Au moins 42 violations de l'environnement en suspens à Tesla California Factory


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Par: Jonathan Larsen

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Le PDG du constructeur automobile, Elon Musk, a rouvert son usine de Californie malgré les commandes de coronavirus du comté.

L'usine California Tesla qui a rouvert cette semaine a une longue histoire d'accumulation de violations de l'environnement, selon les dossiers du gouvernement.

Le PDG de Tesla, Elon Musk, a menacé de déplacer l'usine de Fremont, en Californie, au Texas ou au Nevada, après que les responsables du comté ont refusé de le laisser rouvrir malgré l'état assouplissant ses restrictions sur les coronavirus. Le comté a ensuite conclu un accord avec Musk qui a permis à l'usine de rouvrir avec une liste de mesures de sécurité en place.

La bataille a rapidement pris une connotation politique, alors que Musk aurait minimisé la pandémie, remportant la victoire. Trump's soutienet fait écho aux cris de ralliement de droite. Les travailleurs de Tesla ont protesté contre la réouverture, avertissant que les conditions de travail ne seraient pas sûres.

Des documents décrivent 42 violations en février et en 2017. Des responsables ont déclaré à The Young Turks cette semaine que les violations étaient toujours en suspens.

Malgré l’affirmation publique de Musk, il était prêt à déménager l’usine «immédiatement», les documents montrent que Tesla planifiait simultanément une nouvelle construction et une expansion de ses installations en Californie.

De nombreuses violations de l'environnement impliquent des problèmes de peinture, qui peuvent avoir des implications respiratoires. Les problèmes respiratoires ont pris une importance accrue en raison des vulnérabilités associées au coronavirus.

Au premier trimestre de 2020, selon l'ordre du jour de la réunion du 6 mai du district de gestion de la qualité de l'air de la région de la baie (BAAQMD), Tesla a reçu 13 avis de violations, soit plus que toute entité dans 11 comtés. Le document BAAQMD dit: «La majorité des violations se sont produites lorsque l'installation a connu des perturbations et des dysfonctionnements du processus qui ont interrompu les opérations de la chaîne de peinture, entraînant la libération et la décélération des émissions résiduelles de composés organiques volatils (COV).»

Les problèmes de peinture n'ont rien de nouveau pour l'usine. Des journalistes, dont Edward Niedermeyer de The Drive, ont fait une chronique exhaustive des plaintes des consommateurs et des mesures réglementaires liées à la peinture automobile de Tesla. Les problèmes avec les opérations de peinture de Tesla comprenaient des problèmes techniques, la tenue de registres et même des incendies, a rapporté Niedermeyer en 2018.

Comme TechCrunch l'a rapporté plus tôt ce mois-ci, le même jour que Musk a rouvert illégalement son usine, il a promu son directeur des opérations de peinture pour superviser toute la production de l'usine.

Le musc subit une pression financière intense pour accélérer la production – et pousser le processus de peinture à l'extrême peut faciliter cela. Par exemple, des fours plus chauds aident la peinture à sécher plus rapidement, mais peuvent risquer de dépasser les températures recommandées ou réglementées.

Une liste de commentaires d'application de la loi obtenus par TYT note une citation le 7 février pour «plus de 2 excursions de température permises / mois», bien qu'il ne soit pas clair que cela soit lié à un four à peinture, car l'usine utilise également des oxydants à haute température pour contrôler les émissions. . (Tesla n'a pas répondu à une demande de commentaire.)

Les enregistrements internes BAAQMD obtenus par The Young Turks suggèrent qu'une demi-douzaine de violations impliquaient des problèmes de permis.

Kristine Roselius, agente de communication par intérim du BAAQMD, a refusé de commenter la liste obtenue par TYT de 42 violations de Tesla datant de janvier 2017. «Il s'agit d'une mesure d'application active, nous ne pouvons donc malheureusement pas commenter. Tout cela est en attente », a-t-elle déclaré.

Lorsqu'on lui a demandé si cela s'appliquait même aux violations de 2017, Roselius a déclaré qu'il n'était «pas inhabituel» que des violations aussi anciennes soient toujours en suspens.

Comme Elizabeth Spier l'a noté pour GQ, Musk a des antécédents de dérogation aux réglementations, parfois sans grande conséquence. Il y a deux ans, par exemple, Reveal a rendu compte des problèmes de sécurité à l'usine Tesla.

Mais la notoriété de Musk pourrait sans doute augmenter la valeur des actions de Tesla plus que suffisamment pour compenser les pénalités qu'il paie.

Pendant sa poussière avec les responsables du comté – que Musk a emmené à la fois au gouverneur Gavin Newsom (D-CA) et au président. Trump – Musk a menacé de déplacer l'usine Tesla au Nevada ou au Texas. Une autre société de musc, SpaceX, aurait ainsi perdu les subventions de la Californie.

Mais il y a peu de preuves que Musk était sérieux dans sa menace, comme Newsom lui-même l'a déclaré mardi. En fait, les documents BAAQMD montrent que Tesla est en train d'étendre ses opérations en Californie.

Les minutes du 6 mai confirment une proposition de Tesla d'ouvrir une ligne de production de batteries de recherche et développement et de construire une nouvelle maison de filtration à Fremont. L'autorisation de remplacer un oxydant thermique a été accordée le 16 mars.

Le même jour, Tesla a obtenu l'autorisation de construire une nouvelle cabine de peinture au pistolet dans «une nouvelle installation» à San Rafael, à environ 60 miles au nord de l'usine de Fremont.

Fichier: TYT logo.svg - Wikimedia Commons

Cette histoire est apparue à l'origine dans The Young Turks et est republié ici dans le cadre de Covering Climate Now, une collaboration journalistique mondiale pour renforcer la couverture de l'histoire du climat.


Image principale reproduite avec l'aimable autorisation de Reuters.

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