Le fondateur d'OceansAsia déclare que le public devrait supprimer les masques à usage unique dans la mesure du possible


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Fin février, une ONG environnementale basée à Hong Kong OceansAsia a révélé la dévastation laissée par les masques jetables jetés. Quelques mois plus tard, nous retrouvons Gary Stokes, fondateur et directeur de l'organisation, à propos de la crise de la pollution plastique que le coronavirus la pandémie s'est exacerbée et ce que nous devons faire à ce sujet.

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Près de six mois après le début de leur étude des débris marins et des microplastiques sur leur site de recherche sur les îles Soko, au sud-ouest de l'île Lantau de Hong Kong, les chercheurs d'OceansAsia ont découvert que la plage de 100 mètres de long était parsemée de masques jetables.

Des images de la pollution laissée par les masques chirurgicaux, parfois emmêlés dans des algues et d'autres emballages en plastique, sont rapidement devenues virales en ligne. Ce n'est que quelques semaines après que les habitants de Hong Kong ont commencé à porter régulièrement des masques pour se protéger du virus. Des questions ont commencé à se poser – d'où venaient ces masques faciaux exactement, et y a-t-il potentiellement des millions de masques qui jonchent l'environnement qui n'ont pas encore été découverts?

La crise évolue toujours, mais les scientifiques du monde entier conviennent maintenant que les masques faciaux sont une défense cruciale pour endiguer la propagation du virus. Les pays qui ont adopté le port régulier de masques au début de la pandémie, dont beaucoup en Asie, ont tendance à avoir des taux et des nombres d'infection beaucoup plus faibles.

Alors que le coronavirus persiste, ce que les experts pensent qu'il durera à long terme jusqu'à ce qu'un vaccin viable soit trouvé, il devient de plus en plus important d'examiner les impacts environnementaux des masques.

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Source: Pixabay

"Le problème, ce sont les masques jetables"

Parler à Reine verte, Stokes a déclaré que les masques chirurgicaux jetables n'étaient pas un problème en termes de déchets marins et de pollution plastique jusqu'à la pandémie.

"Quand on y pense, l'industrie médicale utilise des masques chirurgicaux jetables depuis des décennies, et il n'y a pas eu de problème parce qu'ils ont une procédure d'élimination dédiée", a déclaré Stokes.

«Ce n'était même pas un gros problème lorsque la population générale de Hong Kong et d'Asie a commencé à utiliser des masques jetables à la suite du SRAS, car les gens ne les portaient que lorsqu'ils se sentaient malades. C'est lorsque le coronavirus a frappé, lorsque nous avons vu un changement de masse avec tout le monde porter des masques jetables chaque jour, qui les a conduits à se retrouver sur les sentiers, échoués sur les plages et allongés dans les rues.

Interrogé sur les solutions potentielles, Stokes dit que maintenant que le virus semble être largement sous contrôle à Hong Kong – sans aucun cas local de transmission enregistré au cours des 14 derniers jours – le public devrait commencer à utiliser des masques faciaux réutilisables, tout en étant chirurgical à usage unique des masques doivent être conservés pour les travailleurs de la santé et les groupes à haut risque qui sont plus vulnérables à l'infection.

Source: Martin Chan / SCMP

«Au début, il y avait eu une panique. Maintenant, de nombreuses entreprises fabriquent des masques réutilisables et le gouvernement distribue également des masques réutilisables – il est maintenant possible d'éliminer progressivement les masques à usage unique pour la population générale, et de nombreuses personnes commencent à opérer un changement progressif », a déclaré Stokes.

Le groupe environnemental local Greeners Action est parvenu à une conclusion similaire. Dans une récente interview avec RTHK, le directeur exécutif de l'organisation, Angus Ho, a qualifié d '«alarmant» les 10 à 15 tonnes de déchets créés quotidiennement à partir de l'utilisation de masques à usage unique et que la population générale devrait envisager d'utiliser des masques réutilisables en dehors des milieux médicaux.

"C'est à cause de notre négligence"

Stokes pense également qu'il faut exercer une pression plus ferme sur les responsables des détritus. Rappelant le nombre de masques balayés sur le site de recherche d'OceansAsia fin février, il a déclaré que les quantités de masques jetés à terre suggéraient qu'il était jonché en masse.

«À l'époque, nous avions de forts vents d'est», a expliqué Stokes. "Cela suggère que (les masques) venaient de la direction de Shek Kwu Chau ou de l'île de Cheung Chau."

Source: OceansAsia / Naomi Brannan

«Il y a un chantier de construction massif en cours à Shek Kwu Chau. Des tas de débris sont jetés à l'eau, et je ne peux pas en être sûr, mais si je devais le localiser, je dirais que c'est dû à la négligence des travailleurs et des gestionnaires de ce chantier de construction ».

En plus de passer aux réutilisables pour éliminer progressivement les versions à usage unique, cela suggère que des mesures plus strictes doivent être mises en place pour gérer l'élimination des masques existants – non seulement pour limiter la pollution plastique, mais pour limiter son impact négatif sur la faune.

Pris pour de la nourriture

Comme d'autres formes de débris marins et de pollution plastique, les masques chirurgicaux peuvent être confondus avec de la nourriture.

«Les dauphins, les marsouins et les tortues peuvent les confondre avec de la nourriture, les consommer et cela se coince dans leur tube digestif», a expliqué Stokes.

Cela a longtemps été documenté par les biologistes marins et les scientifiques au fil des ans. Des produits chimiques utilisés dans la fabrication des plastiques, tels que les phtalates et les retardateurs de flamme, ont été trouvés dans les poissons, les mollusques et les mammifères marins. Dans une étude, les scientifiques ont trouvé des traces de pollution plastique dans les organes et les corps de 100% des tortues marines, 59% des baleines et 40% des oiseaux de mer échantillonnés.

Après avoir été dans l'océan pendant des périodes prolongées, le contenu plastique des masques faciaux se décompose en microplastiques – et il peut potentiellement se retrouver dans notre corps humain via la nourriture que nous mangeons.

Source: Sea Life

"Ils seront transférés à travers la vie marine, à travers la chaîne alimentaire aux êtres humains", a déclaré Ho. RTHK.

Cela pourrait déjà se produire. Dans son dernier échantillonnage de produits sur les étagères de Hong Kong, le chien de garde des consommateurs de la ville a trouvé pour la première fois des traces de microplastiques dans des échantillons de sel de mer. Quatre marques ont été détectées comme contenant du contenu microplastique de 114 microgrammes par kilogramme à 17 200 microgrammes par kilogramme.

La présidente du comité de recherche et d'essais du chien de garde, le professeur Nora Tam, a déclaré que la présence de microplastiques dans le sel de mer confirme la gravité de la pollution plastique marine causée par l'homme, et a exhorté les gens à réduire autant que possible la consommation de plastique dans tous les domaines de la vie. .

Stokes a fait écho à l'appel à l'élimination de tous les articles en plastique à usage unique, pas seulement des masques: «N'oublions pas l'histoire plus grande. Les masques ne sont que l'un des nombreux éléments que nous laissons pour polluer l'environnement, mais il est juste très pertinent et actuel en ce moment. Les masques devraient servir de réveil massif pour une plus grande étape dans nos efforts anti-plastiques à tous les niveaux. »


Image principale gracieuseté de Naomi Brennan / OceansAsia.

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Le fondateur d'OceansAsia déclare que le public devrait supprimer les masques à usage unique dans la mesure du possible
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