La Corée du Sud s'est attaquée au coronavirus. Maintenant, il s’attaque à la crise climatique.


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Par: Alexander C. Kaufman

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Le septième émetteur du monde a lancé un Green New Deal. Mais les critiques disent qu'il y a de gros problèmes.

Le parti au pouvoir du président sud-coréen Moon Jae-in a remporté une victoire écrasante lors des élections nationales du mois dernier, les électeurs s'étant révélés en grand nombre en signe de soutien à un gouvernement dont le confinement réussi de la pandémie de coronavirus est devenu un modèle pour le monde.

Son Parti démocrate de centre-gauche et un parti satellite qu'il a créé avant le vote contrôleront désormais les trois cinquièmes de l'Assemblée nationale de 300 sièges, donnant à Moon la plus grande majorité de tous les présidents depuis plus de trois décennies.

Et comme le nombre quotidien de nouveaux cas de COVID-19 est tombé à un chiffre, les résultats ont confié à l'administration Moon un mandat clair pour répondre à une autre crise mondiale meurtrière: le changement climatique.

Avant les élections du 15 avril, les démocrates ont promis de mettre la Corée du Sud – la septième source mondiale de dioxyde de carbone pour le réchauffement de la planète – en passe de devenir le premier pays d'Asie de l'Est à atteindre des émissions nettes nulles d'ici 2050. Le parti a nommé son le manifeste officiel sur le climat, le Green New Deal, devenant le plus grand émetteur à ce jour à approuver la transition vers le type de planification industrielle et d'expansion des filets de sécurité sociale rarement vu en dehors de la guerre.

La proposition de la Corée du Sud comprend la fin du financement par les institutions publiques des projets de charbon nationaux et étrangers, la mise en place d'un nouveau programme de recyclage des travailleurs pour des emplois verts et des investissements à grande échelle dans l'énergie éolienne et solaire. Le plan s'engage également à rechercher et à envisager une taxe carbone.

«L'idée est que nous pouvons peut-être faire mieux dans d'autres choses aussi, pas seulement COVID-19. Il y a beaucoup de potentiel pour une industrie des énergies renouvelables », a déclaré Daul Jang, militant principal basé à Séoul chez Greenpeace East Asia.

Lorsque les pays du monde entier se préparent à réduire leurs objectifs climatiques dans l’espoir de stimuler la croissance économique, l’adoption par la Corée du Sud de nouvelles mesures climatiques présente une voie très différente vers la reconstruction économique après la pandémie. Les écologistes espèrent qu'il propulsera un changement plus large en Asie, où l'utilisation croissante du charbon menace de pousser le réchauffement climatique au-delà du point de non-retour.

Mais les sceptiques avertissent que le Green New Deal du gouvernement manque d'ambition, en particulier par rapport aux propositions avancées par des rivaux progressistes en Corée du Sud, et est basé sur une approche descendante qui a peu de soutien des syndicats. Il est également confronté au défi de suralimenter une industrie des énergies renouvelables entravée par la politique partisane et la désinformation.

Un long chemin à parcourir

Depuis 1990, les émissions de dioxyde de carbone de la Corée du Sud ont augmenté de près de 169%, selon l'Agence internationale de l'énergie. Entre 2000 et 2014, l'augmentation de la pollution climatique dans le pays a dépassé de loin tous les autres membres de l'Organisation de coopération et de développement économiques, le club de 37 pays des principales économies commerciales. Aujourd'hui, les émissions totales de la Corée du Sud se classent derrière la Chine, les États-Unis, l'Inde, la Russie, le Japon et l'Allemagne, malgré une population beaucoup plus petite.

L'électricité et le chauffage représentent un peu plus de la moitié des émissions de la Corée du Sud, selon les données de 2018 collectées par l'organisation à but non lucratif Climate Transparency. L'industrie, y compris le solide secteur manufacturier automobile du pays, représente 25%. Les transports – la plus grande source d'émissions aux États-Unis – produisent 16% supplémentaires. Le reste est divisé entre l'agriculture, les habitations et les autres sources de dioxyde de carbone.

Les berlines de Hyundai Motor sont assemblées dans une usine à Asan, à environ 62 miles au sud de Séoul, en Corée du Sud.
Les berlines de Hyundai Motor sont assemblées dans une usine à Asan, à environ 100 km au sud de Séoul, en Corée du Sud. (Source de l'image: Lee Jae Won / Reuters)

La soif d'électricité de la Corée du Sud a entraîné une augmentation des niveaux de consommation de plus de 450% au cours des trois dernières décennies, mais l'énergie solaire et éolienne représentent à peine 2% de la production d'électricité. Le charbon et le gaz naturel produisent près de 70% de l’électricité du pays, tandis que les réacteurs nucléaires en produisent environ un quart. Les barrages hydroélectriques, le pétrole et la biomasse – généralement des générateurs au bois – constituent le reste.

Lorsque Moon a pris ses fonctions en mai 2017, il a promis de stimuler les énergies renouvelables tout en réduisant à la fois le charbon et l'énergie nucléaire, un secteur qui, malgré ses faibles émissions, est entravé par la hausse des coûts et la peur des déchets radioactifs.

