Les Romains ont-ils inventé le recyclage? Nouvelles recherches sur les ruines de Pompéi


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Il s'avère que les Romains n'étaient pas seulement les ingénieurs derrière les aqueducs et le chauffage souterrain. Des fouilles à Pompéi par la universitaire classique Allison Emmerson et une équipe de chercheurs et d'archéologues ont révélé que les déchets laissés hors des murs de la ville étaient collectés, triés et revendus – les Romains ont également inventé le recyclage. Emmerson pense que notre monde moderne doit apprendre de la priorité accordée par les Romains à la réutilisation des ressources afin de lutter contre la crise des déchets.

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Dans son nouveau livre, La vie et la mort dans la banlieue romaine, universitaire Allison Emmerson documente comment les monticules de déchets à l'extérieur des murs de Pompéi, la ville enfouie sous les cendres volcaniques lorsque le Vésuve a éclaté en 79 après JC, ont été triés en piles "à utiliser" ou à "réutiliser". Des morceaux de céramique cassés, des carreaux et du plâtre ont été réutilisés et revendus comme matériaux de construction.

On croyait auparavant que les monticules de déchets s'étaient formés lorsque le tremblement de terre a frappé la ville 17 ans avant l'éruption volcanique. La plupart avaient été nettoyées au milieu du 20e siècle, mais certaines sont encore découvertes par les archéologues aujourd'hui.

Emmerson dit que l'analyse scientifique peut maintenant retracer une partie des déchets des sites urbains aux zones suburbaines qui sont similaires aux décharges modernes, et revenir aux ruines de Pompéi, où le le matériau aurait été réutilisé dans les revêtements de sol des bâtiments, des villas, des boutiques d'artisans, des tavernes et des bains publics.

«Nous avons découvert qu'une partie de la ville était construite avec des ordures. Les piles à l'extérieur des murs n'étaient pas des matériaux qui ont été jetés pour s'en débarrasser. Ils sont à l'extérieur des murs, collectés et triés pour être revendus à l'intérieur des murs », a déclaré Emmerson.

Pompéi est maintenant un site du patrimoine mondial de l'Unesco, et les archéologues Steven Ellis et Kevin Dicus ont travaillé sur les fouilles de l'Université de Cincinnati pour révéler comment la ville antique a été construite. Aux côtés d'Emmerson, Ellis et Dicus ont utilisé des échantillons de sol pour savoir où et comment les déchets se déplaçaient à travers la ville.

«La différence de sol nous permet de voir si les déchets ont été générés à l'endroit où ils ont été trouvés, ou ramassés ailleurs pour être réutilisés et recyclés», a expliqué Emmerson. Certains murs avaient des morceaux de carreaux et d'amphores cassés réutilisés et des morceaux de mortier et de plâtre réutilisés cachés à l'intérieur d'une dernière couche de nouveau plâtre.

Nous avons beaucoup à apprendre des Romains en matière de gaspillage, explique Emmerson. "Pour la plupart, nous ne nous soucions pas de ce qui arrive à nos poubelles, tant qu'elles sont enlevées. Ce que j’ai trouvé à Pompéi est une toute autre priorité, à savoir que les déchets étaient collectés et triés pour être recyclés. Ce point est pertinent pour la crise des ordures modernes. "

Le monde produit désormais plus de 2 milliards de tonnes de déchets solides municipaux chaque année – de quoi remplir plus de 800 000 piscines olympiques. Emmerson pense que si nous voulons trouver une issue, nous devons commencer à réfléchir à la valeur de ce que nous considérons comme des déchets de décharge, à réutiliser les ressources de différentes manières et à prolonger la durée de vie des articles le plus longtemps possible.


Image principale gracieuseté de Pixabay.

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