Le fondateur de SpiceBox Organics, Punam Chopra, «Manger sainement peut résoudre tant de problèmes dans la vie»


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SpiceBox Organics est une boutique et un café biologique certifié par l'USDA à Hong Kong qui se spécialise dans les ingrédients de haute qualité, les collations et les plats à emporter fraîchement préparés, sains et respectueux de l'environnement. Depuis sa création en 2012, les deux sites de SpiceBox Organics à Mid Levels et Kennedy Town sont devenus un incontournable pour les gens soucieux de leur santé dans la ville pour faire le plein de tous leurs besoins en garde-manger bio. Dans cette interview, nous avons rencontré la fondatrice et pionnière de la vente au détail de produits biologiques Punam Chopra, qui nous a fait part de ses idées sur la façon dont la pandémie affecte l'industrie des aliments de santé, de la sensibilisation accrue des consommateurs à la nutrition et de ses conseils de cuisine et de remise en forme personnels tout en dépensant. plus de temps à la maison.

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Table des matières

GQ: Vous êtes dans l'industrie de la santé et du fitness depuis de nombreuses années, pouvez-vous nous en dire un peu plus sur la façon dont votre parcours vous a conduit à fonder SpiceBox Organics?

PC: Je fais de la santé et du fitness depuis de nombreuses années, depuis le début de la vingtaine. J'étais un athlète à l'école, donc j'étais toujours dans la santé, mais l'élément nutritionnel est vraiment venu plus tard quand j'étais à New York où j'enseignais le yoga et pratiquais en tant qu'entraîneur en nutrition après avoir étudié à l'Institute for Integrative Nutrition. C'est vraiment ce qui m'a donné les bases de ma vie.

J'ai ensuite trouvé un emploi à Hong Kong et j'ai déménagé ici en 2006, mais j'ai trouvé très difficile de trouver des produits biologiques de bonne qualité n'importe où. C'est donc ma propre quête d'aliments biologiques de bonne qualité qui m'a amené à rechercher le concept pour ouvrir quelque chose à offrir à la communauté.. Je voulais apporter des ingrédients de qualité pour encourager les gens à cuisiner leurs propres repas sains en utilisant des produits alimentaires entiers comme les céréales, les graines, les épices, les farines saines, les superaliments et fournir des alternatives sucrées à utiliser dans les desserts cuits au four. Je crois aux grains entiers et je crois que manger sainement et changer son alimentation peut aider à résoudre tant de problèmes dans la vie.

GQ: Comment SpiceBox s'est-elle développée au fil des ans?

J'ai commencé SpiceBox Organics en tant que magasin exclusivement biologique à Sai Ying Pun en 2012. C'était difficile, car je ne connaissais pas vraiment beaucoup de gens ici, donc c'était vraiment un énorme processus d'apprentissage. Nos ateliers de cuisine ont commencé à Sai Ying Pun et nous avons construit notre communauté autour de nos classes qui comprenaient de nombreux professeurs merveilleux.

Le prochain magasin que j'ai ouvert était à Caine Road, qui est un café et un marché, car nous voulions fournir des repas, des collations, des boissons, des desserts et des smoothies à base de plantes en utilisant ces mêmes ingrédients que nous vendons. Cela a fait de notre entreprise une activité interactive – où les gens pouvaient essayer une gamme internationale de plats, des desserts sans gluten, des smoothies sains, des soupes saines et une variété de collations à emporter, du houmous aux craquelins. Notre cuisine était petite à l'époque, nous avons donc décidé d'ouvrir notre magasin et café Kennedy Town avec un cuisine de production complète et un magasin à l'étage. Ce magasin fonctionne comme un plat à emporter pour les produits alimentaires et l'épicerie.

Tout cela est motivé par ma conviction que le la communauté a besoin d'ingrédients frais comme le tempeh et les légumes biologiques frais afin de suivre un mode de vie à base de plantes, qui présente de nombreux avantages pour notre santé.

GQ: En tant que véritable initié de la santé et pionnier de l'espace à Hong Kong, comment l'industrie des aliments de santé a-t-elle changé et progressé au fil du temps?

