Les agriculteurs indiens repoussent l'attaque provoquée par le changement climatique


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Par: Kabir Agarwal et Shruti Jain

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L'attaque est très irrégulière, disent les experts. Les agriculteurs sur le terrain estiment que les mesures prises étaient trop peu et trop tard.

De grands essaims de criquets pèlerins sont entrés dans des régions de l'Inde où ils n'avaient pas été vus depuis 1993 et ​​ont déjà endommagé des cultures au Rajasthan, au Gujarat, au Madhya Pradesh, dans certaines parties de l'Uttar Pradesh et du Maharashtra.

Le ravageur migrateur a fait plusieurs incursions au Rajasthan au cours des deux dernières décennies – dont une importante l'année dernière. Mais cette fois, les essaims se sont répandus dans certaines parties du Madhya Pradesh, de l'Uttar Pradesh et même du Maharashtra.

Les criquets ont essaimé pour la dernière fois dans le Madhya Pradesh et l'Uttar Pradesh en 1993 et ​​n'ont pas été observés depuis 1974 dans le Maharashtra.

Un essaim a atteint la ville de Jaipur lundi, alors que les résidents urbains commentaient sur Twitter que 2020 pourrait être «l’année dernière pour l’humanité».

Les véritables dégâts, cependant, sont causés et le seront dans les zones rurales de l'Inde où les agriculteurs supportent déjà le poids du blocage induit par le COVID-19 et les bas prix qu'ils ont obtenus ces dernières années, fixent les dégâts massifs sur les cultures que le criquet pèlerin les essaims sont capables d'infliger.

Selon l'Organisation des Nations Unies pour l'alimentation et l'agriculture (FAO), un essaim de criquets répartis sur une superficie d'un kilomètre carré peut manger autant de nourriture que 35 000 personnes en une journée. Leur appétit est vorace et un criquet peut consommer quotidiennement des aliments égaux à son propre poids – environ deux grammes. Et puisqu'un essaim de kilomètres carrés contiendrait environ 40 millions de criquets, il peut causer une quantité importante de dégâts en peu de temps.

'Trop tard'

Sooraj Pandey, un agriculteur de Mhow près d'Indore dans le Madhya Pradesh, a été témoin de ces dommages de première main.

Il nous a dit par téléphone qu'il était chez lui lorsque le tiddi dal (essaim de sauterelles) a attaqué sa ferme le 23 mai. Un travailleur de sa ferme l'a appelé et a dit que des «insectes» s'étaient répandus dans la ferme.

Les restes d'une usine de citrouilles après une attaque de criquets à Mhow (Source de l'image: The Wire)

"Je savais que ce n'étaient pas des insectes normaux. L'Iran. Dès que j'ai atteint, je me suis rendu compte que c'est le tiddi dal. Nous avons rapidement sorti notre tracteur pour les chasser. Nous avons essayé de frapper des ustensiles pour les effrayer avec le son », a-t-il déclaré.

Mais c'était trop peu et trop tard. Les criquets avaient poli environ la moitié de la citrouille qui poussait sur son champ de 4 acres. "Ils mangeaient comme s'ils n'avaient pas mangé depuis des mois. Tout était parti, il ne restait que des pousses », a expliqué Pandey.

À plus de 500 kilomètres de Mhow, un essaim de criquets a également attaqué la ferme d'Akhilesh Litoria à Jhansi, Uttar Pradesh. "On aurait dit que quelqu'un avait placé un énorme drap blanc sur tout le terrain", nous a-t-il dit par téléphone. Selon Litoria, l'essaim de sauterelles qui a attaqué des champs à Jhansi le 24 mai était réparti sur une superficie d'un kilomètre carré.

«Ils ont terminé toute la récolte dans la région. Nous avions planté du moong et ils ont tout mangé. Ils n'ont même pas épargné de feuilles sur les arbres. Certains d'entre eux se sont assis sur des arbres et ont mangé toutes les feuilles », a déclaré Litoria.

La récolte de moongs a également été endommagée à 500 kilomètres au sud de Jhansi, à Harda. Anand Patel possède environ 10 acres de terre et environ la moitié de sa récolte de moong a été mangée par un essaim de criquets. «Ils n'ont peur de rien. Nous avons essayé de frapper des ustensiles, roulé des motos sans silencieux. Mais ils sont restés là et ont terminé la récolte », a déclaré Patel.

Selon un rapport publié en Temps de l'Inde, des essaims de criquets ont atteint jusqu'à Vidarbha dans le Maharashtra et causé des dégâts aux cultures. Selon le rapport, cela ne s'est pas produit depuis 1974.

