Pourquoi les végétaliens évitent le miel et d'autres faits importants sur les pollinisateurs de la nature


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Les abeilles sont un acteur clé de l'écosystème alimentaire humain. Selon les nombres que vous croyez, les abeilles pollinisent entre un tiers et plus de la moitié de tous les aliments que nous mangeons. La plupart des gens ne réalisent pas que sans abeilles, il n'y a pas de nourriture conventionnelle, biologique ou autre. Nous avons besoin des abeilles plus que jamais et pourtant, nous utilisons des pratiques agricoles destructrices qui leur nuisent, y compris notre utilisation excessive de pesticides. Mais c’est plus que ça.

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La personne moyenne est consciente que les végétaliens ne consomment aucun produit avec de la viande animale, des produits laitiers ou des œufs, bien qu'en ce qui concerne le sous-produit sucré et visqueux des abeilles – alias le miel – beaucoup restent perplexes. Pourquoi le miel n'est-il pas considéré comme végétalien? Et plus important encore, qu'est-ce qui ne va pas avec la consommation de miel, surtout si nous devons sauver les abeilles?

Pour beaucoup d’entre nous, les abeilles évoquent la nature – un champ de fleurs, un nid d’abeille suintant, une chaude journée d’été. La vérité sur l'apiculture commerciale est malheureusement beaucoup plus sombre, et contrairement aux abattoirs, les problèmes éthiques et environnementaux de cette industrie exploitante n'ont pas encore atteint la prise de conscience générale. Ci-dessous, nous explorons toute la vérité sur les abeilles et rien d'autre.

Qu'est-ce que le miel?

Certaines des questions fréquemment googlées comprennent «est-ce que les abeilles vomissent» et «les abeilles sont-elles caca?», Et la réponse à ces deux questions est non. Donc, tout d'abord, nous devons examiner ce qu'est vraiment le miel en décomposant comment il est fabriqué.

Les abeilles vivent dans des colonies appelées ruches, et elles s'envolent de leurs ruches pour chercher du pollen, de la propolis et du nectar. Le nectar est utilisé pour faire du miel et est extrait de diverses fleurs à l'aide de la langue de l'abeille et est stocké dans sa culture – le «ventre de miel». Les abeilles n'ont en fait pas un, mais deux estomacs – un pour manger et un autre pour le miel. Lorsque son estomac de miel est complètement plein, les abeilles peuvent presque doubler de poids.

Source: Andrew McKinlay / Flickr

Lorsque les abeilles mellifères retournent à la ruche, elles commencent à sécréter des enzymes qui aident à modifier l'acidité et la composition du nectar pour le rendre apte à se conserver longtemps. À son retour, l'abeille butineuse régurgitera ce qu'il y a dans sa récolte et la transmettra à une abeille domestique. Ce processus est appelé trophallaxis.

Les abeilles domestiques transforment ensuite le nectar en interne, le mâchent et y ajoutent plus d'enzymes, ce qui décompose les sucres complexes en sucres simples. Après cela, il est placé dans les cellules de cire d'abeille. Au fil du temps, les abeilles déshumidifieront le nectar en l'éventant avec leurs ailes, en retirant l'humidité du nectar, créant le miel sirupeux et gluant que nous connaissons.

Pourquoi n'est-il pas végétalien?

N'oubliez pas que le véganisme est un mode de vie qui vise à exclure, autant que possible, toutes sortes d'aliments, de vêtements ou de tout autre produit d'origine animale ou d'origine animale. Les végétaliens ne croient pas non plus à l'exploitation des animaux ou à des fins humaines. Alors que de nombreuses personnes savent que les abeilles produisent du miel, il est possible que les mécanismes exacts impliqués dans la production de miel – en particulier dans la fabrication industrielle – ne soient pas clairs.

Dérivé d'abeilles

Premièrement, comme nous en avons discuté dans la section ci-dessus, le miel nécessite que les abeilles – une créature vivante – fabriquent dans un processus appelé trophallaxis. Sans les enzymes que les abeilles libèrent dans le nectar qui est écorché dans leur corps, il n'y aurait pas de miel. C'est un sous-produit des abeilles, et donc inadapté aux végétaliens, qui excluent tous les produits d'origine animale ou d'origine animale.

Source: Getty Images

Le miel est un aliment de survie pour les abeilles

Il y a une idée fausse commune selon laquelle les abeilles mellifères font du miel pour nous. Cela ne pourrait pas être plus éloigné de la vérité – les abeilles stockent le pollen et le miel pendant leurs mois d'été actifs, car c'est ce sur quoi elles survivent pendant la période hivernale, lorsque les conditions ne permettent pas aux abeilles de trouver des fleurs pour se nourrir. Autrement dit, le miel est un aliment de survie pour les abeilles.

