Les militants du climat promettent de lutter contre la justice raciale rampante


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Par: Ilana Cohen, Evelyn Nieves, Judy Fahys, Marianne Lavelle, James Bruggers

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Les Amis de la Terre ont tweeté #BlackLivesMatter, et le chef du NRDC a promis «d'être pleinement et visiblement engagé dans la lutte contre le racisme systémique».

Lorsque New York Communities for Change a aidé à diriger une manifestation de 500 personnes lundi à Brooklyn pour protester contre le meurtre de George Floyd à Minneapolis, l'activisme du groupe de base a évoqué un lien de longue date entre la violence policière contre les Afro-Américains et la justice environnementale.

Elizabeth Yeampierre, directrice exécutive d'UPROSE, la plus ancienne organisation communautaire latino-américaine de Brooklyn, a déclaré qu'elle considérait que la lutte contre la brutalité policière et la violence raciale faisait partie intégrante de son activisme contre le changement climatique.

Bronx Climate Justice North, un autre groupe populaire, déclare sur son site Web: «Sans se concentrer sur la correction de l'injustice, les travaux sur le changement climatique ne s'attaquent qu'aux symptômes et non aux causes profondes.»

Ces organisations communautaires à New York ont ​​été rejointes en signe de protestation par les groupes militants les plus éminents du changement climatique au pays, notamment le Sierra Club, 350.org, le Conseil de défense des ressources naturelles, le mouvement du lever du soleil et la rébellion d'extinction.

"NRDC a la responsabilité d'être pleinement et visiblement engagé dans la lutte contre le racisme systémique et pour la justice, l'équité et l'espoir", a déclaré Gina McCarthy, sa présidente et directrice générale, dans un communiqué.

"Nous avons marché jusqu'au Lincoln Memorial", ont tweeté les Amis de la Terre mardi soir, "où nous rejoignons des milliers de manifestants pacifiques assis et debout face à face avec les forces de l'ordre. #BlackLivesMatter ”

Alors que certaines organisations climatiques et environnementales établies et majoritairement blanches ont lutté avec la diversité dans leurs rangs et ont été critiquées pour leur déconnexion avec les communautés de couleur, il y a des signes évidents qu'elles se concentrent de plus en plus sur la justice raciale et environnementale.

Le révérend Fletcher Harper, un prêtre épiscopal qui est directeur exécutif de GreenFaith, un réseau mondial d'action religieuse basé sur le climat basé à Highland Park, New Jersey, a publié sur son blog: «Pendant trop longtemps, le mouvement environnemental n'a pas été suffisamment préoccupé par la destruction que le changement climatique fait sur les communautés noires et brunes du monde entier. Pendant trop longtemps, nous ne nous sommes pas suffisamment inquiétés des Noirs et des Brunes qui ne peuvent pas respirer parce qu'ils portent le poids du changement climatique et de la suprématie blanche. "

Patrick Houston, organisateur des campagnes sur le climat et les inégalités pour les communautés de New York pour le changement, a déclaré qu'il pensait que le mouvement climatique au sens large "devenait beaucoup plus ouvert à l'écoute et à la compréhension des luttes de la communauté noire" en reliant "racisme et violence manifestes" à "ignoré". racisme »découlant de la proximité des centrales électriques et autres infrastructures de combustibles fossiles.

Cette nouvelle manifestation de solidarité, a-t-il dit, reflète «un travail en cours qui doit se poursuivre».

Yeampierre, qui est également coprésident de la National Climate Justice Alliance, partage l’espoir et le scepticisme de Houston. Compte tenu de ce qu'elle considère comme une utilisation historiquement «extractive» du récit de la justice climatique par les organisations «grandes vertes», elle a déclaré que ces groupes devaient prendre la direction des organisateurs de Black Lives Matter pour protester contre le meurtre de Floyd.