Les trois agriculteurs cités ici et quelques autres à qui nous avons parlé ont déclaré qu'ils n'avaient pas vu d'attaque de criquets comme celle-ci dans leur vie. "Même mon père, qui a 86 ans, a dit qu'il n'avait jamais rien vu de tel. On n'en a entendu parler que dans les contes populaires », a expliqué Pandey, 64 ans.

'Irrégulier'

Selon le gouvernement de l’Organisation indienne d’alerte aux criquets pèlerins (LWO), l’attaque de cette année est très irrégulière car elle est intervenue plus tôt que d’habitude et a atteint plus loin. «Cette fois, les criquets sont venus en mai. Cela n'arrive presque jamais. Peut-être qu'ils ont obtenu un terrain fertile plus fertile cette saison », a déclaré K.L. Gurjar, directeur adjoint de la direction de la protection des végétaux, de la quarantaine et du stockage.

Les conditions favorables à la reproduction des criquets pèlerins se composent de sable humide et de végétation verte dans les zones arides. Ces conditions favorables ont été mises à la disposition des criquets dans la région désertique de l'Afrique et de la péninsule arabique en raison des fortes précipitations dont la région a été témoin en 2019. Ils ont ensuite migré vers l'Inde via l'Iran et le Pakistan.

Selon Roxy Mathew Koll, climatologue à l'Institut indien de météorologie tropicale, les fortes précipitations ont été causées par des eaux inhabituellement chaudes dans l'ouest de l'océan Indien à la fin de 2019. Et les eaux inhabituellement chaudes ont été causées par le changement climatique ou le réchauffement climatique.

«Ces eaux chaudes ont été causées par le phénomène appelé dipôle de l'océan Indien – avec des eaux plus chaudes que d'habitude à l'ouest et des eaux plus froides à l'est. La hausse des températures due au réchauffement climatique a amplifié le dipôle et a rendu l'océan Indien occidental particulièrement chaud », a expliqué Koll par e-mail.

En plus de la création d'un lieu de reproduction fertile dans certaines parties de l'Afrique et de la péninsule arabique, les essaims de criquets ont peut-être également été encouragés en Inde en raison des fortes pluies pré-mousson dont nous avons été témoins cette saison.

On s'attend généralement à ce que des essaims de criquets pèlerins pénètrent dans la zone aride du Rajasthan en Inde en provenance du Pakistan vers le début de la mousson. Mais cette année, des criquets avaient été signalés dès avril, dans certaines régions du Rajasthan et du Punjab.

Cette migration précoce des criquets pourrait être la conséquence de pluies pré-mousson excessives dans environ 70% de l'Inde, selon Koll. «Les fortes pluies déclenchent la croissance de la végétation dans les zones arides où les criquets pèlerins peuvent alors se développer et se reproduire. Ces criquets qui ont migré en Inde au début de cette année pourraient avoir trouvé des pâturages plus verts car les pluies pré-mousson de mars-mai ont été excessives sur le nord de l'Inde cette année », a-t-il déclaré.

Un homme chasse un essaim de criquets pèlerins dans la brousse près d'Enziu, comté de Kitui, à quelque 200 km à l'est de la capitale Nairobi, Kenya (Source de l'image: Dai Kurokawa / EPA / The Conversation / The Wire)

Perturbations occidentales

L'augmentation des pluies d'avant la mousson a à son tour été causée par une autre configuration météorologique inhabituelle. Les pluies excessives d'avant la mousson ont, en grande partie, été causées par la fréquence accrue des perturbations occidentales (WD) – qui sont des systèmes de basse pression qui proviennent de la mer Méditerranée ou du centre-ouest de l'océan Atlantique, se déplacent vers l'est et sont la cause de la plupart des des pluies pré-mousson du nord-ouest de l'Inde.

«Chaque année, de décembre à mars-avril, une moyenne de 4 à 6 perturbations occidentales (WD) par mois atteignent l'Inde. Cette année, nous avions un nombre plus important que d'habitude de DEO actifs en Inde. Donc, cela pourrait avoir partiellement contribué à l'excès de pluies d'avant la mousson », a déclaré Koll.

Le secrétaire du ministère des Sciences de la Terre de l'Union, M. Rajeevan, a déclaré Connexion Gaon récemment, les WD de cette saison se sont même étendus au-delà du nord de l'Inde jusqu'au centre et sud de l'Inde.

Les scientifiques ont également déclaré que l'augmentation de l'activité de DEO cette saison pourrait avoir une connexion polaire et être liée au vortex polaire – un système à basse pression d'air tourbillonnant extrêmement froid dans les pôles nord et sud.