PC: Ce fut une évolution vraiment excitante. Je constate définitivement un plus grand intérêt de nos jours et davantage pour la santé immunitaire par rapport à il y a quelques années, bien qu'il y ait toujours eu un intérêt ici à Hong Kong car les gens aiment cuisiner à la maison. C'est juste que maintenant, les gens ajoutent consciemment des ingrédients plus sains à leur alimentation pour améliorer leur nutrition, leur santé et leur immunité. J'ai également remarqué que plus de gens se convertissent à un mode de vie végétarien ou végétal. Nous le voyons dans nos ateliers où nous enseignons des créations alimentaires simples – la germination, la cuisson de repas à base de céréales germées, la création de pains plats à partir d'une variété de farines sans gluten et riches en nutriments, la fabrication de desserts. Nous organisons également des discussions sur la nutrition avec nos ambassadeurs de marque et nos coachs en santé, où il y a eu une plus grande dynamique axée sur la consommation d'aliments riches en nutriments comme le tempeh, qui est une protéine complète, de la choucroute et des yaourts sans produits laitiers. C'est quelque chose qui n'était pas courant il y a quelques années.

GQ: Pensez-vous que les Hongkongais sont désormais plus en phase avec le lien entre aliments nutritifs et santé?

PC: Oui absolument. Nos cours de cuisine, nos ateliers, nos discussions sur la santé et nos événements ont vraiment attiré plus de la communauté à venir au fil du temps. Bien sûr, pas en ce moment pendant la pandémie, mais il y avait une tendance continue au cours des années et des mois avant celle où j'ai vu de plus en plus de visiteurs locaux montrer un intérêt pour la nutrition. Nous avons un avantage ici à Hong Kong parce que les habitants aiment déjà cuisiner à la maison, et la santé des plantes fait déjà partie de la vie ici. Donc, lorsque nous avons introduit notre gamme de suppléments à base de plantes ayurvédiques et de thés Tulsi en 2012, nous avons vraiment vu beaucoup de clients locaux naturellement enclins à les essayer. Aujourd'hui, nous sommes en mesure de représenter la meilleure entreprise Organic India et toute leur gamme de suppléments et de thés aux herbes entières. Et maintenant, bien sûr avec la pandémie, encore plus de gens réalisent le lien et prennent conscience des avantages des modes de vie végétaliens et végétariens.

GQ: SpiceBox Organics est un magasin plein d'aliments et d'ingrédients biologiques de haute qualité. Êtes-vous passionné de cuisine maison?

PC: Je le suis et l'ai toujours été! Je suis en fait très particulier sur l'endroit où je vais manger. J'aime dîner au restaurant de temps en temps, mais je suis assez difficile à obtenir des aliments de haute qualité. Bien que je ne puisse pas cuisiner tous les jours en raison de mon horaire de travail, j'aime essayer de nouveaux plats chaque fois que je le peux. Je suis sans produits laitiers depuis plus d'un mois et j'expérimente avec des quiches salées au four, des lasagnes, des pizzas et des plats indiens comme une version à base de plantes de brouillés akuri.

GQ: Compte tenu en particulier de la pandémie de coronavirus, pensez-vous que plus de gens essaient maintenant de préparer des repas sains à la maison pour rester en forme et en bonne santé? Pensez-vous que cela durera après la fin de la pandémie?

PC: Pour nous chez SpiceBox Organics, la promotion du choix conscient a toujours été notre objectif, faire un choix sur ce que nous mettons dans notre corps. Nous avons toujours préconisé autant de plantes que possible. Il nous a fallu 7 ans pour continuer à encourager la cuisine à la maison et je la vois grandir, mais avec la récente distanciation sociale, je pense vraiment que cela continuera à faire partie du voyage des gens pour rester en bonne santé. La pandémie lui a vraiment donné un coup de pouce supplémentaire. Je pense qu'en tant que société, nous savons que nous n'avons pas vu la dernière d'une pandémie, et nous devons maintenir une vie forte et saine sur une base régulière. Je pense donc que de plus en plus de gens chercheront des aliments plus sains et des alternatives aux produits d'origine animale, même lorsque la crise actuelle sera terminée.

