Pourquoi les médias ne peuvent-ils pas visualiser les solutions climatiques?


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La soif d'images qui montrent des solutions nouvelles et existantes à la crise climatique continue de croître de façon exponentielle à mesure que notre conscience collective s'approfondit. Mais il est difficile, voire impossible, d'obtenir des images pertinentes et engageantes.

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En tant que photojournaliste de carrière axé sur les histoires environnementales – rechercher, trouver, rechercher et photographier des solutions climatiques est une provocation et une frustration avec lesquelles je lutte personnellement depuis plus d'une décennie. Depuis août, je suis également consultant et rédacteur professionnel en tant que responsable du programme Climate Visuals (qui fait partie du Climate Outreach à but non lucratif) qui recherche, conseille et organise la photographie climatique. Travailler avec des rédacteurs en chef et des journalistes sur un sujet sous-estimé au mieux m'a aidé à mieux comprendre pourquoi l'imagerie des solutions climatiques est si obstinément absente du flux d'actualités.

La prédominance d'un contenu négatif et même pénible, qui crée des informations populaires et puissantes, peut laisser le public désespéré. La domination tenace des appâts cliquables et la couverture des catastrophes par le climat ne sont pas une nouvelle observation. Cependant, les sciences sociales prétendent depuis longtemps que la promotion de solutions exploitables, en particulier en les associant à ces histoires d'impact négatif émotionnellement saisissantes, aide à promouvoir une réaction positive plus efficace et durable chez les lecteurs.

Plus tôt cette année, nous avons organisé un Hackathon en collaboration avec l'Université d'Exeter réunissant une douzaine d'universitaires spécialisés dans l'imagerie du changement climatique, ainsi que des professionnels de l'industrie de Getty Images et de la World Press Photo Foundation. Tous sont des experts de premier plan déterminés à rafraîchir et à rassembler des preuves supplémentaires pour rendre la photographie éditoriale sur le climat non seulement illustrative, mais aussi percutante pour les téléspectateurs.

L'un des points clés à retenir: les actualités et les médias sociaux utilisant une photographie pertinente de haute qualité augmentent l'engagement du spectateur, sa pertinence et probablement son partage. Cependant, à l'exception de l'embrayage en baisse des titres d'actualités premium, de la capacité de commander de la qualité, les nouvelles photographies sont rendues inabordables contre les réductions établies et continues des dépenses publicitaires et du financement. Le reportage basé sur l'objectif exige sans équivoque que l'appareil photo se déplace vers son histoire et a souffert de manière disproportionnée. Le début de cette course non conclue vers le bas de la tarification de l'image a été le début des nouvelles en ligne gratuites.

L'énergie solaire fournit la purification de l'eau, un réfrigérateur pour la nourriture et les médicaments, un ordinateur pour la communauté et des lumières pour effrayer les hyènes. Crédit photo Morgana Wingard / USAID / CC BY-NC 2.0.

De façon confuse, au cours de la même période, la photographie a joui d'une importance culturelle croissante, devenant un médium omniprésent et un outil de communication universel dans la société mondiale. Chaque magazine graphique, toute mise en page de marque et chaque auteur de médias sociaux nécessitent et incluront les images les plus fortes qu'ils peuvent se permettre ou se procurer – mais pas toujours légitimement. Une analyse récente de l'illustration des nouvelles suggère que le type d'illustration le plus populaire et le plus efficace pour les récits climatiques est toujours la photographie éditoriale traditionnelle et authentique.

La photographie en tant que support documentaire ne peut pas facilement voyager au-delà du présent alors que la littérature, les interviews, les articles d'opinion ou les statistiques sur le changement climatique plongent dans les prédictions. Pour parler au futur, les photographes ou les éditeurs doivent s'appuyer sur la photographie illustrative ou conceptuelle, sans la gravité ni l'authenticité pour convaincre le spectateur. Pire encore, les équipes de presse sont souvent obligées d'illustrer les solutions climatiques avec les causes ou les impacts climatiques que les solutions sont conçues pour contrer. Il est prouvé que ce choc de ton entre l'image et leur titre sape un article.

Lorsque vous tournez un appareil photo en arrière sur la science, l'utilisation de la dernière technologie d'appareil photo numérique est ironiquement problématique. Si une entreprise est innovante et authentique, l’avantage positif d’accorder l’accès à un journaliste est indéniable, mais l’œil mécanique à haute résolution d’un appareil photo risque d’espionner. Si Musk, Bezos ou ceux basés à Cupertino concevaient une solution au changement climatique, les premiers résultats visuels seraient inévitablement publiés lors d'un spectacle sur scène très chorégraphié et scénarisé, augmentant le prix des actions. Ces visuels sont des scènes de style de vie fades, soigneusement chorégraphiées et aérographiées conçues pour nous vendre une «solution» technologique finie une fois qu'elle sera disponible sur le marché. L'imagerie commerciale peut puer les valeurs construites et les tentatives d'authenticité voilées qui semblent artificielles. Sans véritable intégrité, ces images ne montent que rarement dans le domaine journalistique et n'achètent pas notre confiance comportementale à long terme. Les histoires les plus intéressantes et crédibles sur les détails, les efforts et les échecs des solutions climatiques et ceux qui travaillent à leur développement restent cachés dans les sous-sols de recherche ou les demandes de brevet.

Un technicien effectue des ajustements à une éolienne au National Wind Technology Center à Boulder, Colorado. Les solutions climatiques technologiques peuvent manquer d'émotion, mais révéler à la fois l'échelle d'ingénierie, l'effort humain et les interactions dramatiques entre elles résonneront auprès d'un public plus large. Crédit photo: Dennis Schroeder / NREL / CC BY-NC 2.0.

