Ocean Plastic étouffait les côtes du Chili. Maintenant, c'est dans les chapeaux de Patagonie


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Par: Charis McGowan

Une start-up recycle des tonnes de filets de pêche jetés dans tout le Chili. Est-ce un modèle pour s'attaquer au problème mondial des déchets plastiques?

À Tumbes, un village du sud du Chili, les filets de pêche en plastique jetés sont entassés dans des espaces entre les voitures garées et les étals du marché, preuve d'un problème mondial de déchets que la ville s'efforce de résoudre.

Jusqu'à récemment, la plupart des filets de pêche jetés dans ce village de pêcheurs côtier étaient jetés directement dans la mer – contribuant à la crise de pollution plastique massive qui étouffe les océans de la planète.

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«Si vous avez un filet cassé, vous le jetez partout où vous le pouvez», explique Ramon Maldonado, un pêcheur de Tumbes.

Mais une startup appelée Bureo – fondée par trois surfeurs nord-américains – collabore avec des pêcheurs comme Maldonado pour garder des centaines de tonnes de filets jetés hors de l'océan chaque année.

Les filets sont triés, nettoyés et coupés dans l'entrepôt de Bureo à Concepción, une ville à quelques kilomètres de Tumbes. Ici, ils sont transformés en granulés de polyester et de nylon 100% recyclés, appelés NetPlus, qui sont vendus aux entreprises comme une alternative durable aux plastiques de première utilisation.

Aujourd'hui, NetPlus est utilisé dans les bords de chapeau de Patagonia, les pièces de vélo Trek, les chaises de bureau Humanscale – et même les ensembles durables Jenga.

Bureo rejoint des dizaines d'initiatives répondant à une question environnementale urgente: comment aborder notre problème de plastique océanique? Et pouvons-nous le faire sans réduire l'utilisation du plastique?

S'il est difficile d'évaluer exactement la quantité de plastique accumulée dans les océans du monde, environ 8 millions de tonnes de nouvelle pollution plastique pénètrent chaque année dans les océans. L'industrie pétrolière investit dans une énorme augmentation de la production de plastique, qui devrait croître de 40% d'ici 2030. Des études ont également montré que la prolifération du plastique à usage unique accélère le changement climatique grâce aux émissions de gaz à effet de serre à chaque étape de son cycle de vie.

Si les tendances actuelles se poursuivent, d'ici 2050, il pourrait y avoir plus de plastique dans l'océan que de poisson en poids, selon la Fondation Ellen MacArthur.

Northern Point, Girlfriend Collective et Rothy’s sont toutes des sociétés en herbe qui produisent des vêtements entièrement en plastique océanique. De plus grandes marques telles que Nike, Adidas et Fjallraven ont également lancé des vêtements en plastique océan recyclé.

L'industrie des plastiques a longtemps fait du recyclage la solution à la pollution. En réalité, moins de 10% du plastique produit aux États-Unis chaque année est recyclé. Cela est en partie dû au fait qu'il est difficile de rentabiliser les initiatives de recyclage, comme Bureo l'a appris de première main lorsqu'il a essayé de produire des planches à roulettes durables en 2013.

«Le plastique océanique n'est pas un type de plastique qui peut être utilisé pour des produits de grande valeur, il est mélangé et dégradé et doit être séparé», explique David Stover, qui a fondé Bureo aux côtés de Ben Kneppers et Kevin Ahearn.

Les produits durables doivent être fabriqués à partir de substances de qualité. Patauger à travers des masses de déchets océaniques et de s'approvisionner en matériaux clés prend beaucoup de temps et se vide financièrement.

L'entreprise a rencontré des scientifiques et des communautés côtières du Chili pour examiner différents matériaux. Ils ont constaté que plutôt que des plastiques plus petits tels que des bouteilles et des bagues à six, les communautés côtières étaient particulièrement accablées par les filets de pêche qui s’empilaient sur les plages.

Les filets représentent 10% des plastiques de l'océan, selon un rapport des Nations Unies. Lourdes et encombrantes, elles étouffent les mammifères terrestres et polluent les fonds marins et les plages. Et les pêcheurs du Chili cherchaient désespérément à s'en débarrasser.

«C'était un fardeau et ils n'avaient pas de solution», explique Kneppers.

Kneppers a passé deux ans à vivre dans des villages côtiers chiliens, travaillant directement avec les pêcheurs pour déterminer comment collecter et traiter les filets. Bureo indemnise les pêcheurs artisanaux pour leur collaboration, tandis que les navires industriels peuvent obtenir des certifications environnementales en participant.

Toutefois, freiner la production mondiale de plastique pourrait s'avérer plus difficile, en particulier compte tenu d'une flambée probable de nouveaux plastiques bon marché résultant de la chute des prix du pétrole.

«Le remplacement des plastiques vierges sur le marché par des matériaux recyclés est important pour parvenir à une économie circulaire», explique Luisa Santiago, qui dirige les opérations en Amérique latine à la Fondation Ellen MacArthur. Le but ultime, souligne-t-elle, doit provenir de solutions qui éradiquent la production de déchets, plutôt que de compter sur elle. "Nous ne pouvons pas recycler notre solution au problème."

Dans l'intervalle, Bureo fait une brèche dans le problème des déchets nets du Chili. L'usine de Concepción traite 800 tonnes de filets par an, enregistrant à ce jour 2 millions de livres de plastique brut recyclé. Ils ont atteint la rentabilité en 2019.

L'équipe a augmenté la production et lancé des sites au Pérou et en Argentine. Ils ont également conclu un accord avec l'Association nationale de l'industrie de la pêche commerciale du Chili et sont en passe de recycler 100% des déchets nets capturés dans le pays.

Tous les bords de chapeau de Patagonia utilisent désormais Netplus, ce qui représente 60 tonnes de matériaux recyclés. Matt Dwyer, qui dirige l'équipe d'innovation et de développement des matériaux de Patagonia, affirme que les chapeaux ne sont qu'un début.

«Nous devons fournir toutes les incitations économiques que nous pouvons pour que ces matériaux soient recyclés en biens durables de haute qualité, comme une veste que vous allez porter pendant 25 ou 30 ans», explique-t-il. "Il s'agit de prouver que cela peut être fait."

Cette histoire a été initialement publiée dans The Guardian et est republiée ici dans le cadre de Covering Climate Now, une collaboration mondiale de journalisme renforçant la couverture de l'histoire du climat.


Image principale reproduite avec l'aimable autorisation de Patagonia / Bureo.

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