GQ: SpiceBox Organics a établi un partenariat avec de nombreuses sociétés de livraison et propose la livraison aux clients via la boutique en ligne du magasin. Pensez-vous que cela fait partie de l'entreprise qui a évolué en fonction des circonstances au cours des 9 derniers mois, d'abord avec l'instabilité sociale et maintenant, la pandémie?

PC: Nous travaillons en partenariat avec Deliveroo et FoodPanda depuis 2015, et nous avons récemment été invités à utiliser PandaMart également. Nous avons également collaboré avec Jou Sun et le centre commercial HKTV pour atteindre un public local plus large, en plus de gérer notre propre boutique en ligne qui propose toute la gamme de nos produits chez SpiceBox Organics, des collations à emporter aux ingrédients et aux repas surgelés. ensembles. Nos ventes en ligne ont donc toujours été une partie importante de notre activité, mais ce modèle diversifié a certainement été important pour aider à s'adapter aux circonstances changeantes au fil du temps.

GQ: Quelles sont les autres façons dont SpiceBox s'est adaptée au coronavirus?

PC: En interne, nous nous sommes adaptés en nettoyant en profondeur nos emplacements et nos cuisines, en suivant des pratiques strictes et en renforçant encore plus nos normes d'hygiène de cuisine. Nous pratiquons la distanciation sociale entre les membres de l'équipe au comptoir en réduisant les heures de travail à plein salaire, afin de réduire l'exposition de notre personnel. Le désinfectant pour les mains est offert à la fois à nos clients et à notre personnel, et nous utilisons uniquement de la vaisselle à emporter biodégradable pour réduire la contamination. En externe, nous vérifions également la température des clients et nous encourageons le port de masques dans nos locaux. Tous nos paquets de produits sont également essuyés à l'avance avant d'entrer dans nos magasins.

GQ: Comment pensez-vous que le coronavirus affectera la santé et l'industrie biologique dans son ensemble?

PC: Je pense que l'impact sera positif par augmentation de la demande et de la sensibilisation des consommateurs à l'amélioration de la santé et du mode de vie, en particulier vers les modes de vie végétariens et végétaliens. Il y a un peu d'inquiétude en ce qui concerne le prix des céréales et des légumineuses, car elles pourraient augmenter à l'échelle mondiale, mais en termes de sensibilisation à la santé, cela a été positif.

GQ: Vous avez récemment visité les États-Unis pour la Natural Organic Expo, qui a malheureusement été annulée en raison du coronavirus. Quelles sont les tendances des aliments naturels que vous avez découvertes aux États-Unis?

PC: Malgré l'annulation, ce fut une expérience mouvementée et fantastique. J'ai pu rencontrer et passer une journée entière à cuisiner avec Tracy Childs de Veg-Appeal, qui est un incroyable chef végétalien et un contributeur à de nombreux livres et plateformes. Passer une journée avec Tracy a été une énorme expérience d'apprentissage pour moi, et je suis reconnaissant d'avoir l'opportunité d'apprendre beaucoup de nouvelles recettes pour faire des fromages à base de plantes, des craquelins crus et plus encore. J'ai également pu assister à une conférence du Dr Neal Bernard, qui a lancé son nouveau livre Un corps en équilibre à l'Université de San Diego. J'ai visité des marchés de producteurs et apprécié de nombreux aliments à base de plantes, ce fut donc un voyage qui m'a vraiment épanoui dans mon parcours de santé personnel.

En termes de tendances, j'ai remarqué un énorme virage vers la fermentation. Nous n'avons pas autant de types de yaourts à base de plantes disponibles ici à Hong Kong, et bien que nous ayons des fromages à base de plantes, nous n'avons pas une aussi grande sélection. De bons pains, des collations saines sans gluten et des crackers aussi – c'est quelque chose que j'ai remarqué.

GQ: Avez-vous des astuces pour les Hongkongais qui recherchent des conseils et des recommandations de cuisine saine sur la façon de rester en forme tout en passant plus de temps à la maison pendant la pandémie?