De nombreuses solutions climatiques acceptées et exploitables reposent sur un changement de comportement personnel ou sociétal, dont une grande partie est réductionniste ou physiquement subtile. La photographie ne documente de façon unique qu'une infime tranche chronologique de la réalité sélectionnée pour la vitesse d'obturation, et a donc du mal à transmettre tout concept exprimé comme un changement de fréquence par opposition à un volume ou à une échelle statique. Une partie expliquant pourquoi les cyclistes ont longtemps représenté un comportement durable, la circulation dense et embouteillée indique la pollution et tous les écologistes mangent des verts lorsqu'ils sont interrogés pendant le déjeuner. Des efforts de solution plus naturels ou forestiers, s'ils sont mis en œuvre correctement, ramènent l'habitat à son état d'origine, sans doute non dramatique. Les photographes et les clients sont séduits par les images de la plantation d'arbres comme remède, le moment critique bien porté où un jeune arbre est replacé dans la terre avec des mains humaines.

Tous les dimanches, à Bogota, les routes principales sont fermées aux véhicules. Le vélo est une solution évidente et ambitieuse avec de multiples avantages climatiques et sociétaux, mais devrait être utilisé pour illustrer correctement les histoires et non pas sur-utilisé comme une métaphore paresseuse pour la durabilité au sens large. Crédit photo: Plan Bici / Ashden.

En réfléchissant à la manière de dépasser ces pièges clichés, les photographes doivent rester patients, approfondir leurs recherches et travailler de manière plus proche de celle des journalistes écrits qu'ils sont censés soutenir. Le transport et le temps étant des unités coûteuses, nous avons d'autant plus de raisons de responsabiliser les conteurs locaux, ancrés dans les valeurs et les sensibilités de leur sujet. Pourtant, il y a des échecs systémiques de l'industrie de la photographie à utiliser des voix locales, ethniques ou sexospécifiques dans le rapport de vraies solutions mondiales. Il s'agit souvent d'une question de connectivité et de confiance au sens large. Les photographes de presse professionnels localisés dans les économies émergentes, où de nombreuses solutions climatiques émergent également le plus organiquement, sont souvent axés sur les reportages locaux ou politiques. Nous ne pouvons pas supposer qu'ils sont gratuits ou même qu'ils peuvent travailler en toute sécurité près des agences de presse contrôlées par l'État. Les lignes de bataille de la presse libre suivent souvent étroitement les frontières du lien entre la justice climatique.

Des techniciens afghans achèvent l'installation et les essais du générateur solaire. Les voix et les photographes locaux, en phase avec la culture et les valeurs de leurs sujets, généreront des images plus intimes avec intégrité tout en pouvant accéder de plus près et rester plus longtemps avec une histoire. Crédit photo: Robert Foster / Winrock International / US AID / CC BY-NC 2.0.

Les reportages citoyens et la photographie générée par les utilisateurs se sont également développés à l'échelle mondiale avec la prolifération des smartphones. Les milliards d'images et d'histoires climatiques capturées, et sans aucun doute prolifèrent localement sur des applications peer-to-peer fermées, en font rarement des publications internationales à moins qu'elles ne soient vraiment exceptionnelles. Les obstacles à la distribution et à la vérification sont complexes, et même si une idée d'histoire peut être encadrée ou connectée à l'échelle internationale, le style de présentation et la résolution des smartphones correspondent rarement aux attentes requises par les agences de presse professionnelles. Seul le contenu le plus viral, et donc le plus précieux, est jamais vérifié, sans que cette valeur ou les moteurs de l'histoire remontent à la source d'origine dans le domaine.

L’objectif du projet FEM pour la forêt bleue était d’améliorer la compréhension des précieux services écosystémiques fournis par les écosystèmes côtiers de carbone bleu. La restauration de divers types d'habitats, en tant que solution climatique, comporte une multitude d'étapes qui dépendent du travail et de la collaboration entre les scientifiques et les propriétaires fonciers, qui offrent toutes de multiples possibilités de photographie au-delà du cliché de la plantation elle-même. Crédit photo: Rob Barnes / Blue Forests / CC BY-NC-SA 2.0.

Il est tentant, en conclusion, de suggérer la nécessité d'une refonte radicale, d'une nouvelle façon de travailler ou d'un modèle de financement miracle pour revigorer ou démocratiser le photojournalisme dans son ensemble. Cependant, ce serait un objectif irréaliste compte tenu de l'évolution rapide et imprévisible des reportages des médias, et de la fragmentation, de la numérisation et de l'inapplicabilité du futur réseau de créateurs de contenu et d'agences. Toutefois, la mobilisation de ressources pour des interventions géographiques et systémiques ciblées – pour l'état actuel des choses – est une cause unique et urgente d'optimisme. Saisir une chance de renforcer la capacité photographique là où elle est le plus nécessaire; avec des solutions climatiques dans le cadre. Ces nouvelles images et histoires invisibles pourraient intrinsèquement posséder une valeur, une qualité et un caractère unique qui traversent et exploitent l'index visuel cassé et non représentatif, et les voient facilement proliférer en tant que métaphores intelligentes, fraîches et inspirantes. Ce n'est qu'alors que nous pourrons retracer la théorie éloquente et claire du changement partagée par le réseau de solutions de journalisme, offrant l'autonomisation et la création d'acteurs plus exigeants capables de façonner une société meilleure.

Cette histoire a été initialement publiée dans Climate Visuals et est republiée ici dans le cadre de Covering Climate Now, une collaboration mondiale de journalisme renforçant la couverture de l'histoire du climat.


Image principale reproduite avec l'aimable autorisation de Stefano Paltera / U.S.Department of Energy Solar Decathlon / CC BY-ND 2.0.

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