Sur une année, la colonie d'abeilles moyenne consomme entre 120 et 200 livres de miel qu'elle fabrique et stocke dans ses cellules couvertes.

Comment l'apiculture commerciale est-elle exploitable?

Les végétaliens prennent également position contre l'exploitation des êtres vivants, et beaucoup voient l'apiculture comme une industrie embourbée dans des pratiques contraires à l'éthique. Il a été bien documenté que l'élevage d'abeilles pour le miel, en particulier à des fins commerciales, utilise des techniques qui sont considérées comme exploitantes de différentes manières.

Insémination artificielle

Les producteurs de miel commerciaux inséminent généralement la reine des abeilles artificiellement et lui retirent de force ses ailes pour l'empêcher de quitter la ruche et d'en coloniser une autre. Cela est dû au fait que certaines marques peuvent souhaiter élever des types particuliers d'abeilles qui sont plus dociles ou qui produisent plus efficacement du miel. Mais en plus de violer la reine des abeilles, les abeilles drones doivent mourir dans le processus – leurs corps sont écrasés et inversés pour obtenir le sperme.

Source: Gouvernement NSW

Abattage délibéré

Toutes les quelques années, les apiculteurs tuent la reine des abeilles et les remplacent par une nouvelle. Il s'agit d'un processus contre nature – laissés seuls, les abeilles décident elles-mêmes si et quand retirer la reine.

Certains apiculteurs commerciaux tuent la ruche entière après la fin de chaque saison de pollinisation afin qu'ils puissent réduire les coûts en n'ayant pas besoin de s'occuper d'une colonie existante, et recommencer simplement avec une nouvelle colonie d'abeilles lorsque la saison recommence. Les apiculteurs peuvent également choisir de détruire une colonie entière en cas d'épidémie.

Perte de vie inévitable

Même lorsque les apiculteurs ne blessent pas intentionnellement la ruche, de nombreuses abeilles sont accidentellement blessées, écrasées ou tuées au cours de la récolte du miel. Alors que les petites exploitations apicoles peuvent utiliser des méthodes plus douces, telles que balayer les abeilles des nids d'abeilles avec une brosse, les opérations commerciales à grande échelle ont tendance à utiliser la méthode la plus efficace, comme les souffleuses à feuilles ou même les huiles essentielles nocives pour débarrasser les abeilles le nid d'abeilles.

Source: NY Times

Tests sur des animaux

Enfin, le miel est un produit souvent testé sur d'autres animaux. Certains animaux impliqués dans le processus de test comprennent les rats, les chiens, les moutons, les bovins, les chevaux, les lapins, les ânes, les chèvres et les chats. Ils sont blessés chirurgicalement pour voir si un miel particulier aurait un effet sur la cicatrisation des plaies, et les animaux plus gros sont généralement disséqués après le test pour voir si le miel affecte le métabolisme, les profils hormonaux et la masse osseuse.

L'impact environnemental de la production de miel

Outre l'impact néfaste que les exploitations industrielles de miel ont sur la vie des abeilles elles-mêmes, le processus est celui qui endommage l'environnement et son écosystème naturel.

Risque pour les abeilles sauvages et indigènes

Les pollinisateurs d'abeilles sauvages sont en déclin depuis de nombreuses années à travers le monde. Certains programmes visent désormais à stimuler la pollinisation en expédiant du miel et des bourdons gérés dans d'autres régions du monde. Mais cela a conduit à la propagation de maladies, selon les dernières recherches.

Une équipe de recherche de l'Université de Californie, par exemple, a découvert en 2015 que les abeilles gérées transmettaient des maladies aux abeilles sauvages. S'adressant à une publication locale, Peter Graystock, l'auteur principal de l'étude, a déclaré que "même dans les cas où les abeilles gérées n'ont pas de maladie, elles stressent toujours les abeilles sauvages locales, les rendant plus sensibles aux maladies".

Source: Nations Unies FAO

Plus récemment, une étude de 2018 réalisée par des chercheurs en zoologie de Cambridge a découvert que l'augmentation du nombre d'apiculteurs amateurs contribuait également au déclin des abeilles sauvages et à la perturbation de l'écosystème naturel existant. «Les abeilles mellifères sont des animaux agricoles élevés artificiellement comme le bétail comme les porcs et les vaches. Mais ce bétail peut errer au-delà de toute enceinte pour perturber les écosystèmes locaux par la concurrence et les maladies », ont-ils conclu.