Sept mois après son inauguration, Moon a annoncé une nouvelle politique visant à produire 20% de l'électricité sud-coréenne à partir d'énergies renouvelables d'ici 2030. Bien qu'un rapport de mars 2019 du cabinet de conseil en énergie Wood Mackenzie ait déclaré que la Corée du Sud manquerait probablement cet objectif, constatant que le pays était en marche rythme pour produire 17% de son électricité à partir d'énergies renouvelables d'ici 2030.

En avril 2019, l'administration Moon a augmenté la cible des énergies renouvelables à 35% de la consommation électrique du pays d'ici 2040.

Le président sud-coréen Moon Jae-in à Séoul le 14 avril.
Le président sud-coréen Moon Jae-in à Séoul le 14 avril. (Source de l'image: Maison bleue présidentielle sud-coréenne via AP)

L'an dernier, les résultats étaient mitigés.

Le gouvernement s'est vanté que les projets à petite échelle transforment la province du Jeolla du Sud en un centre solaire. En décembre, les autorités ont approuvé le projet de construire la plus grande ferme solaire flottante au monde sur un plat de marée sur la mer Jaune.

Mais des réglementations plus strictes sur l'utilisation des terres ont fait chuter les demandes de permis de construction de panneaux solaires dans les zones montagneuses de 762 au cours des deux premiers mois de 2018 à seulement 40 l'année suivante, selon le Korea Herald. Et le commerce de la pêche, qui emploie environ 128000 pêcheurs et autres travailleurs dans la nation péninsulaire, a suscité une vive opposition à la première incursion de la Corée du Sud dans l'éolien offshore, menaçant de bloquer un secteur qui était en voie de se développer au cours des prochaines années.

Le point de blocage nucléaire

La principale opposition conservatrice de Corée du Sud a longtemps lutté contre les énergies renouvelables. C'est en partie à cause de préoccupations sincères concernant la conservation. En avril dernier, le représentant Yoon Sang-jick, membre du parti de droite Liberty Korea, a accusé l'administration Moon d'abattre plus de 2 millions d'arbres au cours des trois dernières années pour faire place à une nouvelle construction solaire.

Cependant, la principale motivation pour s’opposer aux énergies renouvelables est les liens étroits du mouvement conservateur coréen avec l’industrie nucléaire du pays.

La Corée du Sud, environ deux douzaines de réacteurs nucléaires, a longtemps été une source de fierté pour ce pays pauvre en ressources et privé d’énergie. En 2009, un haut responsable de l'administration conservatrice du président Lee Myung-bak a déclaré une «renaissance de l'énergie nucléaire».

Puis est venue la catastrophe dévastatrice de Fukushima au Japon en 2011 – lorsqu'un tsunami a frappé une centrale nucléaire, déclenchant une fusion du réacteur qui a déplacé 50 000 personnes – ce qui a atténué une partie de cette ferveur nucléaire. Les coûts de construction de centrales nucléaires ont également augmenté. Puis, en 2013, un scandale a éclaté lorsque les enquêteurs ont découvert que les responsables nucléaires sud-coréens s'occupaient de faux tests de sécurité et acceptaient des pots-de-vin.

En réponse, les politiciens libéraux ont commencé à exiger la suppression progressive des centrales nucléaires. Cela a déclenché un nouveau conflit partisan, où les deux parties s'accordent largement sur la nécessité de réduire l'utilisation des combustibles fossiles, mais les libéraux favorisent les énergies renouvelables tandis que les conservateurs cherchent à rétablir le statut de l'énergie nucléaire.

Les écologistes organisent un rassemblement contre les centrales nucléaires près du complexe gouvernemental de Séoul en février 2015.
Les écologistes organisent un rassemblement contre les centrales nucléaires près du complexe gouvernemental de Séoul en février 2015. (Source de l'image: AP Photo / Ahn Young Joon)

"Pour les conservateurs, c'est une fierté nationale jusqu'au niveau religieux", a déclaré Jang de Greenpeace, qui a grandi dans une ville pro-nucléaire.

Le Green New Deal pourrait, en théorie, trouver de la place pour les deux. Mais la question demeure un point de friction qui semble susceptible d'en faire un programme de division dans le pays.

Alliés sceptiques

Les sceptiques les plus surprenants du plan du gouvernement peuvent être les progressistes.

Certains critiquent le manque de représentation des travailleurs. Le comité réuni par le gouvernement pour aider à tracer une voie vers des émissions nettes nulles au milieu du siècle est dominé par les entreprises et les cols blancs. Aucune des deux grandes confédérations syndicales de Corée du Sud – la Fédération des syndicats coréens la plus favorable au gouvernement et la Confédération coréenne des syndicats traditionnellement plus militante – n'a de délégués au sein du comité.

