La doublure argentée de COVID-19? Le recyclage et la durabilité sont à un niveau record


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Par: George Valiotis

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Aujourd'hui plus que jamais, les dirigeants doivent prendre des mesures concrètes pour construire un monde plus durable.

Toute histoire a deux faces, même pendant les pandémies. Bien que la distanciation sociale et la fermeture subséquente d'industries entières aient été des conséquences fâcheuses, elles ont également aidé à guérir l'environnement à des niveaux jugés trop idéalistes il y a seulement quelques mois.

Alors que de plus en plus d'Américains travaillent à distance et se penchent davantage sur le recyclage, le smog a été retiré des grandes villes métropolitaines du pays. La pandémie n'est pas seulement un rappel de la résilience de notre nation; les pratiques environnementales devraient se poursuivre bien après la fin de la crise actuelle, incitant les chefs d'entreprise et les consommateurs à œuvrer pour un monde plus propre et moins gaspilleur.

Los Angeles est un excellent exemple de l'impact incroyable que l'épidémie de coronavirus a eu sur l'environnement. Les images satellites ont trouvé moins de dioxyde d'azote au-dessus de la Californie, où les résidents ont signalé avoir pu voir des constellations pour la première fois pendant la journée. Les scientifiques néerlandais ont également signalé que la pollution avait diminué de près de 50% dans de nombreuses grandes villes européennes.

Notre entreprise, Pace Glass, a constaté une augmentation de 30 à 50% du recyclage en bordure de rue au cours des dernières semaines. Avant COVID-19, de nombreuses entreprises et entreprises commerciales ne disposaient pas de systèmes de recyclage efficaces; une Financial Times Le rapport a révélé que les États-Unis ont exporté 30% de déchets de plastique en moins au premier semestre 2018, par rapport à l'année précédente, une grande partie du matériau se retrouvant dans des décharges.

Mais le recyclage en bordure de rue dans les zones résidentielles est une pratique appréciée depuis sa première popularisation aux États-Unis dans les années 1980. Avec l'éloignement social et une grande partie de la main-d'œuvre américaine désormais reléguée à leur domicile, nous avons dû réorienter nos camions de recyclage pour nous concentrer sur cette montée subite. Les gens consomment la plupart de leurs ressources dans un seul domaine (leur domicile), qui utilise souvent des emballages qui doivent être recyclés.

Malgré cette légère augmentation dans un service aussi crucial, les dirigeants politiques le rendent moins accessible. À New York, le maire Bill de Blasio a réduit de 21 millions de dollars les services de collecte financés par le gouvernement, selon une décision des experts qui feront reculer l'industrie du recyclage d'une décennie. Cette politique rappelle étrangement celle dirigée par le maire Rudy Giuliani au lendemain des attentats du 11 septembre 2001, au cours desquels la ville a temporairement suspendu ses services de collecte, entraînant une chute des taux de recyclage au cours de la prochaine décennie.

Aujourd'hui plus que jamais, les dirigeants doivent reconnaître la doublure argentée de notre moment actuel et utiliser ce temps pour prendre des mesures concrètes pour construire un monde plus durable. Nous sommes dans une position unique et sans précédent pour aborder certains des problèmes mondiaux les plus urgents concernant la pollution, le changement climatique et les pratiques en matière de déchets. La première étape consiste à regarder ce qui se passera après la pandémie actuelle.

Cette histoire a été initialement publiée dans Worth et est republiée ici dans le cadre de Covering Climate Now, une collaboration mondiale de journalisme renforçant la couverture de l'histoire du climat.


Image principale gracieuseté de Shutterstock.

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