Alexandria Villaseñor, la militante climatique de 15 ans qui est co-fondatrice de la US Youth Climate Strike et fondatrice de Earth Uprising, a été catégoriquement d'accord. "Je pense que la véritable solidarité consiste à donner aux organisateurs de Black Lives Matter des plateformes, des dons et à mettre nos corps dans la rue avec eux", a-t-elle déclaré. «Nous savons qu'il n'y a pas de justice climatique sans justice raciale. L'exploitation des Noirs est le plus grand système d'extraction de production de tous les temps et pour guérir la planète, nous devons avoir la libération des Noirs et des indigènes. »

Alors que le racisme environnemental et la brutalité policière ont tous deux une longue histoire aux États-Unis et à New York – la mort de Floyd survient six ans après le meurtre d'Eric Garner, un homme noir non armé, dans un étouffement par un policier blanc en 2014 – la ville de les principaux groupes environnementaux dirigés par des jeunes, dont Extinction Rebellion, Sunrise Movement et Fridays of the Future, n'existaient pas avant 2017.

Villaseñor a déclaré qu'elle était ravie au cours de la semaine dernière de voir les organisateurs d'Extinction Rebellion et de Sunrise sur le terrain en solidarité avec les défenseurs de la justice raciale.

Jonathan Kirsch, coordinateur des médias sociaux pour le hub de NYC du Sunrise Movement, a déclaré que l'organisation "avait reconnu que nous ne sommes pas actuellement autorisés à commenter ce qui est dit par la communauté noire".

Il a ajouté: "Nous sommes ici pour soutenir nos amis et notre famille noirs et bruns en ce moment, afin que leurs voix soient celles qui devraient être entendues – comme elles devraient toujours être entendues."

Un accent similaire sur la justice raciale et environnementale par le changement climatique et les militants écologistes était évident mardi dans toute la nation alors que les protestations redescendaient dans les rues de dizaines de villes huit jours après la mort de Floyd. L'officier qui a cloué l'homme menotté au sol avec un genou au cou, Derek Chauvin, a été renvoyé du département de police de Minneapolis et accusé de meurtre au troisième degré.

Mark Reynolds, directeur exécutif de Citizens Climate Lobby, a déclaré que le groupe – qui compte des bénévoles dans chaque district du Congrès pour faire pression en faveur d'une législation bipartisane sur la tarification du carbone – prévoit d'offrir une formation supplémentaire à ses volontaires sur le racisme, les privilèges, les préjugés et la diversité dans le mouvement environnemental. . Un séminaire sur la justice raciale sera également inclus dans la prochaine conférence annuelle du groupe, qui se tiendra en ligne en juin.

"Il ne suffit pas de simplement inscrire la diversité parmi nos valeurs", a déclaré Reynolds dans un article de blog adressé aux membres du groupe qui sont noirs et personnes de couleur. «La meilleure façon de proclamer que la vie des Noirs est importante pour CCL, et que nous nous soucions profondément de votre bien-être, de votre sécurité et de votre bonheur, est que nous prenions des mesures concrètes.»

Il a ajouté: «Tout comme le changement climatique, il n'y a pas de solution simple au racisme, mais nous n'hésiterons pas à faire notre part dans ce travail vital.»

Nathaniel Stinnett, fondateur et directeur exécutif du Environmental Voter Project, basé à Boston, a déclaré que les écologistes ont un devoir particulier de dénoncer l'injustice raciale.

Dans la bataille pour protéger la planète, a-t-il dit, «chaque combat auquel nous participons est également un choix quant à la personne à protéger – protégerons-nous les privilégiés ou les opprimés, les entendus ou les inconnus, ceux qui ressentent le poids des impacts environnementaux ou ceux qui ne le font pas? "

Stinnett a déclaré que son groupe, qui s'efforce d'identifier les électeurs environnementaux et de les envoyer aux urnes, redoublera d'efforts pour lutter pour l'égalité dans l'accès aux bulletins de vote dans le cadre de ses travaux. «La lutte contre le racisme structurel est – et doit être – partie intégrante de la mission du mouvement environnemental», a-t-il déclaré.

