Conservation de la faune en ruine alors que l'écotourisme chute au milieu d'une pandémie de coronavirus


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Les travaux de conservation visant à protéger certaines des espèces sauvages et des écosystèmes vulnérables du monde sont désormais confrontés à une situation d'urgence alors que l'écotourisme s'arrête en raison de la pandémie de coronavirus. De nombreuses organisations de défense de la faune sauvage comptent sur le financement des visiteurs pour des projets critiques visant à protéger les espèces et les habitats menacés, et sont maintenant au bord des portes qui se ferment après que des interdictions de voyager généralisées ont mis fin à cette source cruciale de revenus. Les nouvelles sont particulièrement préoccupantes alors que les scientifiques révèlent le lien entre la destruction de l'humanité de la nature et les pandémies de maladies et ont averti que sans un changement radical dans nos relations avec les animaux et l'environnement, le monde sera confronté à des pandémies plus dangereuses à venir.

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Les fermetures de coronavirus, les restrictions de voyage et les fermetures de frontières ont conduit à l'effondrement complet de l'écotourisme, qui est une source vitale de financement pour de nombreux projets de conservation qui visent à protéger certaines des espèces sauvages du monde et des habitats rares, en particulier en Asie, en Afrique et en Amérique du Sud. .

Selon des experts dans le domaine, cela a poussé les organisations de protection de l'environnement, du bien-être animal et de la conservation de la faune sauvage au point de devoir mettre fin à leurs activités, ce qui, selon elles, entraînera une augmentation spectaculaire du braconnage, de la pêche et de la déforestation illégaux, sans parler de milliers de les emplois du secteur risquent d'être perdus.

Un récent rapport de la Wildlife Justice Commission a détaillé que, bien que le commerce illégal d'espèces sauvages ait subi de graves perturbations en raison des restrictions de mouvement à la suite de la pandémie, la chasse aux rhinocéros et aux grands félins s'est poursuivie. L'écotourisme étant au point mort, coupant une source cruciale de revenus pour les groupes de protection de la faune, les écologistes craignent que les activités de braconnage illégales n'explosent si elles sont forcées de quitter ou de licencier des milliers de gardes forestiers et de programmes de surveillance.

Il y a déjà eu un certain nombre de cas alarmants au cours des dernières semaines alors que les braconniers continuent de se sentir de plus en plus enhardis par le manque de tourisme pour les safaris et les sanctuaires.

En mars, au moins 6 rhinocéros noirs – une espèce en danger critique d'extinction – ont été tués par des braconniers au Botswana, et les employés du gouvernement font maintenant la course pour évacuer les quelques rhinocéros noirs restants dans le nord-ouest du delta de l'Okavango. Au Cambodge, 3 ibis géants – également en danger critique d'extinction – ont été tués pour leur viande début avril après que le tourisme local est devenu inexistant, a rapporté la Wildlife Conservation Society. En Colombie, Panthera, une organisation vouée à la préservation des populations de gros félins, a rapporté que 2 jaguars, un ocelot et un puma ont déjà été tués ces dernières semaines.

"Bien que le braconnage des éléphants ne puisse pas s'intensifier en raison de la suppression actuelle des voyages internationaux et des sentiments négatifs envers les produits animaux en Asie du Sud-Est, la demande de viande de brousse augmentera s'il n'y a personne pour surveiller les activités au sein des conservatoires", a déclaré Mike Barrett, directeur exécutif de la science et la conservation au WWF UK en conversation avec le Gardien.

Un autre écologiste, le Dr Fanny Douvere, coordinatrice du programme marin à l'UNESCO, a également mis en garde contre les conséquences de l'effondrement de l'écotourisme sur les projets de protection des écosystèmes marins dans la Grande Barrière de Corail, les îles Galápagos et les fjords de l'ouest de la Norvège. "Dès que les revenus du tourisme s'effondrent, de nombreux sites ne peuvent pas continuer leur conservation, ou du moins une partie", a-t-elle déclaré.

La nouvelle est particulièrement alarmante car les scientifiques ont averti ces dernières semaines que l'humanité doit rétablir sa relation avec la nature et les animaux sauvages afin de prévenir des épidémies pandémiques encore plus dangereuses. Fin avril, les meilleurs experts mondiaux de la faune et de la biodiversité ont déclaré que des maladies mortelles devaient survenir si nous n'arrêtions pas la destruction de la nature et de la faune, la déforestation effrénée, l'urbanisation non durable et l'élevage industriel – la combinaison de ces éléments a créé un «parfait tempête »pour les pandémies.

Leurs commentaires faisaient suite aux remarques de l'anthropologue, activiste animale et primatologue de renom Jane Goodall, qui dans un récent message vidéo a exhorté le monde à réfléchir sur leur relation avec la nature et les animaux sauvages afin de prévenir de futures crises. Le pape François a reflété le message dans une interview avant les vacances de Pâques, disant que la pandémie représentait l'une des «réponses de la nature» aux humains ignorant les catastrophes écologiques et climatiques au cours des dernières décennies.

Lisez notre couverture de l'actualité de Covid-19 ici et plus de nouvelles sur les droits des animaux ici.


Image principale gracieuseté de Mujahid Safodien / AFP / Getty Images.

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