Un tiers de la population mondiale vivra sous une chaleur extrême d'ici 50 ans


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D'ici 2070, les zones climatiques habitables du monde changeront si radicalement que des milliards de personnes vivront dans des zones trop chaudes et au-delà du niveau de confort humain. Publiée plus tôt cette semaine, la nouvelle étude alarmante indique que, alors que la population mondiale et les émissions de carbone continuent d'augmenter à un rythme plus rapide que prévu, au moins un tiers de la population mondiale devra supporter une chaleur extrême en seulement 50 ans. L'étude soulève des questions troublantes sur les populations pauvres qui n'ont pas les ressources pour s'abriter de la chaleur.

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Une nouvelle étude publiée dans la revue The Actes de l'Académie nationale des sciences constate qu'en raison du chauffage global sans relâche, 3,5 milliards de personnes sont susceptibles de vivre dans des conditions trop chaudes pour que la vie humaine puisse s'épanouir.

En étudiant les humains au cours des 6000 dernières années, tout comme les scientifiques ont étudié les animaux tels que les ours, les oiseaux et les abeilles, l'équipe de chercheurs a trouvé la «niche climatique» où les gens et les civilisations s'épanouissent le mieux. Ils ont constaté qu'en raison de l'augmentation rapide des températures – une moyenne annuelle de 1 degré Celsius – causée par le changement climatique anthropique, la les régions géographiques qui s'inscrivent dans la fenêtre «étonnamment étroite» de 11 degrés sur 15 degrés Celsius se déplaceront davantage au cours des 50 prochaines années qu'au cours des 6 000 dernières années.

Par conséquent, près d'un tiers de la population mondiale vivra dans des zones trop chaudes d'ici 2070. Certaines des villes les plus peuplées du monde en Asie et en Afrique devraient connaître des vagues de chaleur mortelles aussi fréquentes que chaque année. Certaines parties de l'Australie, de l'Inde, de l'Amérique du Sud et du Moyen-Orient seront également profondément touchées.

«Cela semble invivable pour beaucoup. Où nous nous dirigeons est un endroit où nous ne voulons pas aller », a déclaré le co-auteur de l'étude, Tim Lenton, directeur du Global Systems Institute de l'Université d'Exeter au Royaume-Uni.

L'étude tire la sonnette d'alarme sur ceux qui vivent dans régions pauvres dont la vie deviendra insupportable en raison du manque d'accès aux technologies de refroidissement telles que la climatisation et les abris.

«Pour moi, l'étude ne concerne pas les riches qui peuvent simplement pénétrer dans un bâtiment climatisé et s'isoler… Nous devons nous préoccuper de ceux qui n'ont pas les moyens de s'isoler des intempéries et du climat qui les entourent », A déclaré Lenton.

Cependant, les auteurs ont souligné que ces projections peuvent changer en fonction des actions de l’humanité maintenant. Selon Chi Xu de l'Université de Nanjing en Chine qui est également co-auteur de l'étude, modifier les choix que l'humanité fait au cours du demi-siècle, en particulier en termes de réduction des émissions de dioxyde de carbone, sera crucial pour réduire le nombre de personnes qui vivront dans des conditions de chaleur extrême.

Plus tôt cette année, 200 des plus grands scientifiques du monde ont averti que sur notre trajectoire actuelle, le monde est susceptible de faire face à un certain nombre de catastrophes climatiques qui se chevauchent et qui déclencheront un «effondrement systémique mondial». Les scientifiques ont réitéré qu'il n'y a absolument plus de temps pour l'inaction climatique si nous voulons être en mesure de maintenir la vie sur terre dans les décennies à venir.

La sonnette d'alarme répétée des experts est claire – les gouvernements du monde, les chefs d'entreprise et les particuliers doivent prendre des mesures collectives dès maintenant pour réduire notre empreinte carbone autant que possible. De la fin immédiate des combustibles fossiles qui ont déjà dégénéré en situation de quasi-mort due au coronavirus à la fin des pratiques commerciales non durables, à la construction d'infrastructures résilientes au climat et au passage à un système alimentaire mondial centré sur les plantes, ces transformations doivent se produire maintenant.


Image principale reproduite avec l'aimable autorisation de Patricia de Melo Moreira / AFP / Getty Images.

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