Le pôle Nord pourrait être une eau claire d'ici le milieu du siècle


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Par: Tim Radford

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Dans 30 ans, il pourrait y avoir de l'eau bleue claire au-dessus du pôle Nord – ce n'est pas une bonne nouvelle pour la plupart de la planète.

En trois décennies, le pôle Nord pourrait être exempt de glace de mer à la fin de l'été. Les simulations climatiques les plus récentes et les plus avancées, testées par 21 instituts de recherche du monde entier, prédisent que si les humains continuent d'émettre des volumes de plus en plus importants de dioxyde de carbone provenant de la combustion de combustibles fossiles et d'autres actions, puis avant 2050, pour la première fois chez l'homme histoire, il ne pouvait pas y avoir de glace au-dessus du pôle Nord.

Et une équipe de chercheurs à bord d'un navire qui a l'intention de passer un an à observer la dérive de la glace de mer à travers l'océan Arctique a été avertie qu'ils pourraient devoir finir tôt: la glace censée retenir le navire pourrait fondre trop tôt.

La perte de glace de mer promet des conséquences dévastatrices pour la vie riche des eaux les plus septentrionales. La glace renvoie la lumière du soleil dans l'espace et maintient l'Arctique au frais. Il fournit également un espace pour les phoques sur lesquels transporter, et des terrains de chasse pour les ours polaires avides de graisse.

Et bien que l'inaction humaine dans l'urgence climatique rend la perte de glace polaire toujours plus probable, tant de gaz à effet de serre se sont déjà accumulés dans l'atmosphère planétaire que cela pourrait arriver de toute façon.

Interloqué

"Si nous réduisons les émissions mondiales rapidement et considérablement, et maintenons ainsi notre réchauffement en dessous de 2 ° C par rapport aux niveaux préindustriels, la glace de mer disparaîtra probablement de temps en temps en été même avant 2050", a déclaré Dirk Notz, de l'Université de Hambourg à L'Allemagne, qui a dirigé l'étude. "Cela nous a vraiment surpris."

Les climatologues ont d'abord mis en garde contre la perte accélérée de la glace de mer arctique il y a deux décennies et ont réexaminé à plusieurs reprises les prévisions climatiques, chaque fois avec le même résultat.

La perte de glace promet de nouvelles routes commerciales entre les océans Atlantique et Pacifique, mais le coût d'un réchauffement de l'Arctique pourrait avoir des conséquences économiques catastrophiques.

Le modèle du climat de l'hémisphère nord est déterminé par la différence de température entre l'Arctique et les tropiques, et le réchauffement polaire rapide perturbe les régimes climatiques tempérés et fait monter le niveau de la mer, avec une perte de glace accélérée du Groenland, qui porte actuellement suffisamment de glace pour élever le niveau mondial de la mer de plus de sept mètres.

«Les changements dans le système arctique sont si incroyablement rapides que même nos observations satellitaires d'il y a 15 ans ne ressemblent pas à l'Arctique aujourd'hui»

Le Dr Notz et ses co-auteurs rapportent dans la revue Geophysical Research Letters qu'ils ont utilisé le tout dernier modèle climatique développé pour le Groupe d'experts intergouvernemental sur l'évolution du climat et l'ont testé sur une gamme de 40 résultats climatiques possibles.

Dans la plupart des simulations, la glace de mer arctique a été réduite à moins d'un million de kilomètres carrés – les chercheurs polaires appellent cela «pratiquement sans glace de mer» – au mois de septembre pour la première fois avant 2050. Même si l'utilisation de combustibles fossiles humains était fortement réduit, l'océan pourrait être exempt de glace quelques années; sinon, le poteau pourrait devenir en eau libre la plupart des années.

Et une deuxième étude, dans la revue The Cryosphere, offre une mesure de la perte de glace de mer même maintenant. Il y a plus d'un siècle, le grand explorateur Fridtjof Nansen a navigué sur son navire Fram dans la glace polaire, est devenu rapide et a voyagé avec la banquise à travers l'océan Arctique.

Il est devenu la première observation scientifique d'un phénomène appelé la dérive transpolaire, qui transporte les algues, les sédiments et les nutriments – et de plus en plus, la pollution plastique – à travers l'Arctique de la Sibérie au Canada et au Groenland.

Fondu

En octobre, une équipe de chercheurs internationaux est montée à bord d'un navire appelé Polarstern dans le but de mesurer plus en détail le mouvement des glaces dans l'Arctique moderne. Ils avaient prévu un an de jeûne dans la glace. Leur projet porte même un nom: Mosaïque, ou Observatoire multidisciplinaire de dérive pour l'étude du climat arctique.

Mais les simulations climatiques réalisées par les scientifiques américains révèlent que dans tous les sens, le projet se déroule sur de la glace mince et pourrait se terminer prématurément. L'écoulement de la glace pourrait être plus rapide et porter le navire plus loin que prévu: près d'une simulation sur cinq prévoyait également que le navire pourrait fondre hors de la glace en moins d'un an.

"Les changements dans le système arctique sont si incroyablement rapides que même nos observations satellitaires d'il y a 15 ans ne sont pas comparables à l'Arctique aujourd'hui", a déclaré l'un des auteurs, Marika Holland du US National Center for Atmospheric Research.

«Maintenant, il y a de la glace plus mince, qui se déplace plus rapidement, et il y a moins de couverture de neige. C'est un régime des glaces totalement différent. »

Cette histoire a été initialement publiée dans Climate News Network et est republiée ici dans le cadre de Covering Climate Now, une collaboration mondiale de journalisme renforçant la couverture de l'histoire du climat.


Image principale gracieuseté de Mario Hoppmann / NASA.

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