L'Afrique se prépare pour un double coup


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Par: Robert Kibet

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Avec des restrictions de vol imposées à travers les frontières pour aider à contenir la propagation de la pandémie de Covid-19, les pays de l'Est et de la Corne de l'Afrique ont du mal à répondre à un double choc alors qu'une deuxième vague de criquets pèlerins se profile.

Juliana Nkirote, 49 ans, une petite agricultrice de Ntangilia, au Kenya, regardait impuissante en février dernier armée de sauterelles a atterri dans sa ferme de deux acres, dévorant sa source de subsistance. Maintenant, elle se prépare à leur retour.

«Quand j'ai entendu qu'il y aurait une deuxième vague de criquets, j'ai dû récolter les cultures restantes avant la maturité. Je comptais sur cette ferme pour nourrir ma famille et payer les études de mes enfants, mais les choses semblent difficiles », a-t-elle déclaré au Climate Tracker par téléphone.

Nkirote, comme de nombreux petits agriculteurs à travers l’Afrique de l’Est, espère pouvoir freiner l’infestation des ravageurs migrateurs dans la réponse des gouvernements par pulvérisation aérienne et terrestre. Mais les mesures visant à contenir la propagation de Covid-19 ont déplacé l'attention, ouvrant les champs aux essaims affamés qui redescendent sur la région.

Surpeuplement des criquets et diminution des fournitures

Claire Nasike, une militante alimentaire à Greenpeace Afrique, dit que de nombreux agriculteurs ne travaillent pas dans leurs champs en raison du verrouillage en cours. Cela, à son tour, ralentit la réponse aux criquets.

«Les petits exploitants agricoles dépendent principalement de l'agriculture pour leur subsistance quotidienne, et lorsque les criquets envahissent les terres, ils doivent utiliser des moyens désespérés pour effrayer les ravageurs migrateurs en communauté. Mais avec le gouvernement ayant encombrement découragé, cela signifie que les insectes se propageront davantage », a déclaré Nasike à Climate Tracker.

Le danger grandit. Selon la FAO, davantage d’essaims de criquets se forment et mûrissent dans le nord et le centre du Kenya, le sud de l’Éthiopie et la Somalie. La menace pour sécurité alimentaire et moyens de subsistance dans la région est sans précédent, car elle coïncide avec le début des longues pluies et la saison des semis.

Photo: Charles Kariuki

Les mesures de fermeture actuellement en place dans la plupart des pays entraînent une limitation des déplacements en avion. Cela arrête équipes de lutte antiparasitaire de voler vers des pays qui en ont besoin, comme l'Ouganda et le Soudan du Sud.

«Pire encore, ces pays ne disposent pas de programmes nationaux de lutte antiacridienne, d'où le manque de systèmes nécessaires pour mettre en place une défense efficace. L'approvisionnement en produits de base pour conjurer l'infestation acridienne n'est pas inépuisable. S'il est possible de se contenter de ce qui est disponible, il y aura probablement des pénuries une fois que ces réserves sont épuisées, étant donné la perturbation des chaînes d'approvisionnement mondiales due au COVID-19, »a déclaré Kim Kariuki, Directeur de l'engagement au Busara Center for Behavioral Economics.

L'administration kenyane a admis que le les pulvérisations utilisées en janvier de cette année étaient inefficaces, a rapporté le Daily Nation. Ajouté à une pénurie actuelle de pesticides, cela signifie que de nouvelles fournitures doivent être achetées et expédiées de toute urgence. Mais étant donné les circonstances, ce n'est pas une tâche facile, car ceux-ci sont traditionnellement acheminés depuis l'Afrique du Sud dans des avions maintenant au sol.

Lorsque Covid-19 a commencé à se propager à des pays du monde entier en dehors de Wuhan en Chine, l'Afrique de l'Est était déjà aux prises avec des essaims de criquets. Cette première vague a eu un impact historique sur les pays de la région. Selon l'Organisation des Nations Unies pour l'alimentation et l'agriculture (FAO), ce sont les pires essaims de criquets en 70 ans pour le Kenya. L'Éthiopie et la Somalie n'avaient rien vu de tel depuis un quart de siècle.

La FAO a fait don de 10 camionnettes montées avec des pulvérisateurs et trois avions au gouvernement kenyan. Depuis janvier, quelque 62 000 hectares ont été traités à partir des ressources combinées de la FAO et du gouvernement du Kenya, le Kenya recevant une allocation de 21,4 millions de dollars EU de son appel à grande échelle à 153,2 dollars EU. Un essaim de criquets d'un kilomètre carré peut manger la même quantité de nourriture que 35 000 personnes consomment en une journée.