«L'activité cyclonique à grande échelle associée au vortex polaire peut déclencher différents schémas de circulation vers les latitudes inférieures. Les tempêtes au Royaume-Uni cet hiver ont également été liées au vortex polaire », R.K. Jenamani, scientifique principal au National Weather Forecasting Center, a expliqué à Jayshree Nandi Hindustan Times en mars.

D.S. Pai, scientifique principal au département météorologique indien, a confirmé et a déclaré au quotidien anglais que le vortex polaire peut avoir un impact sur les vents d'ouest des latitudes moyennes et être une cause d'augmentation des DEO en Inde.

Cependant, il n'a pas encore été établi de manière concluante si l'augmentation de l'incidence des DEO est un changement climatique à long terme et si oui, alors si ce changement a été provoqué par le réchauffement climatique. C'est quelque chose sur lequel tous les scientifiques mentionnés ici travaillent.

Keith Cressman, responsable principal des prévisions acridiennes à la FAO, constate également une tendance à plus long terme à l'augmentation de l'activité cyclonique dans l'océan Indien, entraînant de fortes pluies dans la péninsule arabique et dans certaines parties de l'Afrique, ce qui, à son tour, entraîne une recrudescence des criquets pèlerins .

«Il y a eu huit cyclones en 2019 alors que la plupart des années, il n'y en a qu'un ou deux. Trois cyclones en 2018 et deux en 2019 ont contribué à la recrudescence actuelle de criquets pèlerins dans la Corne de l'Afrique, où des essaims nombreux et nombreux sont présents en Éthiopie, en Somalie et au Kenya », a-t-il déclaré. Cressman a également déclaré que si la tendance se poursuit, de nouvelles épidémies de criquets pèlerins peuvent être attendues.

Axel Hochkirch, un scientifique de la biodiversité à l'Université de Trèves, en Allemagne, convient que de tels essaims acridiens pourraient se produire plus fréquemment à l'avenir compte tenu de l'évolution des régimes pluviométriques.

"Le changement climatique pourrait bien jouer un rôle ici, principalement parce que, selon les prévisions des chercheurs internationaux sur le climat, les précipitations augmenteront dans le sud de la péninsule arabique et le nord de l'Afrique de l'Est", a-t-il déclaré.

«Cela signifie qu'il y aura des phases« très humides »plus fréquentes, comme nous l'avons eu depuis 2018, et il est donc possible que de tels essaims se produisent simplement plus fréquemment.»

L'épidémie actuelle, il est clair, a ses racines dans les fortes pluies saisonnières – causées par le changement climatique dans le cas des pluies dans certaines parties de l'Afrique et de la péninsule arabique, comme l'a dit Koll – qui ont joué le rôle le plus crucial dans le pire attaque acridienne à laquelle l'Inde a assisté depuis des décennies.

"Malgré les opérations de lutte, les récentes pluies torrentielles ont créé des conditions idéales pour la reproduction du ravageur dans plusieurs pays", a déclaré le directeur général de la FAO, Qu Dongyu.

Pires effets

Qu avait également prévenu que la situation ne ferait qu'empirer. «Les jeunes juvéniles deviendront des adultes voraces en juin au moment même où les agriculteurs commencent à récolter, aggravant une situation de sécurité alimentaire déjà sombre. Il y a un risque accru le long des deux côtés de la frontière indo-pakistanaise, où des épidémies en Iran et au Pakistan sont toujours en cours. » Qu a dit le 22 mai.

Les criquets, qui sont parmi les ravageurs les plus nuisibles, se multiplient également rapidement et peuvent se multiplier par trois en trois mois. Ils pourraient potentiellement compromettre la sécurité alimentaire de l’Inde à un moment où des millions de personnes sont déjà vulnérables à la faim en raison des effets de la fermeture induite par le COVID-19.

«Oui, cela pourrait avoir un impact sur la récolte de kharif. D'une part, il pourrait détruire la première récolte de kharif de temps en temps en juin et juillet. Cela pourrait également avoir un autre impact, à savoir que les agriculteurs qui s'inquiètent des pertes dues aux criquets, pourraient ne pas semer ou semer moins que ce qu'ils auraient l'habitude de faire. Ainsi, la production totale pourrait diminuer en raison de ces deux facteurs. C’est pourquoi il est essentiel de contrôler ces essaims dès maintenant », a déclaré un responsable du ministère de l’agriculture et du bien-être des agriculteurs, sous couvert d’anonymat.

Des criquets attaquent une plante à Jhansi (Source de l'image: The Wire)

La LWO a déclaré avoir la situation sous contrôle. À ce jour, il a identifié quatre grands essaims de criquets dans le pays qui mesurent entre deux et trois kilomètres carrés. Deux d'entre eux se trouvent au Madhya Pradesh, un au Rajasthan et un autre près de Jhansi dans l'Uttar Pradesh. Alors qu'un essaim de moins d'un kilomètre carré a attaqué Vidarbha lundi.

