Un air plus pur en Europe en raison du verrouillage a entraîné 11 000 décès en moins


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Une nouvelle étude a révélé que l'amélioration de la qualité de l'air en Europe en raison de la fermeture du coronavirus a évité 11 000 décès dus à la pollution de l'air sur le continent. L'étude a également révélé moins de cas d'asthme et de naissances prématurées, et les chercheurs affirment que ces résultats mettent en lumière la possibilité d'un environnement plus sain pour tous si les pays sont prêts à abandonner les industries des combustibles fossiles à long terme. Les résultats de l'étude sont également particulièrement pertinents dans l'immédiat, à la suite d'un document distinct qui a trouvé un lien entre l'exposition à la pollution atmosphérique et les taux de mortalité dus à Covid-19.

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Dans une étude récemment publiée par le Centre de recherche sur l'énergie et l'air pur (CREA), la forte baisse du trafic routier et des émissions industrielles due aux bordures de coronavirus a entraîné 11 000 décès de moins dus à la pollution atmosphérique. À l'aide de modèles statistiques combinant des données sur la qualité de l'air, les conditions météorologiques, les émissions de carbone, la population et la prévalence des maladies, les chercheurs ont également constaté qu'il y avait 1,3 million de jours d'absence de travail en moins, 6 000 enfants de moins qui développent de l'asthme et réduit le nombre de naissances prématurées par 600.

Le calcul global de 11 000 décès évités est l'estimation la plus probable d'une série d'analyses informatiques, avec des résultats allant jusqu'à 20 000.

Par rapport aux données de la même période l'an dernier, les niveaux de la pollution par le dioxyde d'azote a diminué de 40% et les particules PM2,5 ont chuté de 10%. Ces deux types de pollution atmosphérique sont principalement générés par les industries des combustibles fossiles et sont responsables d'environ 470 000 décès en Europe chaque année.

Globalement, un récent rapport de Greenpeace estime que 4,5 millions de morts et des pertes économiques de 2,9 billions de dollars par an sont directement imputables à la pollution atmosphérique due à la combustion de charbon, de pétrole et de gaz.

Les auteurs de la dernière étude croient que ce résultat d'un air plus pur en raison de la réponse du coronavirus met en lumière le potentiel d'un environnement plus propre et plus sain pour tous, tant que les gouvernements prennent des mesures pour s'éloigner des industries polluantes des combustibles fossiles à long terme. terme, même après la fin de la pandémie.

Bien que cette étude particulière n'inclue pas les décès dus à Covid-19, les résultats restent pertinents pour la politique de santé publique spécifiquement ciblée sur la lutte contre le coronavirus, car une étude précédente de l'Université de Harvard a révélé que l'exposition à la pollution atmosphérique était liée à des taux de mortalité significativement plus élevés chez les personnes infectées. avec Covid-19.

L'auteur principal de l'étude CREA, Lauri Myllyvirta, a déclaré que si les améliorations de la qualité de l'air dues aux mesures de verrouillage ont été significatives, seule une réduction à long terme de la consommation de combustibles fossiles peut soutenir les niveaux inférieurs de pollution de l'air et l'impact positif qu'elle aura. sur la santé publique.

Parlant au Gardien, Myllyvirta a déclaré: «Nous avons beaucoup de crises mondiales à affronter. J’espère que cela incitera les gens à penser: «Et si nous avions ce type de qualité de l’air non pas parce que tout le monde est obligé de s’asseoir à la maison mais parce que nous avons réussi le passage à des transports et à une énergie propres?» Nous devons espérer que ce virus nous aidera à aller de l'avant dans la lutte contre le changement climatique et d'autres défis plus importants, plutôt que de nous ramener. "

En Asie, une grande partie de la baisse de la qualité de l'air due aux restrictions de voyage et à la baisse de l'activité industrielle a déjà commencé à revenir aux niveaux d'avant le coronavirus. Alors que les scientifiques ont constaté une baisse drastique des niveaux de pollution atmosphérique au début de 2020 dans de nombreuses villes d'Asie, les niveaux de pollution augmentent à nouveau à mesure que les pays assouplissent les restrictions.

Les experts avertissent que les plans de relance visant à se remettre des retombées économiques dues au coronavirus devraient aider à promouvoir la transition vers une énergie propre au lieu des combustibles fossiles. L'agence mondiale de surveillance de l'énergie, l'AIE, a par exemple déclaré que les énergies renouvelables sont devenues la seule source d'énergie résiliente au choc économique induit par la pandémie, et qu'un changement plus rapide des combustibles fossiles doit se produire afin de réduire les émissions de carbone à long terme.

Lisez notre couverture précédente de Covid-19 ici.


Image principale reproduite avec l'aimable autorisation de Ludovic Marin / AFP via Getty Images.

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