La pollution microplastique des océans pourrait être plus importante que le zooplancton selon une nouvelle étude


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Une nouvelle étude révèle que la quantité de pollution plastique dans nos mers est probablement sous-estimée. Le vrai nombre peut être supérieur à la quantité de zooplancton, qui sous-tend notre écosystème marin et aide à réguler le climat.

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Selon une étude récente publiée dans la revue Pollution environnementale, il y a au moins le double du nombre de particules microplastiques qu'on ne le pensait. L'étude a été menée par des scientifiques du Plymouth Marine Laboratory au Royaume-Uni, qui ont également chaluté les océans près du pays et sur les côtes des États-Unis.

À l'aide de filets à mailles fines pour filtrer les microplastiques, les chercheurs estiment que le total des microplastiques de surface mondiaux s'élève à environ 12 à 125 billions de particules, beaucoup plus élevé que les estimations précédentes qui se situent entre 5 et 50 billions de particules. Les particules provenaient principalement de fibres de textiles comme les cordes, les filets et les vêtements.

"L'estimation de la concentration de microplastiques marins pourrait actuellement être largement sous-estimée", a déclaré le professeur Pennie Lindeque du Plymouth Marine Laboratory qui a dirigé l'étude. Elle a ajouté pourrait être encore plus de particules plus petites dans l'océan qui n'ont pas été capturées par les filets à mailles fines utilisés dans cette étude, ce qui signifie que les vrais nombres peuvent être «encore plus grands».

La pollution microplastique est connue pour affecter la fertilité, la croissance et la survie de la vie marine, qui la consomme souvent par erreur comme nourriture. Les particules plus petites sont encore plus préoccupantes car ils sont aussi petits que la nourriture habituellement consommée par le zooplancton, qui joue un rôle crucial dans la chaîne alimentaire marine et régule le climat mondial.

Les nouvelles données révélées par cette étude suggèrent de manière alarmante qu'il pourrait y avoir plus de particules microplastiques que de zooplancton dans certaines eaux.

"En utilisant une extrapolation, nous suggérons que les concentrations de microplastiques pourraient dépasser 3 700 particules par mètre cube", a déclaré Lindeque des échantillons prélevés dans le Maine aux États-Unis et à Plymouth au Royaume-Uni.

"C'est bien plus que le nombre de zooplancton que vous trouveriez."

La dernière étude vient au milieu d'une multitude de statistiques choquantes révélées par la recherche sur la pollution plastique marine. Recherche publiée il y a deux semaines dans Plos One a révélé que les déchets plastiques mal gérés pourraient être rejetés à terre par les brises de l'océan, car les scientifiques ont détecté pour la première fois des microplastiques dans les embruns.

Les microplastiques ont été trouvés pratiquement partout. En août de l'année dernière, des chercheurs ont découvert une pléthore de fibres plastiques microscopiques multicolores dans des échantillons d'eau de pluie prélevés dans les Rocheuses aux États-Unis. Plus récemment, des traces de microplastiques sont réintégrées dans la chaîne alimentaire humaine, le chien de garde des consommateurs de Hong Kong trouvant des microplastiques dans les produits à base de sel de mer sur les rayons des supermarchés de la ville.


Image principale gracieuseté de Sustainability Times.

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