À Louisville, où des milliers de manifestants scandaient également le nom de Breonna Taylor, une Afro-américaine tuée par la police le 13 mars alors qu'ils purgeaient un mandat de perquisition nocturne "sans coup sûr", des militants écologistes ont été parmi ceux qui ont exprimé leur indignation.

"Différents chefs religieux ont parlé de la violence qui est perpétrée contre les Noirs à Louisville et à travers notre pays, et comment cela est contraire à nos valeurs", a déclaré le révérend Dawn Cooley, qui est le directeur exécutif de Kentucky Interfaith Power basé à Louisville. & Light, une coalition de communautés religieuses qui plaide pour une action contre le changement climatique.

Cooley a déclaré qu'il est facile de trouver un lien entre la justice climatique «et le système de racisme dans notre pays et dans notre monde. Et les mêmes personnes qui luttent pour leurs droits humains fondamentaux en Amérique et dans le reste du monde sont les mêmes personnes les plus touchées par le changement climatique. »

Les minorités raciales et ethniques, a-t-elle noté, portent un fardeau disproportionné de maladies et de décès à cause de la nouvelle pandémie de coronavirus.

"Je m'inquiète pour mes enfants et leurs enfants"

Regarder les événements des derniers jours se dérouler a été très douloureux pour Arnita Gadson, une ancienne militante de la justice environnementale qui a joué un rôle central en aidant à maintenir une grande industrie chimique à Louisville responsable par le biais d'un groupe de travail local, et sert également de juge climatique environnemental du Kentucky Président du NAACP.

Elle contribue à un plan local d'adaptation au climat, et ce travail s'est poursuivi au cours des récents conflits, a déclaré Gadson, ajoutant: «mais j'ai eu peur.

«Je suis une femme noire vivant dans un monde blanc», a-t-elle déclaré. «Si je sors, je pourrais me faire tirer dessus et me faire tuer. Je m'inquiète pour mes enfants et leurs enfants. »

À Salt Lake City, dans l'Utah, Grace Olscamp a pris contact avec les médias sociaux, appelant les écologistes à faire plus que s'engager à soutenir les personnes de couleur au nom du groupe environnemental HEAL Utah, qui se concentre depuis deux décennies sur les déchets dangereux et nucléaires. , ainsi que la pollution atmosphérique et le changement climatique.

"Il ne nous aurait pas fallu autant de temps pour vraiment intervenir et agir", a déclaré Olscamp, directrice des communications de HEAL, notant qu’elle, le personnel du groupe et bon nombre de ses membres sont blancs et "définitivement dans un lieu privilégié".

C’est un problème parmi les organisations environnementales, en général, qu’elles n’ont pas réussi à inclure davantage de personnes de couleur et à se tenir responsables de leur travail vers un changement réel.

Elle a lancé un fil Twitter lundi en disant: «La protection de l'environnement doit inclure la protection de la santé et de la vie des autres. Sans le reconnaître et agir en conséquence, le mouvement environnemental fera tourner ses roues. Les racines des effets disproportionnés de choses comme la pollution sont liées au racisme systémique. »

«Nous devons réellement parler et prendre position et ne pas tourner autour du pot à ce sujet», a-t-elle déclaré dans une interview. «Nous devons protéger les vies noires.»

Olscamp a déclaré que cela signifie travailler avec les législateurs étatiques et fédéraux pour créer de meilleures politiques et éliminer les politiques qui imposent un fardeau de pollution plus lourd aux communautés pauvres et aux communautés de couleur. Elle a ajouté qu'il sera important de garder les discussions sur l'équité à l'ordre du jour parmi les 15 000 membres du groupe, les exhortant, par exemple, à faire pression pour que des changements soient apportés à leur lieu de travail et au gouvernement local.

Sur la côte ouest, le California Water Blog, une lecture incontournable pour les écologistes, les journalistes et les scientifiques publié par le Center for Watershed Sciences de l'Université de Californie à Davis, a suspendu toutes les discussions sur l'eau cette semaine en solidarité avec les manifestations.

