Le sang de crabe en fer à cheval presque menacé demeure la norme pour les tests de dépistage de drogues de grande envergure


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Le sang bleu glacial prélevé sur les crabes fer à cheval doit rester la norme dans les tests de sécurité des médicaments, car l'industrie pharmaceutique rejette un substitut synthétique que les écologistes ont préconisé. Cette nouvelle a suscité des inquiétudes quant à la détérioration du statut des crabes fer à cheval et à l'impact qu'elle aura sur les écosystèmes côtiers.

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La version artificielle appelée facteur C recombinant (rFC) développée par la biotech suisse Lonza avait initialement été considérée par le géant américain des tests influent PHarmacopeia (USP) pour être ajoutée aux directives qui régissent les tests internationaux, mais a maintenant été abandonnée.

Cela signifiera que les caillots sanguins riches en cuivre des crabes fer à cheval resteront la norme des grandes sociétés pharmaceutiques pour les tests de sécurité afin de détecter la contamination dans les injections et les infusions.

Source: Reuters / Mike Segar

La décision de l’USP d’abandonner le rFC est intervenue après qu’une autre société de test rivale, Charles River Laboratories, ait critiqué le substitut synthétique pour des raisons de sécurité. L'USP a maintenant choisi de placer le rFC dans un nouveau chapitre séparé dans ses directives, ce qui signifie que les sociétés pharmaceutiques doivent continuer à mener des expériences de validation supplémentaires avant de pouvoir l'utiliser.

"Compte tenu de l'importance des tests d'endotoxines dans la protection des patients … le comité a finalement décidé de disposer de plus de données réelles (nécessaires)", a annoncé l'USP dans un communiqué.

Les écologistes et les militants du bien-être animal craignent que cela n'incite peu ou pas l'industrie pharmaceutique à mettre un terme à son utilisation des tests sur les animaux, même si des alternatives synthétiques sans cruauté sont apparues ces dernières années, notamment celles de Lonza et celles développées par les Français société de biotechnologie bioMérieux.

Source: Joe Reynolds / Patch

La décision est particulièrement pertinente maintenant au milieu de la pandémie de coronavirus, car les produits pharmaceutiques du monde entier se bousculent pour tester les médicaments et vaccins potentiels pour Covid-19.

Les défenseurs de la faune disent que le taux actuel de tests d'endotoxine sanguine du crabe fer à cheval effectué par l'industrie – estimé à 70 millions de tests par an – imposera probablement un fardeau énorme à l'écosystème côtier. Leurs œufs sont une source de nourriture importante pour de nombreux oiseaux côtiers, y compris les espèces vulnérables de nœuds rouges qui migrent vers le nord. Les espèces de poissons se nourrissent également d'oeufs de crabe en fer à cheval en Floride.

Bien qu'il ne soit pas actuellement en danger, le crabe fer à cheval de l'Atlantique est presque menacé en raison du taux de prélèvement sanguin. De nombreux crabes meurent après leur retour dans l'océan à la suite de saignements.


Image principale gracieuseté de HorseshoeCrab.org.

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