«Nous suivons de près la situation et la maîtrisons bien. Nous pulvérisons des pesticides partout où ils se trouvent afin de les tuer. Nous en tuons des milliers chaque jour et bientôt nous les contrôlerons complètement », a déclaré Gurjar.

Minimiser les dommages

Minimiser les dégâts en Inde nécessiterait également une coopération transfrontalière avec le Pakistan car les criquets ne sont pas connus pour leur appréciation des frontières et les criquets se reproduisant au Pakistan peuvent facilement venir en Inde.

Des responsables indiens et pakistanais tiennent des réunions hebdomadaires sur Skype pour faire le point sur la situation. Gurjar représente l'Inde à ces réunions. «Ils (le Pakistan) nous ont dit qu'ils prenaient des mesures pour contrôler la propagation des criquets par des pulvérisateurs aériens. Les détails réguliers de la couverture de la propagation dans la zone infectée sont également partagés de leur côté », a-t-il déclaré au Wire.

Jusqu'à présent, la réponse de l'Inde à l'invasion acridienne a été limitée à la pulvérisation de pesticides par des pulvérisateurs montés sur véhicule, les États notifiant l'invasion acridienne comme étant une "adversité de mi-saison" dans le cadre du Pradhan Mantri Fasal Bima Yojana (PMFBY) et annonçant des plans de secours en cas de catastrophe.

Les experts ont déclaré que des mesures telles que l'utilisation de tracteurs pour pulvériser du malathion – un type de pesticide – ne sont pas très efficaces. «Dans les régions désertiques reculées, les tracteurs ne peuvent pas traverser les dunes de sable ou atteindre la hauteur de certains arbres, ce qui rend la pulvérisation inefficace. Le gouvernement doit utiliser des drones ou des porte-avions pour pulvériser du Malathion sur les essaims de criquets pour des résultats efficaces », a déclaré à The Wire Anil Kumar Chhangani, chef du département des sciences de l'environnement à l'Université Maharaja Ganga Singh à Bikaner.

Le gouvernement a maintenant autorisé l'utilisation de drones ou de systèmes d'aéronefs pilotés à distance pour observer les essaims et pulvériser des pesticides.

Les mesures

Selon le ministère de l'Union pour l'environnement, les forêts et le changement climatique, le Rajasthan est actuellement l'état le plus touché par l'attaque acridienne. L'État a décidé de verser aux agriculteurs assurés au titre de la PMFBY un acompte de 25% de leurs demandes probables. Cela sera mis en œuvre dans six districts – Barmer, Jaisalmer, Jodhpur, Jalore, Bikaner et Sirohi.

La réclamation avancée sera basée sur une enquête conjointe menée par la compagnie d'assurance concernée et des représentants du gouvernement de l'État. Le reste des demandes ne sera déboursé qu'après la réalisation d'expériences de coupe des cultures (CCE).

Cependant, le processus CCE a été critiqué car il calcule les dommages au niveau du village sur la base d'une sélection aléatoire de quatre champs cultivant la culture pour laquelle le CCE est mené.

Les agriculteurs soulignent que les criquets n’endommagent pas uniformément les champs dans un village.

«Les criquets ne pullulent pas forcément dans tout le village. Cependant, pour le CCE, seuls quatre tracés / champs sont sélectionnés au hasard. Donc, si ces champs n'ont pas subi d'attaques acridiennes, tous les agriculteurs assurés de patwar cercle ne recevrait aucune compensation dans le cadre du PMFBY », a déclaré à The Wire Dalip Bhamboo, un agriculteur associé à All India Kisan Sabha (AIKS) dans le district de Hanumangarh.

Ajayvir Jakhar, président de Bharat Krishak Samaj, a déclaré que le gouvernement central devait faire plus. «Le gouvernement central de l’Inde doit aller au-delà des alertes et des conseils sur la gestion de l’épidémie de criquets pèlerins et prendre immédiatement des dispositions pour des pulvérisations aériennes de pesticides afin de contrôler l’escalade rapide de la situation. Les États n'ont pas les moyens de gérer l'ampleur de l'épidémie cette année », a-t-il déclaré.

Le logo Wire

Cette histoire est apparue à l'origine dans The Wire et est republié ici dans le cadre de Covering Climate Now, une collaboration journalistique mondiale pour renforcer la couverture de l'histoire du climat.


Image principale gracieuseté de Reuters / Feisal Omar / File Photo.

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