Le billet du blog Cal Water de lundi était intitulé «Black Lives Matter».

Le message, signé par le comité exécutif du centre, dont les membres comprennent des biologistes, des géologues, des ingénieurs et des juristes, a déclaré: «Le racisme institutionnel est urgent et réel, et devrait nous détourner des sujets concernant l'eau de Californie en ce moment. Les décès de George Floyd, Breonna Taylor, Ahmaud Arbery et d'innombrables autres sont horribles, et les effets d'une pandémie affectent de manière disproportionnée les communautés de couleur. Au Center for Watershed Sciences, nous reconnaissons que, bien que nous nous efforçons d'équité et d'inclusion dans notre science conformément à nos principes de communauté, nous avons un long chemin à parcourir pour lutter contre le racisme et les préjugés inconscients. »

Le message a ensuite encouragé «tout le monde à avoir des conversations difficiles et à faire le travail acharné» pour soutenir toutes les personnes dans nos communautés. «Ce sont des moments comme celui-ci qui nous rappellent que témoigner du racisme et de l'injustice est essentiel et doit être au cœur de notre mission.» Le blog comprenait des liens vers des ressources compilées par le Graduate Group in Ecology’s Diversity Committee, dont plusieurs sous le titre «Façons dont les Blancs peuvent agir pour la justice raciale».

Andrew Rypel, professeur agrégé de biologie à UC Davis, a écrit le California Water Blog post. Il a dit qu'une équipe préparait le blog scientifique hebdomadaire habituel et «vient de réaliser que c'est ridicule. L'accent ne devrait pas être mis sur le statu quo en ce moment. »

"Je pense que nous sommes à un point d'inflexion en ce moment", a-t-il ajouté, "où les voix sont importantes et l'utilisation de vos plateformes est importante et nous avons pensé qu'il était important de souligner ces choses."

Le blog, a-t-il dit, a obtenu une réponse formidable, extrêmement positive. «La plupart du temps, les gens nous ont remerciés», a-t-il déclaré. «C'était difficile d'écrire cela et difficile d'y penser parce que nous jouons tous un rôle dans la gravité de la situation. À certains égards, je repense aux années 1960 et cela me rend tellement triste que nous n'avons pas fait beaucoup de progrès. »

Pour la California Environmental Justice Alliance, une coalition de 10 groupes locaux de justice environnementale dans tout l'État, soutenir les protestations en cours n'est pas une mince affaire.

La coalition se concentre sur le soutien et la création de politiques étatiques qui protègent les communautés de couleur contre le poids de la pollution par les combustibles fossiles et d'autres risques et délits environnementaux. Les principaux membres comprennent les communautés pour un meilleur environnement, la Coalition pour la santé environnementale et le Centre d'action communautaire et la justice environnementale.

Gladys Limon, directrice exécutive de l'alliance pour la justice, a déclaré que le même système raciste qui exploite ces communautés, «pillant la terre» et dégradant la santé et l'espérance de vie des Noirs et des bruns, a conduit à «des meurtres odieux», qui ont bouleversé les villes à travers le pays.

Des membres de l'alliance ainsi que des membres du personnel de l'alliance ont participé aux manifestations, se sont prononcés et ont émis des déclarations de soutien, a-t-elle déclaré.

"Pourquoi personne ne serait-il d'accord avec Black Lives Matter et tous ceux qui se lèvent contre les meurtres odieux de Noirs aux mains de notre gouvernement", a déclaré Limon. «Toutes les organisations de justice sociale et tout simplement les gens de bonne conscience et ceux qui croient en la promesse de notre pays devraient être scandalisés et appeler à la justice, à la libération des Noirs et au changement systémique.»

Cette histoire est apparue à l'origine dans Inside Climate News and est republié ici dans le cadre de Covering Climate Now, une collaboration journalistique mondiale pour renforcer la couverture de l'histoire du climat.


Image principale reproduite avec l'aimable autorisation de Reuters.

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