La chaîne d'approvisionnement en viande des États-Unis tombe en panne et révèle le danger de l'industrie de l'élevage


4 Lire les minutes

La pandémie de coronavirus pousse la chaîne d'approvisionnement alimentaire partout dans le monde à ses limites, mais les dernières nouvelles en provenance des États-Unis ont attiré l'attention mondiale sur le danger, la cruauté et la nature non durable de l'industrie de l'élevage dans le pays. Les usines de transformation de viande ferment leurs portes, les agriculteurs sont obligés d'abattre des millions d'animaux, tandis que les consommateurs se retrouvent avec des pénuries de viande sur les étagères. Au milieu du chaos, il est clair que le monde doit transformer son système alimentaire en un système plus sûr, plus sain et plus résistant aux crises.

Bannière d'article du plan de repas végétalien zéro déchet

"La chaîne d'approvisionnement alimentaire est en train de se briser", a averti John Tyson, président de la plus grande entreprise de viande aux États-Unis, Tyson Foods.

Les épidémies de Covid-19 à travers le pays obligent les abattoirs et les usines de transformation de viande à fermer leurs opérations. Les producteurs n'ont plus nulle part pour vendre leur bétail à cause des plantes fermées, les forçant à abattre potentiellement des millions d'animaux. Le gouvernement des États-Unis est même intervenu pour aider aux «méthodes de dépeuplement et d'élimination» dans le secteur de l'agriculture animale défaillante.

En plus de Tyson, Cargill, JBS USA et National Beef Packing – certaines des plus grandes entreprises de viande du pays – ont également fermé leurs opérations jusqu'à nouvel ordre. Les consommateurs devraient s'attendre à ce que «des millions de livres de viande disparaissent», a écrit Tyson, reflétant des avertissements similaires de Smithfield Foods, une autre société américaine qui est actuellement le plus grand producteur de porc au monde.

Pendant ce temps, bien que l'ensemble de l'industrie des produits alimentaires et végétaux d'origine végétale ait souffert aux côtés des entreprises de presque tous les secteurs de l'économie mondiale, les produits d'épicerie d'origine végétale tels que les viandes de remplacement ont connu une hausse des ventes. Inspirés par la salubrité des aliments et les inquiétudes croissantes concernant la santé au milieu de la pandémie, les consommateurs choisissent de plus en plus de substituts végétaliens avec les dernières données du groupe de données sur les consommateurs Nielsen enregistrant une augmentation de 265% des ventes de viande végétalienne aux États-Unis au cours des 8 dernières semaines.

Cette tendance est susceptible de durer au milieu des craintes concernant les pénuries de viande dans le pays, et les investisseurs sont déjà désireux de parier que les viandes à base de plantes gagneront. Par exemple, le stock de Beyond Meat, une technologie alimentaire basée dans la Silicon Valley, a bondi de 41% la semaine dernière après l'annonce de fermetures importantes d'usines de viande, marquant le plus gros gain hebdomadaire depuis que la société est devenue publique il y a un an.

Mais peut-être que la révélation plus profonde de la rupture de la chaîne d'approvisionnement en viande est le danger inhérent à l'industrie de la viande animale. Les transformateurs et fabricants de viande ont été incités à fermer leurs portes face à une crise du travail provoquée par des flambées rapides de Covid-19 parmi ses employés. Selon le Midwest Center for Investigative Reporting, au moins 48 usines à travers le pays ont connu des épidémies, avec plus de 2200 travailleurs testés positifs pour le coronavirus, bien que le chiffre probable soit beaucoup plus élevé en raison de la sous-déclaration.

Bien qu'il soit difficile de déterminer pourquoi le virus s'est propagé si rapidement parmi les travailleurs des usines de transformation de la viande, les analystes estiment que la nature du travail lui-même, le contact étroit avec d'autres travailleurs des chaînes de transformation de la viande et les bas salaires sont tous responsables.

Les travailleurs employés dans les usines de viande sont généralement mal payés et proviennent de communautés marginalisées qui sont plus susceptibles de vivre dans des conditions exiguës. Dans certains cas, plusieurs familles partagent le même petit appartement, ce qui facilite considérablement la transmission de la maladie si une personne est infectée par le virus.

Les travailleurs de la viande sont également obligés de travailler à proximité le long des lignes de transformation qui ont été décrites par certains comme «coude à coude». Il est presque impossible pour les travailleurs de pratiquer la distance sociale au travail, ce qui rend encore plus difficile d'éviter de tomber malade. Enquêtes récentes du Washington Post ont révélé que certains employés avaient été encouragés à rester au travail malgré leur malaise, et n'avaient reçu aucun équipement de protection individuelle adéquat avant avril – alors que les États-Unis étaient déjà devenus l'épicentre du virus.

Mis à part les conditions humaines contraires à l'éthique qui ont été exposées par la pandémie, l'industrie de l'élevage est elle-même maintenant obligée de prendre des décisions encore plus cruelles. Les problèmes de bien-être animal ont longtemps entaché les abattoirs, mais maintenant, les producteurs se livrent à une «dépopulation» active – qui fait référence à la destruction délibérée d'un grand nombre d'animaux à cause des usines de transformation fermées. Deux millions d'oiseaux dans les usines de transformation de poulets du Delaware et du Maryland ont déjà été tués au cours du mois dernier.

Alors que les rayons des supermarchés connaissent des pénuries importantes, l'abattage massif de bétail accumule des millions de livres de déchets alimentaires. Comme si l'industrie de l'élevage ne contribue pas déjà suffisamment à l'environnement – étant responsable de 18% des émissions mondiales de gaz à effet de serre, d'énormes quantités de contamination de l'eau et entraînant la déforestation – l'industrie de la viande cassée contribue maintenant activement à l'élimination de la ressource intensive aliments. Les estimations mondiales actuelles évaluent les émissions de carbone générées par les déchets alimentaires à 10%, et ce chiffre pourrait augmenter encore plus car de plus en plus d'agriculteurs sont obligés de «dépeupler».

La pandémie actuelle de Covid-19 a provoqué une perturbation massive – de la mort de centaines de milliers de personnes et de la mise en danger de millions de travailleurs de première ligne et de personnes vulnérables, à des répercussions graves sur la sécurité alimentaire, les économies et les voyages. Le monde n’a pas besoin d’une autre pandémie, mais comme les plus grands experts mondiaux de la biodiversité l’ont averti, des pandémies bien pires et plus meurtrières vont survenir si nous ne changeons pas notre système maintenant.

Nous devons faire tout ce que nous pouvons pour empêcher une nouvelle flambée de maladie émergente, et il est clair que notre chaîne alimentaire actuelle doit subir des changements spectaculaires si nous voulons accomplir cette mission d'un système plus sûr, plus sain, plus doux et résilient aux crises.


Image principale gracieuseté de Daniel Acker / Bloomberg via Getty Images.

Asia Protein Report Télécharger la bannière

La chaîne d'approvisionnement en viande des États-Unis tombe en panne et révèle le danger de l'industrie de l'élevage
4.9 (98%) 732 votes
 

Leave a Comment