PC: Absolument. Nous avons déjà beaucoup de recettes sur notre site Web, y compris un livre de recettes sur tous nos propres mélanges d'épices, mais j'ai quelques conseils simples pour tout le monde:

  • Faites tremper vos haricots et lentilles pendant la nuit et gardez-les à portée de main! Ils sont très faciles à bouillir et peuvent être utilisés pour faire une variété de plats, des ragoûts, des sautés et des soupes aux salades et sauces telles que la bolognaise. Ce sont des centrales protéiques et nutritionnelles.
  • Essayez une protéine végétale complète telle que le tempeh – nous avons une belle recette de kebab de tempeh sur notre site Web.
  • Créez un repas bol, qui est si amusant à créer et vous pouvez le compléter avec vos add-ons préférés.
  • Faites votre garde-manger et assurez-vous de stocker de la levure nutritionnelle, ce qui est excellent pour saupoudrer sur des salades et créer des sauces crémeuses à base de plantes et au fromage.
  • Pimentez vos repas avec du chipotle, du poivre de Cayenne et des flocons de piment, et essayez le sel rose de l'Himalaya ou le sel noir.
  • Ajoutez du curcuma et du gingembre à vos repas chaque fois que vous le pouvez – ils sont vraiment parfaits pour stimuler l'immunité.
  • Ajoutez un aliment cru fermenté comme la choucroute comme accompagnement à n'importe quel repas.
  • C'est le bon moment pour prendre du recul par rapport au sucre blanc – vous pouvez expérimenter avec des édulcorants naturels alternatifs tels que le sirop de riz brun, le sucre de coco ou le sirop d'érable pour satisfaire toutes les envies sucrées.
  • Et enfin, assurez-vous de manger au moins un repas à base de plantes chaque jour!

GQ: Quelles sont vos recettes, produits et marques préférés?

PC: De nos jours, c'est du fromage à base de plantes. J'ai expérimenté les leçons que j'ai apprises à San Diego, et j'ai récemment fait une lasagne riche en protéines avec un bolognais aux haricots, du tofu ricotta et du fromage de noix de cajou en couches magnifiquement avec des courgettes. Je mange également du tempeh religieusement, car cela aide mes niveaux de fer car je ne consomme aucun produit animal. J'ai récemment fait un délicieux curry au tempeh dans une sauce au curry jaune et au lait de coco. Mais mon préféré de tous les temps est kichiri – le congee indien au riz et aux lentilles. C’est une solution une fois par semaine dont je ne peux pas me passer.

En ce qui concerne mes produits et marques préférés, j'adore la gamme de compléments et de thés de santé et d'herbes entières de Organic India, la gamme de choucroute et de fromages végétaliens de Kehoe, et bien sûr le propre tempeh de haricot mungo et les mélanges d'épices de SpiceBox Organics.

GQ: Quelle est l'importance de la durabilité pour la philosophie de SpiceBox? De quelle manière la SpiceBox fonctionne-t-elle pour être durable?

PC: Nous avons toujours cherché à faire des choix conscients, la durabilité est donc extrêmement importante. Nous avons toujours utilisé des récipients et des couverts biodégradables et à base de plantes pour nos aliments. Nous nous assurons de réduire le gaspillage alimentaire dans nos cuisines en utilisant des restes de légumes pour faire du bouillon pour les soupes, en utilisant de l'aquafaba – eau de pois chiche – dans la cuisson, et nous transformons notre propre emballage de produit en sachets kraft. Récemment, nous avons expérimenté avec un plastique biodégradable que nous pouvons utiliser pour emballer notre tempeh, et nous réutilisons également nos anciens cartons de produits pour livrer des commandes en ligne. Il reste encore beaucoup à faire et nous continuerons de trouver des moyens de réduire les déchets et de nous diriger dans cette direction.

GQ: Dernière question – nous demandons toujours: riz d'équipe ou nouilles d'équipe?

PC: Riz d'équipe!


Image principale reproduite avec l'aimable autorisation de Punam Chopra / SpiceBox Organics.

Ceci est un poste de partenaire Green Queen.

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