La maladie mortelle des chevaux se propage à travers la Thaïlande, découvrant plus d'horreurs du commerce des espèces sauvages


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Déjà aux prises avec la pandémie de coronavirus, la Thaïlande est désormais confrontée à un autre virus mortel, affectant cette fois les chevaux. Appelée peste équine africaine (AHS), la maladie aurait maintenant provoqué la mort de centaines de chevaux au cours des dernières semaines. Les experts estiment que le commerce mondial des espèces sauvages a provoqué une épidémie sur le continent qui n'a pas connu de peste équine depuis plus d'un demi-siècle.

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Au moins 500 chevaux sont morts depuis l'apparition d'AHS en Thaïlande fin février. La maladie virale n'est pas connue pour nuire aux humains, mais elle est très contagieuse chez les équidés, notamment les chevaux, les zèbres et les ânes. Les autorités déclarent qu'il y a jusqu'à présent 6 grandes régions épidémiques dans le pays.

Il se propage par des moucherons piqueurs qui vivent généralement dans des climats tropicaux chauds et, lorsqu'ils sont infectés, causent de graves lésions cardiaques et pulmonaires qui tuent 70% des chevaux infectés.. Les décès parmi les zèbres et les ânes sont moins probables, mais ils peuvent servir de réservoirs abritant le virus et facilitant sa propagation.

Les autorités thaïlandaises intensifient désormais les tests et la vaccination contre la maladie. À la mi-avril, le gouvernement a lancé un programme de vaccination pour au moins 4 000 chevaux. Pendant ce temps, les pays voisins craignent qu'une épidémie d'AHS ne se propage, les autorités cambodgiennes commençant maintenant à ériger des zones de compensation pour empêcher les moucherons de traverser la frontière.

C'est la première fois que l'AHS est enregistrée en Asie depuis plus de 50 ans. Alors que les origines exactes de la façon dont le virus a voyagé d'Afrique en Asie n'a pas encore été confirmée, les experts soupçonnent que zèbres importés d'Afrique dans le cadre d'un commerce d'espèces sauvages non surveillé est à blâmer pour avoir provoqué l'épidémie.

Bien que les humains ne soient pas affectés par la maladie elle-même, AHS a dévasté les propriétaires de chevaux en Thaïlande et peut ravager certains des travailleurs les plus pauvres de la région d'Asie du Sud-Est qui comptent sur le travail des chevaux, des ânes et des mules pour leur subsistance.

La nouvelle envoie un nouveau signal au monde ébranlé par les effets horribles de la crise des coronavirus sur les dangers du commerce des espèces sauvages.

Les scientifiques disent qu'environ 70% de toutes les maladies infectieuses émergentes chez l'homme sont de nature zoonotique, ce qui signifie qu'ils sont transmis des animaux aux humains. Dans le cas de Covid-19, les épidémiologistes pensent généralement que le virus est originaire de chauves-souris et a été transporté par un animal hôte intermédiaire commercialisé dans l'industrie illégale de la faune sauvage, où il a sauté sur les humains.

La peste équine, aux côtés d'autres maladies d'origine animale telles que la grippe aviaire, le virus de la crevette Div1 et la peste porcine africaine qui a dévasté les approvisionnements en porc en Asie l'année dernière, ajoute au coût croissant de nos relations rompues avec la faune et les animaux.

Dans un article publié fin avril, les meilleurs scientifiques et experts mondiaux de la biodiversité ont averti que des maladies plus meurtrières émergeraient à l'avenir à moins que nous ne mettions un terme à la destruction effrénée de la nature et de la faune. Dans l'étude, les auteurs ont déclaré que la combinaison des chaînes d'approvisionnement mondiales et des voyages, de la déforestation, du commerce illégal d'espèces sauvages et de l'élevage a créé une «tempête parfaite» pour provoquer des maladies obsédantes.

Il ressort clairement de la crise actuelle de Covid-19, qui ne sera probablement pas maîtrisée dans un avenir proche jusqu'à ce qu'un vaccin viable soit développé, que le monde doit faire tout ce qu'il peut pour prévenir une autre pandémie.

Comme chaque système, industrie et secteur est plus interconnecté que jamais, il est essentiel de reconnaître que la santé publique est liée à la santé de tous les animaux et de l'environnement, et mettre fin à notre relation rompue doit être la première étape pour éviter de futures épidémies de maladie .


Image principale reproduite avec l'aimable autorisation de Research Gate.

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