Un climat pour les criquets nicheurs

Le climat n'aide pas non plus. Selon la FAO, des pluies généralisées fin mars ont permis au nouveaux essaims pour rester la plupart du temps en place, mûrir et pondre des œufs. Certains groupes ont pu se déplacer du Kenya vers l'Ouganda, le Soudan du Sud et l'Éthiopie.

«Les criquets adultes commenceront probablement à pondre en mai car les fortes pluies en cours depuis mars offrent des conditions propices. Les œufs éclosent en bandes larvaires, puis forment de nouveaux essaims à la fin de juin et juillet, ce qui coïncide avec le début de la saison de récolte », a déclaré Tobias Takavarasha, Représentant de la FAO par intérim au Kenya.

Photo: Charles Kariuki

Dans une interview par e-mail, le professeur Baldwyn Torto, Chef de l'Unité d'écologie comportementale et chimique du Centre international de physiologie et d'écologie des insectes (ICIPE) a déclaré à Climate Tracker qu'il doit y avoir un effort coordonné régional et multi-institutionnel pour réduire le risque de ces essaims de criquets migrateurs.

«Les gouvernements devraient collaborer avec les scientifiques acridiens impliqués dans les identifier les sites de reproduction et envoyer les agents de contrôle sur le terrain le plus rapidement possible pour contrôler les juvéniles à mesure qu'ils émergent », explique le professeur Torto, scientifique principal et professeur extraordinaire au Département de zoologie et d'entomologie de l'Université de Pretoria, en Afrique du Sud.

Des vies humaines en danger

Alors que la menace acridienne revient, certains groupes sont plus à risque que d'autres. Communautés agro-pastorales à travers la région sont particulièrement vulnérables. Certains de ces groupes ne se sont remis que récemment d'une longue sécheresse, suivie d'inondations. La FAO estime qu'environ 70 0000 hectares de terres ont été infestés au Kenya seulement.

Environ 20 millions de personnes au Soudan du Sud, l'Ouganda et Djibouti sont confrontés à une crise alimentaire imminente et sont susceptibles de connaître une insécurité alimentaire aiguë. La région, qui dépend de l'agriculture pour environ un tiers de son produit intérieur brut et plus de 65% de son emploi.

Photo: Charles Kariuki

Dr Mark Boit, selon un chercheur en agriculture et environnement, avec plus de vagues en réserve, l'éradication complète des essaims dépendra du changement climatique et des efforts pour les contenir avant le prochain cycle de reproduction.

«La transformation et l'essaimage de ces ravageurs migrateurs sont déclenchée par la pluie. Les criquets pèlerins ne peuvent pondre leurs œufs que dans du sable humide, car le sable sec les ferait cuire », a expliqué le chercheur.

«Après une tempête, les criquets se reproduisent et font éclore des œufs, mais si les pluies et l'environnement ne les favorisent pas, ils n'écloront pas normalement. Et si les pays parviennent à prévoir leurs prochaines zones de débarquement, il est alors possible de planifier les missions de pulvérisation en fin de compte en les réduisant à zéro », a ajouté le Dr Boit, actuellement professeur de géoinformatique à l'Université d'agriculture et de technologie de Kenyatta..

Le professeur Baldwyn dit que chaque femelle criquet peut pondre trois gousses d'oeuf au cours de sa vie, chaque gousse contenant environ 60 à 70 œufs. Par conséquent, si les conditions sont favorables, le taux de reproduction des criquets est très élevé.

Se battre seuls

«Ma grande préoccupation est de savoir si notre gouvernement se penchera sur notre sort lorsque les criquets reviendront. Il semble plus concentré sur Covid-19. Nous prévoyons une situation où nous devrons nous battre seuls », a déclaré Joseph Mathenge, 48 ans, père de six enfants, un agriculteur de Laikipia à Climate Tracker.

«Les efforts pour contenir les criquets pèlerins nécessitent une approche intégrée. Le continent africain doit soutenir ses propres chercheurs et institutions de recherche, sécuriser les moyens de subsistance des populations en distribuant de l'aide alimentaire dans les zones touchées et verser une compensation aux agriculteurs touchés », a conclu Elizabeth Gulugulu Machache, écologiste zimbabwéenne et activiste climatique.

Trouvez plus de nouvelles sur l'urgence climatique de Green Queen ici et lisez notre couverture précédente de Covid-19 ici.

Tracker climatique | iF WORLD DESIGN GUIDE

Cette histoire est apparue à l'origine dans ClimateTracker.org et est republié ici dans le cadre de Covering Climate Now, une collaboration journalistique mondiale pour renforcer la couverture de l'histoire du climat.


Image principale gracieuseté de Charles Kariuki.

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