L'accélérateur de particules peut rendre les fleurs de cerisier plus fortes pour résister au chauffage mondial


4 Lire les minutes

Par: Roku Goda

Bannière d'article du plan de repas végétalien zéro déchet

Les fleurs de cerisier ont longtemps été appréciées par les Japonais et célébrées dans la poésie comme annonciatrices du printemps. Au début de la période Heian (794-1185), Ariwara no Narihira a écrit un article sur la façon dont les gens devenaient très excités chaque printemps lorsque les délicates fleurs roses fleurissaient.

Les fêtes d'observation des fleurs de cerisier de cette année ont été considérablement réduites après que les responsables gouvernementaux ont exhorté le public à éviter de se rassembler dans les grands parcs en raison de la nouvelle épidémie de coronavirus. Cependant, le réchauffement climatique menace également de produire des saisons de printemps alors qu'il peut ne pas y avoir de cerisiers au Japon.

La variété de fleurs de cerisier «somei-yoshino» se trouve presque partout au Japon, à l'exception de certaines parties de Hokkaido, l'île principale la plus au nord.

Mais les rapports de ces dernières années ont indiqué que les cerisiers dans certaines parties de la préfecture de Kagoshima sur la principale île méridionale de Kyushu ont développé des bourgeons qui ne fleurissent pas, selon Toshio Katsuki, qui dirige l'équipe en charge de la préservation des cerisiers en fleurs au jardin des sciences forestières de Tama. Institut de recherche sur les forêts et les produits forestiers.

Bien que Katsuki ait mis en garde contre le fait de tirer des conclusions hâtives car de nombreux cas impliquaient un état des arbres affaibli et une gestion insuffisante, il a déclaré: «Le réchauffement climatique peut avoir eu un certain effet.

L'un des objectifs de l'accord de Paris de 2015 sur le changement climatique est de maintenir l'augmentation mondiale des températures à moins de 2 degrés avant la révolution industrielle.

Mais une hypothèse pour le Japon est que les températures moyennes entre 2076 et 2095 seront 4,5 degrés plus élevées que les niveaux entre 1980 et 1999. Dans de telles conditions climatiques, les cerisiers en fleurs ne fleuriront pas dans les préfectures du sud de Kagoshima et Miyazaki. Ce calcul a été effectué par des chercheurs de l'Université de Kyushu sur la base du pire scénario de l'Agence météorologique japonaise en termes de réchauffement.

Bien qu'on ne sache pas si un jour viendra où les cerisiers ne fleuriront plus dans de nombreuses régions du Japon, certains scientifiques tentent de développer de nouvelles variétés capables de résister au changement climatique.

À Susono, une ville de l'est de la préfecture de Shizuoka située au sud-ouest de Tokyo, la variété de fleurs de cerisier «Nishina otome» fleurissait le long d'une colline ensoleillée. La variété a été officiellement enregistrée en 2011 et des plants sont expédiés aux agriculteurs arboricoles pour produire des fleurs coupées.

Shigehisa Ishii, 60 ans, exploite une ferme de jeunes arbres et a participé au développement de nouvelles variétés de cerisiers.

"Les plantes ne se fanent pas, même à Shizuoka chaud, et les fleurs durent longtemps", a déclaré Ishii. «C'est une fleur de cerisier qui survivra même si les hivers plus chauds devaient continuer.»

Habituellement, les fleurs de cerisier ont besoin de chaleur et de froid pour bien fleurir. Les bourgeons qui fleurissent au printemps commencent à se former vers l'été de l'année précédente. La croissance s'arrête temporairement pendant que l'arbre hiberne.

Le froid de l'hiver crée le phénomène qui pousse le bourgeon à sortir de son état dormant. Le bourgeon pousse et fleurit avec l'augmentation des températures au printemps.

Cependant, l'otome Nishina peut fleurir même s'il n'est pas exposé à de basses températures.

Né d'un accélérateur

Parmi les nombreuses variétés de fleurs de cerisier, l'otome Nishina est unique car il n'a pas été créé de manière traditionnelle mais en utilisant un accélérateur de particules pour entrer en collision avec des atomes et des ions.

L'accélérateur de particules est situé dans les installations de l'institut de recherche Riken à Wako, dans la préfecture de Saitama.

Tomoko Abe, un chef d'équipe, promeut un projet qui bombarde les plantes avec des ions carbone accélérés, provoquant des mutations qui peuvent conduire à des variétés de cerise avec de nouvelles caractéristiques.

Dans une expérience de 2006, des ions carbone ont bombardé des branches de la variété «Keio zakura» qui est souvent vendue comme fleurs coupées en raison de sa jolie forme. Bien que certaines branches soient mortes, un type a grandi avec succès et a pu produire des fleurs après avoir été greffé sur un autre arbre.

Alors que la variété Keio zakura nécessite de basses températures en hiver pour fleurir, le nouveau type n'avait pas un tel besoin.

Ishii, qui a longtemps élevé des fleurs de cerisier, a déclaré que le projet était une révélation majeure pour lui.

Cette nouvelle variété a été nommée d'après Yoshio Nishina, le défunt physicien qui avait des liens étroits avec Riken.

Ishii a poursuivi ses pratiques de sélection et a produit d'autres variétés qui ont fleuri même sans les basses températures hivernales.

Selon Hisayo Yamane, professeur agrégé d'horticulture à l'Université de Kyoto, les plantes hibernent comme mécanisme de défense contre le froid hivernal. Bien que les principaux aspects du processus d'hibernation soient connus, le tableau d'ensemble n'est pas encore saisi car il implique les relations entre un grand nombre de gènes.

Bien qu'un gène lié à l'hibernation puisse avoir muté dans la production de l'otome de Nishina, aucune découverte plus détaillée du processus n'a été faite.

Développer, cultiver de nouvelles variétés

La culture d'autres variétés développées pour résister au réchauffement climatique a commencé dans les préfectures de Kyoto, Tottori et Saga.

Les agriculteurs de Susono ont commencé des expéditions d'essai de certains de ces nouveaux types sous forme de fleurs coupées qui peuvent être exposées dans des vases ou utilisées pour décorer les hôtels.

Toshiatsu Hattori, 66 ans, est un cultivateur de fraises, mais il a également planté entre 70 et 80 cerisiers et a commencé à vendre les fleurs localement cette année.

"J'espère commercialiser les cerisiers en fleurs coupées", a-t-il déclaré.

Hayato Suzuki, 24 ans, est l'employée de la coopérative agricole JA Nansun en charge des producteurs de cerisiers. L'automne dernier, il a envoyé des échantillons de fleurs coupées qui ont fleuri à Susono sur un marché de Tokyo. Il espère que cela conduira à des ventes à grande échelle des fleurs à partir de cette année.

Cette histoire est apparue à l'origine dans Le Asahi Shimbun et est republié ici dans le cadre de Covering Climate Now, une collaboration journalistique mondiale pour renforcer la couverture de l'histoire du climat.


Image principale gracieuseté de Unsplash.

Asia Protein Report Télécharger la bannière

L'accélérateur de particules peut rendre les fleurs de cerisier plus fortes pour résister au chauffage mondial
4.9 (98%) 732 votes
 

Leave a Comment