«Moon a été favorable aux travailleurs en termes d'augmentation du salaire minimum, et il se présente comme un leader bienveillant qui se soucie des travailleurs», a déclaré Kim Sun-Chul, un expert en politique environnementale et membre du comité exécutif de Climate Crisis Emergency Action, une coalition sud-coréenne de gens d'affaires et de progressistes. "Mais quand il s'agit de maintenir des relations avec les syndicats, cela n'a pas fonctionné."

Le risque, a-t-il dit, est que le Green New Deal devienne impopulaire et facile à annuler pour les futures administrations si le programme est perçu comme rendant la vie plus difficile à la classe ouvrière de Corée du Sud, soit en augmentant le coût de la vie, soit en ne maîtrisant pas la pollution de l'air.

Une autre grande critique concerne le rythme du changement. Les petits partis à gauche du gouvernement ont présenté leurs propres propositions, plus ambitieuses.

Le Parti de la justice – qui détient six sièges à l'Assemblée nationale – a appelé à la fermeture de toutes les centrales au charbon d'ici 2030, un objectif de 40% pour les énergies renouvelables d'ici la fin de la décennie, et 10 millions de nouveaux véhicules électriques.

Le Parti vert, qui ne détient aucun siège, a fait écho à ces demandes mais est allé encore plus loin, appelant à une interdiction pour les familles riches de posséder plus de trois maisons, à une expansion rapide des transports en commun et à de nouveaux droits pour les citoyens de réparer les appareils électroniques et de réutiliser plus de ressources.

Les deux parties visent à réduire de moitié les émissions de la Corée du Sud d'ici 2030, les scientifiques des Nations Unies cibles ont estimé que cela était nécessaire pour empêcher les hausses de température mondiales de dépasser 1,5 degrés Celsius, une augmentation qui, selon les modèles, entraînerait des conditions météorologiques catastrophiques, des inondations et des sécheresses.

Une femme portant un masque facial à Séoul en mars 2020.
Une femme portant un masque facial à Séoul en mars 2020. (Source de l'image: Ed Jones / AFP via Getty Images)

Bien qu'aucune des parties n'ait le pouvoir de mettre en œuvre ces plans, ils "pourraient jouer un rôle en faisant pression et en poussant le Parti démocrate à atteindre l'objectif initial de la politique coréenne du New Deal vert de réduire les émissions de gaz à effet de serre et les inégalités", Lee Yu-jin, chercheur climatique et candidat vert, a déclaré par e-mail.

Cependant, la forte victoire des démocrates aux élections pourrait signifier qu'ils sont moins sensibles à la pression des petits partis, ce qui pourrait aggraver les conflits entre factions.

Un pas en avant majeur

Mais les attitudes changent. Alors que la réflexion sur le Green New Deal commence à se répandre, certains signes indiquent que certains pays emprunteront des voies plus vertes alors qu'ils cherchent à reconstruire leur économie après COVID-19.

L'Union européenne a lancé le Green Deal européen en décembre, qui vise à faire passer le bloc d'une économie à forte intensité de carbone à une économie à faible intensité de carbone. En Espagne, le Premier ministre Pedro Sánchez a été réélu l'automne dernier sur une plateforme Green New Deal. En Amérique latine, les opposants au président d'extrême droite brésilien Jair Bolsonaro qualifient de nouvelles propositions environnementales de Green New Deal. L'Afrique, quant à elle, abrite les deux seuls pays dont les plans climatiques sont conformes à un scénario à 1,5 degré: le Maroc et la Gambie.

La contraction économique induite par la pandémie devrait entraîner une baisse de la demande de pétrole de 9%, de charbon de 8% et de gaz de 5%, selon le rapport annuel Global Energy Review de l'Agence internationale de l'énergie, publié jeudi. Le solaire, cependant, devrait croître de 15% et le vent de 10%.

La Corée du Sud est peut-être la seule nation asiatique à avoir soutenu un Green New Deal jusqu'à présent. Mais le plan du pays d'éliminer progressivement le financement public des projets de charbon à l'étranger porterait un coup dur à l'un des combustibles les plus sales du monde. La Corée du Sud a été un bailleur de fonds important dans la région – entre janvier 2013 et août 2019, ses trois plus grandes institutions de financement public ont investi 5,7 milliards de dollars dans la construction de 7 gigawatts de nouvelles infrastructures à charbon, principalement au Vietnam.

Le plan sud-coréen "ne montre pas seulement un leadership régional mais un leadership international", a déclaré Mark Paul, économiste au Roosevelt Institute, un groupe de réflexion progressiste à New York travaillant sur la politique du Green New Deal. "La Corée parie sur le fait qu'elle peut décarboniser son industrie et être un leader dans l'aide aux efforts des autres pays pour réduire les émissions."

Trouvez plus de nouvelles sur l'urgence climatique de Green Queen ici et lisez notre couverture précédente de Covid-19 ici.

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Cette histoire a été initialement publiée dans HuffPost et est republiée ici dans le cadre de Covering Climate Now, une collaboration mondiale de journalisme renforçant la couverture de l'histoire du climat.


Image principale reproduite avec l'aimable autorisation de l'AFP via Getty.

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