Industrie importatrice

Les produits du miel produits commercialement parcourent de longues distances à travers le monde pour être importés d'un pays à l'autre. Selon les données du marché mondial des exportations, seulement cinq pays peuvent représenter près de la moitié de l'offre mondiale de miel – l'Argentine, la Chine, le Mexique, le Canada et l'Inde. Bien que la méthode de production soit le facteur le plus important qui explique l'empreinte carbone d'un aliment particulier, la distance de transport nécessaire – en particulier via les cargos à combustibles fossiles – est également importante lors du calcul des émissions de carbone dont l'industrie est responsable.

Problèmes de traçabilité effrénés

Source: Wolter Peeters / The Sydney Morning Herald

Il convient de noter que de nombreux produits à base de miel sont en fait faussement annoncés ou étiquetés frauduleusement. Une étude réalisée en 2017, par exemple, a révélé que près de 75% de tous les pots de miel des rayons des supermarchés étaient contrefaits et ne contenaient pas de pollen d'abeille. Pendant ce temps, des sucres dérivés non du miel ont été détectés dans plus de 1 échantillon de miel sur 10 testé. Le problème est si répandu que le Parlement européen a classé le miel au 6e rang des aliments les plus contrefaits au monde dans un rapport.

Que puis-je utiliser à la place du miel?

Heureusement, nous avons de nombreux substituts de miel végétaliens qui sont fabriqués sans la participation d'abeilles ou d'autres animaux. Certains d'entre eux comprennent le sirop d'érable, le sirop de riz, la mélasse, le malt d'orge, le sucre de canne biologique et les concentrés de fruits dérivés de dattes ou de figues.

Beaucoup de ces alternatives végétaliennes sont également meilleures pour l'environnement et présentent également des avantages pour la santé. Le sorgho, par exemple, qui est utilisé pour fabriquer du sirop de sorgho, est une culture résistante à la chaleur et à la sécheresse, nécessitant peu de ressources pour croître et est considéré comme un grain résistant au climat. Le sirop d'érable pur, d'autre part, est riche en nutriments tels que la riboflavine, le zinc, le calcium et le potassium, parfois à des concentrations plus élevées que le miel.

Source: iStock

Comment puis-je aider les abeilles autrement?

Les abeilles sont précieuses pour les humains – elles soutiennent notre chaîne alimentaire mondiale car elles aident à polliniser jusqu'à 70% des fleurs sauvages et des cultures vivrières. Donc, si nous perdons des abeilles, nous pourrions perdre nos aliments de tous les jours.

Mais leurs populations diminuent à un rythme alarmant chaque année, avec un rapport en 2019 enregistrant une baisse de 40%. «Les abeilles sont gravement menacées par les effets combinés du changement climatique, de l'agriculture intensive, de l'utilisation de pesticides, de la perte de biodiversité et de la pollution», a déclaré le directeur général de l'Organisation des Nations Unies pour l'alimentation et l'agriculture (FAO), José Graziano da Silva.

Donc, en plus d'éviter le miel, que pouvons-nous faire pour soutenir les abeilles?

nous pouvons soutenir l'agriculture biologique. Il a été démontré que les pratiques d'agriculture biologique, qui n'impliquent pas l'utilisation de pesticides, d'engrais, d'organismes génétiquement modifiés, d'antibiotiques et d'hormones de croissance, aident à sauver des populations de pollinisateurs telles que les abeilles et les papillons.

Une étude 2019 publiée dans Conservation biologique, par exemple, ont constaté que l'absence de pesticides toxiques, qui sont couramment utilisés dans l'agriculture conventionnelle, peut contribuer à améliorer la santé et la stabilité de la population des abeilles et des papillons.

Une autre chose que nous pouvons faire est de participer à l'apiculture sauvage, une forme d'agriculture régénérative, pour aider les abeilles. Garder un sanctuaire d'abeilles sauvages dans un espace ouvert, qu'il s'agisse d'une arrière-cour privée ou d'un patio communautaire, où des fermes et des cultures mixtes sont disponibles pour les abeilles sauvages, peut aider à promouvoir la population d'espèces d'abeilles indigènes de votre région. Certaines initiatives de terrain en France promeuvent désormais les populations d'abeilles indigènes en créant des sanctuaires. Ces abeilles ne sont pas domestiquées et ne produisent pas de miel, mais toutes ces espèces d'abeilles sauvages ont un rôle unique à jouer dans chaque écosystème.


Image principale gracieuseté de Getty.

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