, mais ils continuent de manquer des protections qu'ils méritent pour assurer la sécurité de leur lieu de travail. Les laisser en danger menace non seulement leur santé physique, mais aussi la sécurité alimentaire dans son ensemble et nous devons nous mobiliser pour assurer la sécurité de ceux qui accomplissent les tâches les plus critiques dont la société dépend.

Dans un récent éditorial publié le Gardien, Vera Chang, chercheuse en systèmes alimentaires, et Seth Holmes, anthropologue spécialiste de l'environnement et de la médecine, ont documenté comment les travailleurs agricoles et alimentaires sont confrontés à un «choix angoissant» face à la pandémie actuelle de Covid-19. Soit ils restent à la maison et y vont pendant des semaines voire des mois sans revenu, soit ils continuent de travailler et risquent l'infection.

Alors que les auteurs faisaient référence aux travailleurs de l'alimentation aux États-Unis, l'histoire est cohérente dans une grande partie du monde. Les mesures de secours et les plans de relance ont généralement exclu les travailleurs de l'alimentation, laissant de nombreux dans le secteur sans équipement de protection individuelle de base comme des masques faciaux et des désinfectants pour les mains. Les conditions de travail signifient souvent la distance physique est impossibleet ceux qui continuent d'exercer leurs fonctions – ce qui contribue à maintenir les approvisionnements alimentaires mondiaux critiques – aller sans prime de risque.

Aux États-Unis, une travailleuse d'une installation de Tyson dans l'Arkansas a décrit ses conditions de travail au coude à coude. Les travailleurs agricoles qui se rendent sur les sites de récolte doivent voyager dans des bus bondés et, à leur arrivée, ils partagent des chambres exiguës avec peu d'accès à l'assainissement. Malgré le programme de relance historique de 2 000 milliards de dollars du Congrès qui fait la une des journaux, les travailleurs du secteur alimentaire sont spécifiquement exclus de cette aide d'État.

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«Comme la plupart des refuges du pays en place, nous mettons nos travailleurs les moins bien payés au premier plan de la bataille sans soutien», Écrit Chang et Holmes.

Alors que Singapour a suscité des éloges pour son approche de recherche des contacts qui a maintenu les taux d'infection à un niveau bas au cours des derniers mois, les responsables ont du mal à contenir un pic soudain dans les cas de Covid-19 en raison de la négligence des conditions de dortoir trop exiguë de nombreux travailleurs migrants qui effectuent fonctions essentielles dans la ville, même si cela ne vaut rien que beaucoup de ces travailleurs soient employés dans l'industrie de la construction plutôt que dans le secteur alimentaire.

Mais nous ne faisons pas que mettre en danger les travailleurs agricoles et les travailleurs agricoles essentiels de la chaîne d'approvisionnement alimentaire mondiale. En sapant le soutien à ce secteur vulnérable, nous sapons la santé collective de la société et de l'économie.

"Le danger pour les travailleurs de l'alimentation est un danger pour nous tous. Et certains d'entre eux commencent à mourir en travaillant pour nous nourrir», A déclaré Chang and Homes.

Nous avons la responsabilité morale de faire mieux pour soutenir ces travailleurs qui nous fournissent nos besoins quotidiens, mais ne sont pas en mesure d'avoir un accès de base à la protection physique et à la sécurité.

Et avec un pic de récolte sur le point de commencer dans de nombreuses régions du monde, nous risquons une crise mondiale de pénurie alimentaire sans précédent – les conséquences de notre incapacité à protéger les travailleurs de l'alimentation nous mordront tous.

Nous devons également tirer des leçons de cette pandémie. Une fois que nous aurons surmonté cette crise mondiale, un système alimentaire plus robuste doit être conçu – un système non seulement centré sur les plantes et plus durable pour la planète, mais également qui donne la priorité aux personnes mêmes qui font fonctionner le système.

Lisez notre couverture précédente de Covid-19 ici.


Image principale gracieuseté de Joe Raedle / Getty Images.

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