La plus grande archive numérique gratuite botanique et animale au monde


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Afin de sensibiliser davantage de personnes à la protection de la faune et de la biodiversité, la bibliothèque du patrimoine de la biodiversité compte plus de 180000 illustrations d'espèces végétales et animales sur terre, ainsi que 55 millions de pages d'études et de recherches scientifiques collectées dans le monde entier. Surnommée la plus grande archive numérique en libre accès au monde dédiée à la merveilleuse biodiversité de la planète, la bibliothèque espère qu'elle apportera une collaboration plus globale pour lutter contre l'urgence climatique en cours.

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La bibliothèque du patrimoine de la biodiversité présente des milliers de croquis, de diagrammes et d'illustrations animales et botaniques ainsi qu'une vaste collection de littérature, dont certaines remontent au XVe siècle. À l'heure actuelle, plus de 180 000 images haute résolution sont maintenant disponibles pour tout le monde à télécharger gratuitement sur sa base de données Flickr.

L'un des points forts est une version numérique de Les croquis zoologiques, deux volumes des lithographies de Joseph Wolf d'animaux sauvages vivant à Regent’s Park à Londres. Ces pièces d'art ont été créées à l'origine au milieu du 19e siècle.

Zhuki Rossii i zapadnoĭ Evropy (1905-1915) (Source: Bibliothèque du patrimoine de la biodiversité)

D'autres images de la nature gratuites à explorer sur le site incluent le Zhuki Rossii i zapadnoĭ Evropy, créé entre 1905 et 1915, rédigé par l'entomologiste russe Georgii Georgievich Iakobson, qui représente une colonie diversifiée de coléoptères de Russie et d'Europe et est disponible sur la plate-forme grâce au Natural History Museum de Londres.

En plus des illustrations, la bibliothèque fournit aux utilisateurs un certain nombre d'outils pédagogiques, y compris une fonction consultable pour les espèces par taxonomie ou des options pour afficher les discussions en ligne sur les livres et les articles dans les archives. Le domaine public est régulièrement mis à jour et s'agrandit, et l'organisation prévoit désormais de télécharger les notes de terrain des archives et bibliothèques de la Smithsonian Institution, ainsi que du Musée national d'histoire naturelle.

Les utilisateurs qui pourraient ne pas vouloir fouiller dans les archives numériques via Flickr peuvent essayer la page Instagram de la bibliothèque, @biodivlibrary, où des instantanés et des légendes sont publiés quotidiennement.

Le but de la construction des «biens communs de la biodiversité» est d’informer davantage de personnes pour comprendre et apprécier la biodiversité de la nature et encourager les efforts de conservation. Des espèces sauvages aux écosystèmes et habitats botaniques rares, un système sain et riche en biodiversité contribue à rendre la terre habitable pour les humains, fournissant de la nourriture et réduisant l'impact des catastrophes naturelles.

Au cours des dernières décennies, en raison de l'urbanisation rapide, de la pollution, de l'exploitation forestière, du piégeage et de la chasse, la perte massive de biodiversité est devenue une menace environnementale majeure. Les scientifiques avertissent depuis longtemps que la réduction de la biodiversité constituera un danger immédiat pour notre sécurité alimentaire, la résilience à des catastrophes climatiques plus fréquentes et, en fin de compte, la vie sur terre pour l'humanité.

La perte de biodiversité est également liée à la pandémie actuelle de Covid-19. Selon une équipe des plus grands experts mondiaux, la combinaison des voyages aériens mondiaux, de l'urbanisation non durable et de l'élevage industriel a créé une «tempête parfaite» pour les épidémies obsédantes. Ils ont ajouté que si nous n'arrêtons pas la destruction de la nature, nous pourrions envisager des pandémies plus meurtrières et destructrices à venir.

Il est toujours possible d'apprécier et de protéger la biodiversité dans les zones urbaines, contrairement à la croyance populaire. Hong Kong, par exemple, est l'une des villes urbaines les plus riches en biodiversité du monde, et lors du dernier City Nature Challenge organisé par l'application scientifique communautaire iNaturalist, Hong Kong a dominé les classements de la meilleure ville d'Asie pour le nombre de biodiversité observations.


Toutes les images sont une gracieuseté de la Biodiversity Heritage Library.

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